Ciencia y tecnología

Comprender por qué una parte del fondo marino se está disolviendo

Los científicos han descubierto que los mismos gases que causan el efecto invernadero pueden disolver el fondo del océano. En un estudio publicado en Proceedings of National Academy of Sciences , los investigadores exponen que además del calentamiento global, estos mismos agentes podrían causar que el fondo del océano se derrita más rápidamente en algunas regiones.

Los océanos absorben el carbono de la atmósfera que acidifica el agua. Cuando llega al fondo, donde la presión es mayor, el agua acidificada reacciona con el carbonato de calcio de los restos de las criaturas donde se neutraliza el carbono, que luego forma el bicarbonato.

La disolución del lecho marino

Durante mucho tiempo, este método demostró ser muy eficaz en términos de almacenamiento de carbono, de modo que la química de los océanos no se vio perjudicada. Sin embargo, debido al consumo extremo de combustibles fósiles, hemos generado mucho más carbono del que es común en las aguas marinas.

Hasta 48 por ciento del exceso de carbono que fue descargado a la atmósfera por los humanos fue absorbido por los océanos, según la NASA. Esto significa que 525.000 millones de toneladas de dióxido de carbono y carbonato de calcio fueron «vertidas» al mar. Todo esto representa la disolución más rápida de carbonato de calcio del fondo del océano.

Los investigadores, para comprender la velocidad a la que la acción del hombre se acerca a la disolución del carbonato de calcio en los sedimentos del fondo marino, compararon los datos actuales con los recogidos en el momento de la revolución industrial. Y los resultados son ambiguos. Es decir, tenemos buenas y malas noticias que darles.

Resultados ambiguos

La buena noticia es que las tasas de disolución de carbonato de calcio, antes y después de la revolución industrial en la mayoría de las áreas de los océanos, no han sido tan significativas. Sin embargo, hay algunos puntos en los que las emisiones de carbono están causando un daño real. Según la investigación, en el Atlántico Norte occidental, entre el 40% y el 100% del carbono disuelto es responsabilidad del carbono antropogénico.

En algunos puntos del Océano Índico y del Atlántico Sur, las tasas de disolución se han acelerado. Otra amenaza debida a la acidificación de los océanos es la muerte de corales y criaturas marinas como mejillones y ostras. Por no mencionar el daño, que los científicos todavía no pueden determinar, a las especies que viven en el fondo de los mares.

En eventos de acidificación de los mares en el pasado, como el que ocurrió hace unos 252 millones de años, el 90% de la vida marina se extinguió. Eso no nos da una buena perspectiva de nuestro futuro. En el futuro, los geólogos podrán ver el cambio climático causado por el hombre en las rocas que hoy forman el fondo del océano.

El período en el que vivimos ha sido incluso denominado Antropoceno, definiéndolo como el punto de la historia en el que las actividades humanas comenzaron a dominar el medio ambiente.

Entonces, chicos, ¿qué les pareció la historia? Deja tu opinión en los comentarios y no olvides compartirla con tus amigos.

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