Ciencia y tecnología

7 veces los adolescentes han sorprendido al mundo con grandes inventos

El mundo está evolucionando cada vez más en todos los sentidos, ¿no es así? Los seres vivos evolucionan, las plantas, el clima y, por supuesto, el entorno tecnológico dan grandes pasos cada día. En cuanto a la tecnología, los inventos recientes han traído varias ventajas a nuestras vidas y han hecho nuestra vida cotidiana más fácil. Robots capaces de producir a gran escala, en pocos minutos, dispositivos que realizan exámenes médicos muy precisos, e incluso la forma en que viajamos por el mundo. A este respecto, los Estados Unidos organizan anualmente exposiciones científicas en las que participan niños y adolescentes de gran talento. Estos eventos atraen a científicos adultos de todos los rincones del mundo, lo que facilita que los adolescentes se conecten con ellos.

Entre los científicos, se encuentran Google Science Fair, Intel ISEF y varios otros. Los brillantes descubrimientos pueden cambiar pronto las vidas de toda la humanidad para mejor. Fue pensando un poco más en esto que decidimos sacar este asunto a relucir. El equipo editorial de Facts Unknown buscó y enumeró para usted, querido lector, algunas veces que los adolescentes sorprendieron al mundo con grandes inventos. Si usted sabe de algún otro que no enumeramos, envíenos sus comentarios a continuación. Aprovecha la oportunidad para compartir con tus amigos y, sin más preámbulos, consulta con nosotros abajo y sorpréndete.

1 – Disminución de los carcinógenos en los alimentos

Lauren tenía sólo 13 años cuando estudió un caso que leyó en el periódico. Esta fue una demanda contra una cadena de restaurantes que no advirtió a los clientes que el pollo a la parrilla contenía sustancias cancerígenas. Más tarde, se dio cuenta de que el borde del pollo preparado por su madre era diferente. Fue entonces cuando se le ocurrió la idea de resolver el problema. Lauren se puso en contacto con varios laboratorios y, después de muchos intentos, el laboratorio de la Universidad de Pensilvania le permitió convertirse en asistente del lugar. En el sitio, ella investigó la cantidad de sustancias cancerígenas en los pollos con la ayuda de equipo profesional. Entonces descubrió algunas cosas increíbles. Lauren encontró que el limón puede reducir la cantidad de carcinógenos en las carnes a la parrilla en un 98%, el agua salada y el azúcar moreno en un 60%, y el aceite de oliva no reduce significativamente como la gente cree. La salsa de soja, según estudios, aumenta la concentración de sustancias cancerígenas. Lauren recibió el segundo premio en la Feria de Ciencia de Google en 2011 por su trabajo.

2 – Sensores para personas con discapacidad auditiva

John Conn es un chico adelantado a su tiempo. Tocaba la guitarra en una sala donde compartía el espacio con varios músicos. Detrás de todo el ruido, no podía oír el sonido de su propia guitarra. El joven hizo entonces un descubrimiento: la vibración pasó a través de sus dientes e hizo posible distinguir claramente el sonido. Así que John se enteró del fenómeno de la conducción ósea del sonido y se dio cuenta de que podía ayudar a las personas con pérdida de audición. El adolescente creó entonces su propio dispositivo, capaz de traducir la onda sonora en vibraciones y enviarla a los sensores especiales, atrapados en sus dedos. Las pruebas realizadas en el dispositivo mostraron que las personas podían percibir diferentes frecuencias y melodías un 95% mejor. John ganó el premio Google Science Fair 2012.

3 – Diagnóstico instantáneo de cáncer

Un vecino de Jack Andraki murió de cáncer cuando tenía 14 años, así que el joven buscó una manera de tratar la enfermedad. Luego descubrió que el 85% de los pacientes con cáncer de páncreas pasan por un diagnóstico tardío cuando tienen sólo un 2% de posibilidades de sobrevivir. El método de identificación está muy anticuado. Además de ser viejo, no es 100% eficiente y requiere mucho dinero para su uso. Jack decidió hacerse su propio examen. Encontró en Internet una lista de más de 8,000 tipos de proteínas capaces de detectar el cáncer de páncreas. Luego comenzó sus estudios. Buscaba una proteína que se libera en grandes cantidades incluso en las primeras etapas. Después de muchas pruebas, finalmente encontró la mesotelina correcta, la proteína correcta. Ahora sólo necesitaba crear un método accesible para identificarlo.

