Ciencia y tecnología

¿Cómo se extinguió el megalodonte a pesar de que era el mayor depredador del mar que jamás existió?

Durante muchas décadas, los científicos han tratado de entender cómo una criatura tan feroz como el megalodonte habría muerto. Ahora pueden tener una idea de cómo sucedió todo. Hace unos 2 millones de años, esta criatura, que podría tener más de 15 metros de largo, gobernaba las aguas de la Tierra.

Todavía habrían dominado la cadena alimenticia oceánica durante unos 20 millones de años. Sin embargo, terminaron desapareciendo. Mucho se ha especulado sobre lo que habría llevado a esta especie, hasta tres veces el tamaño del tiburón blanco actual, a la extinción. Sin embargo, las respuestas nunca llegaron. Aparentemente ahora pueden haber llegado finalmente a una pista.

La Edad de Hielo

Los científicos creen que la última era glacial puede haber iniciado, al menos parcialmente, un gran evento de extinción en toda la Tierra. Y esto afectó a criaturas como el perezoso gigante y el mamut lanudo. Una teoría que se basa en las criaturas marinas que vivían en esa época y que se habrían visto menos afectadas por el cambio climático como resultado de la era glacial.

Sin embargo, un estudio realizado por la Universidad de Zurich en Suiza concluyó que una extinción masiva hasta ahora desconocida habría modificado los mares, causando la muerte del 55 por ciento de los mamíferos marinos, 43 por ciento de las tortugas marinas, 35 por ciento de las aves marinas y 9 por ciento de los tiburones hace unos dos millones de años. Incluso antes de la última era glacial que tuvo lugar en nuestro planeta.

Aunque la naturaleza de este evento de extinción es técnicamente incierta, los investigadores habrían sugerido que debido a los cambios en el nivel del mar, se habría producido una pérdida de hábitat. «Es increíble que un evento de extinción como este, entre los animales más grandes de los océanos, pueda pasar desapercibido hasta ahora. Esto anula la suposición de que la biodiversidad de los océanos era resistente a los cambios ambientales en la historia reciente de la Tierra», dijo John Griffin, coautor del estudio en una entrevista con la red ITV.

Un evento desconocido

Algunos científicos creen entonces que este evento, además de la mitad de las especies de tortugas marinas, los perezosos marinos gigantes e incluso algunas ballenas, habrían barrido el megalodonte de los mares. La extinción de estos animales en los océanos y los cambios en el nivel del mar pueden haber contribuido a la extinción de algunos animales terrestres. Esto se debe a que han surgido nuevos depredadores mientras que los hábitats costeros también han cambiado.

Este’agujero’ creado por la extinción en la cadena alimenticia de la vida marina puede haber sido la razón del desarrollo de otras criaturas, como los uros polares y los pingüinos de ojos amarillos – que los científicos creen ahora que es un resultado directo de este evento de extinción recientemente descubierto. A pesar de que todo sucedió hace tanto tiempo, tal evento sirve como una advertencia y alerta para el futuro.

«Este estudio muestra que la megafauna marina era mucho más vulnerable a los cambios ambientales globales en el pasado geológico reciente de lo que se pensaba; hoy en día, las grandes especies marinas como las ballenas o las focas también son altamente vulnerables a las influencias humanas», dijeron los investigadores.

A pesar de los avances tecnológicos y de los esfuerzos de los grupos ambientalistas a favor de los derechos de los animales, la acción humana ha hecho que las ballenas y las tortugas sigan un camino espantosamente similar al de sus predecesores. Y si la historia se repitiera, una sexta ola de extinción masiva en la Tierra no estaría tan lejos como imaginábamos.

Entonces, chicos, ¿qué les pareció la historia? Deja tu opinión en los comentarios y no olvides compartirla con tus amigos.

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