Ciencia y tecnología

Asusta la estructura roja brillante que aparece en el espacio e intriga a la ciencia

Investigadores de la Universidad Estatal de Pensilvania en los Estados Unidos, con la ayuda del Telescopio Espacial Hubble de la NASA, fueron capaces de detectar una extraña señal infrarroja originada en una región cercana a una estrella de neutrones llamada RX J0806.4-4123, a unos 815 años luz de la Tierra.

En un artículo publicado en el Astrophysical Journal , los científicos propusieron dos explicaciones para las emisiones detectadas por ellos. Cualquiera de estas hipótesis, si se confirma, sería muy importante para nosotros entender las estrellas de neutrones, su formación y evolución.

El estudio

Según Bettina Posselt, que dirigió el estudio publicado en la revista, «esta estrella de neutrones pertenece a un grupo de siete púlsares de rayos X cercanos, apodados los’Siete Magníficos’, que son más cálidos de lo que deberían ser, si tenemos en cuenta su edad y las reservas de energía disponibles, proporcionadas por la pérdida de energía en rotación. Observamos una extensa área de emisión infrarroja alrededor de esta estrella, cuyo tamaño total se traduce en unas 200 unidades astronómicas a la supuesta distancia del pulsar».

Según el estudio, existen dos alternativas para explicar las emisiones infrarrojas detectadas por los científicos. La primera trae a colación la idea de un disco posiblemente hecho de polvo que estaría alrededor de la estrella.

«Puede haber lo que se conoce como un’disco de retorno’ de material que se agrupó alrededor de la estrella de neutrones después de la supernova. Tal disco estaría compuesto de materia de la estrella masiva madre. Su posterior interacción con la estrella de neutrones podría haber calentado el pulsar y ralentizado su rotación», explicó Posselt.

La otra teoría presentada explica que un flujo de energía procedente de la estrella de neutrones es que interactúa con el gas dispuesto en el espacio y crea una «nebulosa de pulso y viento». Una aceleración de las partículas en el campo eléctrico producida por la rotación acelerada de estrellas de neutrones con un fuerte campo magnético genera entonces vientos de púlsares.

La formación

Las estrellas de neutrones se forman cuando las estrellas mueren y se produce una explosión de supernova. Si la masa de esta estrella es suficiente, puede formar un agujero negro. Sin embargo, si su masa no es suficiente, eventualmente formará una estrella de neutrones, colapsando su región central bajo la fuerza de la gravedad, de modo que los protones y los electrones se combinan para formar los neutrones.

La densidad de estas estrellas es extremadamente alta, por lo que sus campos gravitacionales son muy poderosos. En la superficie de una estrella de neutrones, el campo gravitacional puede ejercer una fuerza alrededor de 200 mil millones de veces superior a la de la Tierra. Todavía pueden girar muy rápido, a veces hasta cientos de veces por segundo.

Además de emitir señales de radiación muy intensas, como la RX J0806.4-4123, que emite rayos tan fuertes que parecen una especie de baliza interestelar. Estos rayos se suelen estudiar en el espectro de rayos X, rayos gamma y ondas de radio.

Sin embargo, la visión infrarroja del Hubble, usada en las últimas investigaciones, fue responsable de la primera detección de una señal extendida de una estrella de neutrones en luz infrarroja solamente.

Entonces, chicos, ¿qué les pareció la historia? Deja tu opinión en los comentarios y no olvides compartirla con tus amigos.

Add Comment

Click here to post a comment