Curiosidades

Aparentemente, las liebres son carnívoras así como caníbales….

A veces confundidas con los conejos, las liebres son mamíferos que fueron clasificados inicialmente como herbívoros. Durante mucho tiempo fueron incluidos en el grupo de roedores, sin embargo, con su mayor desarrollo de los miembros anteriores, fue posible hacer la distinción y reclasificación de la especie.

Ocupando parte del territorio desde Norteamérica hasta el sur de México, las liebres también se encuentran en gran parte del continente europeo, asiático y africano.

En investigaciones recientes, los nuevos descubrimientos realizados a partir de las cámaras instaladas por los bosques, han incluido nuevos hábitos alimenticios, hasta entonces desconocidos para las liebres: también son carnívoros y se alimentan de los cadáveres de su principal depredador, el lince de Canadá, y también de otras liebres.

Durante los meses de verano, las liebres se alimentan de la vegetación, pero con la llegada de largos inviernos a la región del Yukón de Canadá, donde la nieve cubre todo el paisaje, las liebres con raquetas de nieve buscan otra fuente de alimento para complementar su dieta. Los mamíferos hambrientos terminan alimentándose de los cadáveres de otras liebres, clasificando un comportamiento caníbal entre las especies.

El estudio

Los científicos llegaron a este peculiar descubrimiento sobre la alimentación de liebres carnívoras por accidente. Michael Peers, un doctor en ecología, instaló cámaras de seguimiento cerca del Monte San Elías, en la frontera con Alaska. Esperaba que los depredadores recolectaran ofertas gratuitas de los cadáveres de animales muertos, pero en dos años y medio de filmación, 20 de los 161 cadáveres analizados eran de liebres.

Con las impresionantes imágenes, que señalan que los animales clasificados sólo como herbívoros se alimentan regularmente, al menos hoy en día, de carne.

Otros estudios en Norteamérica han analizado la fina línea entre herbívoros y carnívoros. Han encontrado el mismo comportamiento en otros animales que también son considerados vegetarianos, como las ardillas terrestres del Ártico, que han sido vistas cazando lemmings.

El ecologista pretende continuar con la investigación, utilizando el pasado como guía, el menú de la liebre raqueta de nieve puede ser mucho más suculento de lo que se imagina.

Fuente de alimentación diversa

Otro detalle curioso en la investigación de Peers es el hecho de que las liebres también se alimentan de las plumas de los cadáveres de las aves, conocidas como perdices olorosas. Lo que no se sabe es cómo logran digerir estas plumas, ya que son fuente de fibras y la ingestión de plumas es bastante inusual entre los mamíferos, dice el ecologista.