Ciencia y tecnología

Aparentemente, nuestra luna también tiene lunas.

¿Podría una luna tener otra luna? Bueno, esa es exactamente la pregunta que el hijo de la astrónoma Juna Kollmeier le hizo y la instó a buscar respuestas. Por lo que nuestra ciencia sabe, ninguno de nuestros planetas en el sistema solar tiene sublunas. Es decir, lunas que orbitan otras lunas.

En un artículo publicado en arXiv , Juna Kollmeier, del Instituto Carnegie de Washington, y Sean Raymon, de la Universidad de Burdeos, describieron cómo se hacían las simulaciones para determinar si una luna de otra luna podía o no existir, y así responder a la pregunta del hijo del astrónomo.

La luna u otras lunas

No hay lunas, o al menos no en nuestro sistema solar. Esto se debe a que para que existan algunas circunstancias deben ser obedecidas. Una supuesta luna de luna necesitaría estar lo suficientemente cerca de una luna para ser sostenida por su gravedad, y no por la del planeta que ambos orbitarían. Sin embargo, no tan cerca, de modo que acabaría chocando con la luna o atraído por la gravedad del planeta.

En nuestro Sistema Solar, cuatro lunas cumplirían este requisito, siendo la Luna de la Tierra, la Luna de Júpiter, la Luna de Titán y la Luna de Júpiter en órbita alrededor de Saturno. Sin embargo, hay una pregunta: ¿cómo encajaría una luna? «Algo tendría que disparar a esa luna a la velocidad correcta para que entre en órbita alrededor de una luna, no el planeta o la estrella», dijo Raymond en una entrevista con New Scientist.

Además de la dificultad para tal posicionamiento, una luna orbitando otra luna requeriría un delicado equilibrio gravitacional para mantenerse a sí misma. La luna no podría alejarse lentamente del planeta, ya que la luna se está alejando de la Tierra. De esta manera, las lunas lunares tendrían una vida muy corta.

«Creo que podemos decir con certeza que no hay una luna de otra luna con kilómetros de diámetro alrededor de Júpiter o Saturno. Una luna del tamaño de un rascacielos podría existir allá afuera, pero yo la llamaría luna», dijo el astrónomo Michele Bannister de la Universidad de Belfast en Irlanda del Norte.

Dadas las dificultades de encontrar una luna fuera del Sistema Solar, la posibilidad de encontrar una luna de otra luna es prácticamente nula. Sin embargo, esto no es un gran problema en este momento. El artículo, que está a la espera de ser revisado por otros científicos, establece buenas bases para futuras investigaciones sobre la posibilidad de lunas y sobre cómo podríamos entender mejor la formación de planetas y sus satélites a partir de ellas.

Entonces, chicos, ¿qué les pareció la historia? Deja tu opinión en los comentarios y no olvides compartirla con tus amigos.

Add Comment

Click here to post a comment