Durante una clase en la escuela, estudiando nanotubos de carbono, el niño lo hizo. «Escucha, es tan simple como hacer galletas de chocolate. Simplemente toma los nanotubos, mézclalos con las bacterias, mézclalos todos, mézclalos y saca el papel. ¡Eso es todo! Ya se puede diagnosticar el cáncer», dijo. Jack envió el estudio a 200 laboratorios y fue rechazado para 199. Sólo uno de ellos respondió positivamente a su petición. De hecho, su idea tenía algunos defectos. Meticulosamente, resolvió cada uno de los problemas. La prueba de Jack hoy es 168 veces más rápida, 400 veces más sensible y 26.000 veces más barata que la tecnología utilizada. Ganó el Intel ISEF en 2012.

4 – Carga completa de la batería en 30 segundos

Casi dependemos de los teléfonos inteligentes, ¿no? Sin embargo, ya tenemos un problema: se descargan demasiado rápido. Un problema aún mayor es el momento de recargar la batería. Con esto, Aishu Khare, de 19 años, decidió intentar resolver el problema. Su madre es bióloga y su padre ingeniero, pero ella eligió la ciencia por su cuenta. Aishu logró crear un súper condensador. Esto reduce el proceso de carga de los smartphones a 30 segundos. Con esto, ganó $50,000 y quedó en segundo lugar en Intel ISEF en 2013. El nivel de su trabajo corresponde al de los candidatos a ciencias exactas. Hoy en día, su principal proyecto es combinar la capacidad de la batería y la carga de alta velocidad de su supercondensador en un solo dispositivo. Su diseño ayudará a cargar nuestras baterías cientos de veces más rápido y a consumir menos electricidad.

5 – Viajes espaciales sin combustible

Erika era una adolescente de 14 años cuando viajó en un autobús a través de Florida. El tedioso viaje la llevó a un museo para ver una copia de Saturno-5. «Hacía mucho calor y estaba muy cargado, esperaba que hubiera aire acondicionado», dijo. Se sorprendió por el tamaño del cohete. Fue entonces cuando desarrolló un interés en los viajes espaciales. Uno de los mayores problemas de estos viajes es el combustible. Para proveer combustible para estos viajes, se necesitan otras naves espaciales con combustible. En su proyecto, Erika ofreció la Red de Tránsito Interplanetario. En lugar de enviar un cohete de «A» a «B», puedes pensar cuidadosamente sobre la ruta que tomará.

Erika logró elaborar un esquema detallado de asteroides en el cinturón de asteroides entre los planetas Marte y Júpiter. Demostró que las fuerzas gravitacionales de Júpiter son capaces de atraer y repeler objetos masivos tan grandes como una nave espacial. Su diseño tiene una desventaja hasta ahora: en lugar de 5 días de vuelo, por ejemplo, llevaría 5 años. Su concepto le valió el primer puesto en física en la conferencia ISEF 2010.

6 – Más accesible 170 prótesis de brazo

Eston LaChappelle vive en una pequeña ciudad de poco más de mil habitantes. Estaba en noveno grado cuando conoció a una niña de 7 años cuya prótesis biónica costaba 80.000 dólares. Se sorprendió por el alto precio. «Realmente sentí la oportunidad de cambiar el sector creando una prótesis que valdría menos de 1.000 dólares. Sin embargo, tenía 14 años y no sabía cómo abordarlo. Utilicé hélices pequeñas de aviones de juguete, anzuelos de pesca y un modelo de Lego. Creé una prótesis que podía sentir el movimiento de un guante en el otro lado», dijo.

Más tarde, hizo algunas modificaciones y creó una versión mejorada de la prótesis. Después de su graduación, Eston junto con sus amigos fundaron la empresa Unlimited Tomorrow, donde fabrican prótesis. Hoy en día, también colabora con la NASA. Una prótesis cuesta hoy en día un promedio de 60.000 dólares, pero la de Eston, con la misma funcionalidad, cuesta un promedio de 350 dólares.

7 – Convertidor de CO2 a oxígeno

Un adolescente cambió el mundo cuando empezó a conducir. Jaggi inventó un dispositivo capaz de reducir la contaminación de su coche. Incluso ganó un premio de la Agencia de Protección Ambiental por su invento ecológico. Esto es capaz de limpiar los gases de escape del coche, que normalmente provocan la contaminación del aire. A los 17 años, el joven tuvo la idea después de ver cuánto dióxido de carbono salía de un coche. Fue entonces cuando diseñó un dispositivo llamado «Alga Mobile». Esto se inserta en el tubo de escape del vehículo. A través de la fotosíntesis, las algas del interior convierten el dióxido de carbono en oxígeno y son capaces de liberar aire limpio para que los seres humanos puedan respirar.

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