Ciencia y tecnología

Conoce al más grande tiranosaurio rex que se haya encontrado.

El espécimen más pesado de Tyrannosaurus Rex jamás encontrado fue descubierto en un sitio arqueológico en Saskatchewan, Canadá. El animal pesaba unos 8.845 kg mientras estaba vivo. El descubrimiento fue revelado hace unas semanas en la revista científica The Anatomical Record .

Los paleontólogos encontraron alrededor del 65% de todo el esqueleto del dinosaurio. Incluyendo su cráneo y caderas, junto con sus costillas, huesos de las piernas y de la cola. Le apodaron Scotty. Los científicos creen que el espécimen era un dinosaurio adulto, de aproximadamente 28 años de edad.

Scotty gigante

Los paisajes canadienses conocidos como Scotty consistían en un paraíso costero subtropical. Sin embargo, las cosas no parecen haber sido demasiado fáciles para él. Una costilla rota y curada y el crecimiento masivo de un hueso entre dos dientes reveló una infección. Además de otros huesos rotos, posiblemente como resultado de una batalla con otro tiranosaurio.

«No fue una vida fácil, ni siquiera para el rey de los dinosaurios depredadores, juzgar por todas estas heridas», dijo Nizar Ibrahim, paleontólogo de la Universidad de Detroit Mercy. Nizar no participó en el estudio.

Tal descubrimiento sugiere que los grandes dinosaurios depredadores pueden haberse hecho más grandes y viejos de lo que los científicos imaginaron. «A medida que se encuentren más especímenes de estos otros terópodos, encontraremos otros Scottys: individuos particularmente grandes y particularmente viejos», dijo el líder del estudio Scott Persons.

Scott, que es investigador postdoctoral de la Universidad de Alberta, agregó: «No me sorprendería que estos animales terminaran aumentando de tamaño corporal, lo que podría superponerse o incluso superar lo que sabemos sobre T. rex.

Estudios

Los huesos de Scotty fueron descubiertos por los paleontólogos alrededor de 1991. Fueron necesarias unas dos décadas para que los científicos pudieran extraer sus huesos atrapados de las rocas. Esto hizo que su estudio fuera muy complejo. Pero una vez liberado, el equipo fue capaz de reconstruirlo y así descubrir su edad y medir su tamaño probable.

Cuando se compara con otro hueso de T. rex encontrado, Sue, que se encuentra en el Museo de Campo, el peso de Scotty es aproximadamente 900 kg más pesado. Para averiguar el peso aproximado del dinosaurio, los científicos utilizaron su fémur, que tenía unos 8 centímetros de ancho. Según ellos, ambas piernas podían soportar algunas buenas toneladas.

Sin embargo, el equipo de Personas informa que este método no es infalible. Los huesos de los animales también están diseñados para soportar la fuerza del movimiento. Existe alguna evidencia de que los tiranosaurios pueden haber sido más rápidos y ágiles que otros grupos de dinosaurios depredadores. Sus huesos pueden haber sido diseñados para soportar el estrés de la carrera, lo que podría llevar a los investigadores a perder el peso real de Scotty.

Sin mencionar que la masa corporal es sólo una de las formas de analizar la grandeza y no todos los dinosaurios comparten las mismas dimensiones. T. rex parecía ser más robusto, mientras que otras especies tenían cuerpos más largos y delgados.

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