Ciencia y tecnología

Conozca el plan surrealista chino para construir un avión hipersónico

Puede parecer una tontería, pero mucha gente sueña con volar en avión por primera vez. El hecho de volar siempre ha fascinado al ser humano y con la invención de los aviones se hizo posible. Pero parece que nunca estamos satisfechos y las empresas siempre presentan máquinas cada vez más rápidas. Esta vez los científicos chinos presentaron un nuevo diseño para un avión supersónico. Eso sería un gran paso adelante para la tecnología.

La investigación en el área de los vuelos hipersónicos no es reciente, pero la gran mayoría se centra en aplicaciones militares, ya que esta área tiene muchos recursos y hay menos presión para el retorno financiero.

¿Los vuelos con velocidades superiores a las del sonido podrán transportar pasajeros algún día?

Cuando hablamos de velocidad, una de las referencias más utilizadas es el sonido, o un Mach. Aproximadamente 1.235km/h. La velocidad subsónica es la que está a un nivel más bajo que ésta. Un ejemplo de ello son los barcos que transportan pasajeros hoy en día. El supersónico es el que está entre un Mach y cinco Mach, así como el Concorde, un avión comercial que voló entre Europa y Estados Unidos entre 1976 y 2003. Ya el hipersónico es el que está por encima de cinco Mach, que fue alcanzado sólo por pequeños vehículos experimentales.

Un equipo de la Academia China de Ciencias ha dedicado mucho tiempo a superar esa velocidad. Uno de los mayores retos para ello es la aerodinámica. El segundo obstáculo es el motor, un problema más difícil de resolver que el diseñador de aviones.

Llamado I-plano, el avión es un modelo de biplano similar a los barcos utilizados durante la Primera Guerra Mundial. Tiene dos capas de alas que reducen la turbulencia y crean más soporte. También puede transportar más carga que otros aviones hipersónicos. Los investigadores han publicado un artículo en Física, Mecánica y Astronomía con algunos detalles sobre el avión. En una prueba en un túnel de viento, una versión reducida del avión alcanzó una velocidad de 8.600 km/h.

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