Ciencia y tecnología

Conoce el agujero negro gigante que devora un sol cada dos días

Convencionalmente, cuando oímos hablar de un agujero negro, es difícil imaginar que podría ser algo descrito como brillante, ¿verdad? Pero los astrónomos de la Universidad Nacional de Australia descubrieron uno tan brillante que si estuviera en nuestra galaxia, su brillo eclipsaría a todas las estrellas y a la luna, incluso a la luna llena.

Además de su brillo, causado por lo que absorbe en sí mismo, este agujero negro es un monstruo supermasivo que crece más rápido que cualquier otro. Es capaz de «devorar» un sol cada dos días. Se encuentra en el centro de un Quasar, un cuerpo celeste de baja luminosidad, muy similar a las estrellas, pero de mayor tamaño, pero más pequeño que una galaxia.

El estudio

Se estima que su masa es hasta 20 mil millones de veces mayor que la del sol. El agujero negro crece a un ritmo del 1% cada millón de años. «Este agujero negro está creciendo tan rápido que brilla miles de veces más que una galaxia debido a los gases que se absorben diariamente», dijo Christian Wolf, uno de los autores del estudio.

El Quasar, donde se encuentra el agujero negro, está a una distancia de unos 12 mil millones de años luz. Es decir, lo que los astrónomos están viendo ocurrió justo después del Big Bang, ya que las luces y señales que estamos captando fueron emitidas hace 12 mil millones de años.

El descubrimiento sólo fue posible gracias a una combinación de datos del satélite Gaia de la ESA, el WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer) de la NASA y el telescopio SkyMapper de ANU. «No sabemos cómo creció tanto y tan rápido en los primeros días del universo. Estos grandes agujeros negros de rápido crecimiento son extremadamente raros, y los hemos estado buscando con el SkyMapper durante varios meses», dice Wolf.

La investigación sobre el agujero negro supermasivo fue publicada en la revista científica Publications of The Astronomical Society of Australia. La búsqueda de los investigadores en este momento es de nuevos y supuestamente más grandes agujeros negros.

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