Ciencia y tecnología

Comprender cómo los científicos quieren «debilitar» el sol debido al calentamiento global

Los científicos proponen una nueva forma de intentar combatir los efectos del cambio climático en nuestro planeta. La iniciativa provino de investigadores de la Universidad de Harvard y de la Universidad de Yale en los Estados Unidos. La idea es rociar productos químicos que de alguna manera «debilitan» la radiación solar en la atmósfera de la Tierra.

La investigación fue publicada en la revista científica Environmental Research Letters, en inglés. La técnica propuesta por los científicos se conoce como inyección de aerosol estratosférico, que, según ellos, reduciría a la mitad la tasa de calentamiento global.

Inyección de aerosol estratosférico

Para que esto ocurra, sería necesario rociar grandes cantidades de partículas de sulfato en la estratosfera inferior de la Tierra. A una altitud de unos 20 kilómetros. Aeronaves especialmente diseñadas para altas actitudes, globos o grandes armas navales serían usadas para rociar sulfatos.

Los científicos estiman que el costo total de un proyecto de este tipo, hasta entonces un lanzamiento de un hipotético sistema, y que llevaría unos 15 años, giraría en torno a los 3.500 millones de dólares. Los costes de explotación anuales se estiman en 2.250 millones de euros. Y todavía se reserva que el proyecto sea técnicamente posible, desde el punto de vista de la ingeniería, e incluso «notablemente barato».

Sin embargo, los investigadores no cierran los ojos a los riesgos potenciales involucrados en el proyecto. La coordinación entre múltiples países en ambos hemisferios sería sumariamente necesaria. Otra cuestión planteada es que las técnicas de inyección de aerosoles estratosféricos podrían dañar el rendimiento agrícola, causar sequías y/o condiciones climáticas extremas.

Efectos a largo plazo

La publicación no aborda los temas relacionados con el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero, que es uno de los principales agentes del calentamiento global. Algunos expertos incluso habrían criticado el proyecto presentado.

«Desde el punto de vista de la economía climática, la gestión de la radiación solar sigue siendo una solución mucho peor que las emisiones de gases de efecto invernadero: más costosa y mucho más arriesgada a largo plazo», dijo Philippe Thalmann, de la Escuela Politécnica Federal de Lausana, Suiza.

David Archer, del Departamento de Ciencias Geofísicas de la Universidad de Chicago, EE.UU., dijo que la solución no combate el problema y actuaría como un parche para la curación de heridas, sino que sería una solución paliativa: «Será tentador seguir postergando la «limpieza» de nuestros sistemas energéticos, pero dejaríamos el planeta en una forma de soporte vital. Si una generación futura no paga su factura climática, recibirá todo nuestro calentamiento de una vez», agregó.

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