Ciencia y tecnología

Conozca el controvertido’Stanford Imprisonment Experiment’, que terminó después de perder el control.

Imagínate participar en un experimento en el que te piden que te quedes en una prisión, con guardias y otros detenidos, para que todo sea más realista. El experimento fue realizado por un profesor universitario de psicología con estudiantes del curso. El experimento tuvo lugar en 1971 y fue bastante notable.

La inspiración para el experimento fue otro estudio controversial realizado décadas antes en la Universidad de Yale en los Estados Unidos. Conocida como la «Experiencia Milgram», dirigida por el psicólogo Yale Stanley Milgram, el proyecto tenía como objetivo analizar la obediencia de las personas a la autoridad.

¿Por qué estos experimentos fueron polémicos y polémicos? Nosotros te lo contamos.

El polémico experimento del arresto de Stanford

Una década después de la «Experiencia Milgram», Philip Zimbardo, profesor de psicología social en la Universidad de Stanford, decidió profundizar un poco más en el experimento de Milgram. Quería analizar hasta dónde podría llegar la gente si tuviera poder. El foco estaba en si una persona «buena» podía cambiar su forma de ser dependiendo de la situación.

Zimbabwe anunció que pagaría 15 dólares al día por voluntarios que estuvieran dispuestos a pasar dos semanas en una prisión ficticia. Financiado por el gobierno, Zimbabwe pudo reclutar a 24 estudiantes, la mayoría de ellos blancos y de clase media. Fueron separados en dos grupos, con guardias y prisioneros elegidos al azar.

Al principio, Zimbabwe contrató a policías de verdad, que fueron a la residencia de los «prisioneros» y los arrestaron, acusándolos de robo. Para salir del experimento, los estudiantes fueron esposados y llevados a la estación de policía. Luego fueron llevados a prisión, que en realidad era el ático del Departamento de Psicología de Stanford.

Después de eso, fueron obligados a estar desnudos, inspeccionados, desinfectados, medicados para luchar contra los piojos y finalmente se pusieron uniformes (con número de identificación).

Abuso de autoridad

Al principio del experimento, los «guardias» ya habían abusado de su poder, convirtiéndose en personas un tanto sádicas. Incluso se les había prohibido agredir físicamente a los «presos», pero habían hecho posible todo tipo de violencia psicológica. Los reclusos eran llamados por número y eran enviados constantemente a confinamiento solitario. Además, los obligaban a quitarse la ropa, a hacer flexiones de brazos, a dormir en el suelo e incluso a hacer sus necesidades en cubos.

En una entrevista en 2001, cuando el experimento cumplió 40 años, Zimbabwe dijo lo siguiente: «El día que llegaron, era una pequeña prisión en un ático con celdas falsas. El segundo día, fue una verdadera prisión, creada en las mentes de cada prisionero, cada guardia y cada persona involucrada.

Con el tiempo, varios de los estudiantes que estaban «en prisión» comenzaron a tener problemas emocionales. «Una de las prácticas más efectivas (de los guardias que se meten con los prisioneros) era interrumpir el sueño, una conocida técnica de tortura», dijo Clay Ramsey en 2011, uno de los prisioneros.

El estudio tenía una duración prevista de dos semanas, y Zimbabwe llegó a la conclusión de que el medio ambiente influye en la conducta humana en tan sólo seis días. Descubrió que poner a las personas «buenas» en lugares malos puede hacer que se conviertan en malas personas.

El experimento fue la comprensión de que todo el mundo es un sádico o masoquista en potencia, pero también fue muy discutido. Una de las cosas más controvertidas fue el papel del propio Zimbabue, que sirvió como director de la prisión y aconsejó a los guardias sobre cómo comportarse y alentó la conducta abusiva.

Hay una película de Netflix llamada «Stanford’s Imprisonment Experiment», que cuenta más detalles sobre cómo fue este controvertido experimento.

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