Ciencia y tecnología

Comprender por qué algunas personas sufren más de acné que otras

Muchas personas tratan de resolver sus problemas de acné con cremas, ungüentos, medicamentos caros, entre otros productos que en realidad no resuelven el problema. Y problemas de este tipo pueden comprometer seriamente la autoestima de las personas. La buena noticia es que un nuevo estudio genético ha planteado una cuestión importante que puede que hayamos descuidado durante todos estos años.

En el estudio, publicado en la revista Nature Communications , participaron 26,722 personas, entre las cuales 5,602 tenían acné severo, «La aplicación de estos enfoques genéticos al acné nunca se había hecho antes, y es un avance significativo», dijo Jonathan Barker, profesor y autor principal del estudio.

Los descubrimientos

Se identificaron 15 regiones genómicas ligadas a su desarrollo, 12 de las cuales no estaban previamente relacionadas con esta enfermedad. Muchas de estas variantes influyen en la formación de los folículos pilosos, un factor de riesgo aún desconocido para el trastorno.

«Fue sorprendente que muchas de las variantes parezcan influir en la estructura y función del folículo piloso; puede ser que la variación genética influya en la forma de estos folículos pilosos y los haga más propensos a las bacterias y la inflamación, que son una característica del acné», dijo Michael Simpson, jefe del Grupo de Medicina Genómica del King’s College London.

Una de las variantes genéticas identificadas, llamada WNT10A, estaba relacionada con la displasia ectodérmica, una afección que causa el nacimiento de cabello fino y escaso, y que también afecta las uñas, los dientes, la piel y las glándulas. Alrededor del 22% de la varianza fenotípica en pacientes con acné fue explicada por las variantes genéticas del estudio.

Variaciones genéticas

«Varias variantes genéticas apuntan a mecanismos interesantes que podrían ser objetivos realmente buenos para nuevos medicamentos o tratamientos que realmente ayudarían a los pacientes», agregó Simpson.

Aproximadamente el 85% de las personas han experimentado acné en algún momento de sus vidas. Las protuberancias e inflamaciones pueden aparecer durante décadas y dejar cicatrices permanentes en aproximadamente el 20% de los pacientes. Mucha gente piensa que es algo trivial, sin embargo, para aquellos que viven con acné, las nuevas posibilidades de tratamiento y alivio de los síntomas pueden representar un gran logro.

«El acné puede tener consecuencias emocionales y psicológicas graves y se ha asociado con depresión, desempleo y otros problemas de salud mental», escribieron los autores. El equipo de investigadores espera que los nuevos descubrimientos puedan conducir a nuevos medicamentos con efectos secundarios más bajos que los medicamentos disponibles actualmente en el mercado.

Uno de los principales medicamentos utilizados para tratar el acné es la isotretinoína (también conocida como Roacutan). Sin embargo, pueden ocurrir varios síntomas y reacciones adversas y las mujeres embarazadas no pueden usar el medicamento.

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