Curiosidades

7 cosas que probablemente no sabías sobre las extinciones masivas

Definir la extinción masiva es algo complicado, pero puede ser visto como un evento relativamente común que se caracteriza por la disminución de la biodiversidad a través de la alta extinción de varios grupos o, la reducción de la biodiversidad y la abundancia de vida macroscópica.

Nuestro planeta ha pasado por cinco grandes extinciones y varias menores de ellas. Y tal vez una sexta parte se acerque debido a los habitantes de la Tierra. Así que es el momento adecuado para mirar nuestra historia y ver lo que esperamos evitar en el futuro. Es cierto que fueron las escenas de destrucción masiva y renacimiento las que dieron forma a nuestro planeta, y aquí hablamos de algunas cosas sobre estas extinciones masivas.

1 – Ingresos por extinción

La extinción hizo que los dinosaurios entraran y salieran de la historia. Hace unos 232 millones de años, en el conocido episodio del arco iris carniano, los volcanes de aguas profundas forzaron el cambio climático y la renovación de la vida antigua.

Con esto, la Tierra tuvo varios momentos secos y húmedos, con cuatro pulsos sucesivos de calentamiento y enfriamiento en el período de un millón de años. Esto trajo consigo varios escenarios de extinción que devastaron una variedad de vida vegetal y animal. Después de eso, en dos millones de años, los dinosaurios se apoderaron de los nichos vacíos.

2 – Asteroide Chicxulub

Este asteroide de 10 kilómetros de largo sacó a los dinosaurios de la Tierra hace 66 millones de años, pero no fue él quien mató a todos los dinosaurios del planeta. De hecho, sólo el 13% de la superficie del planeta tenía los materiales capaces de causar esta extinción masiva. El asteoroide cayó sobre un terreno lleno de combustibles fósiles y rico en hidrocarburos y azufre. Y con la colisión, estos lugares fueron incendiados.

Liberaron grandes cantidades de hollín que bloqueó el sol y bajó la temperatura de la superficie y el azufre que escapó cayó como lluvia ácida.

3 – Criaturas de aguas profundas

Hace unos 66 millones de años, el asteroide aniquiló a los dinosaurios del planeta y también mató a reptiles marinos gigantes y a varias criaturas microscópicas del océano, como el plancton que sirve de alimento a otros animales.

Pero los animales que sobrevivieron alimentados por una misteriosa forma de alimento eran las criaturas del océano profundo. Según los investigadores, esto fue posible gracias a las algas y bacterias que fotosintetizaron algunos organismos que resistieron la extinción y dieron alimento a las criaturas del océano profundo.

4 -Neandertais

Los neandertales eran como nosotros, enterraban a sus muertos, trabajaban con herramientas y controlaban el fuego, hablaban y cuidaban de sus enfermos. Un nuevo modelo puede decir que los neandertales no fueron asesinados, sino que su población simplemente desapareció.

El territorio de estas personas se extendía desde Europa hasta Asia central, y a medida que otros tipos de seres humanos primitivos llegaban con sus hábitos más extensos, los recursos se volvieron menos adecuados para los neandertales.

5 – Gran Muerte

Hace 252 millones de años, la extinción definitiva del pérmico fue la peor de las cinco extinciones en masa en la Tierra. Eliminó entre el 70 y el 75 por ciento de las especies terrestres y hasta el 95 por ciento de la vida marina, lo que la hizo conocida como la Gran Muerte.

Esta extinción fue causada por un ataque geológico desde dos frentes. Primero los volcanes sofocaron el globo y los océanos se acidificaron y una ola de anoxia drenó los mares de oxígeno. Las trampas siberianas liberaron suficiente lava para cubrir un área más grande que Alaska y otras dos mini-extinciones siguieron. Otros dos acontecimientos tuvieron lugar entre medio millón y 1,5 millones de años después de la Gran Muerte, y esa ola de destrucción tardó 10 millones de años en recuperarse.

6 – Erupciones ocultas

Las actividades volcánicas son siempre malas y en el período de la Gran Muerte, las erupciones que ocurrieron bajo tierra causaron mucho más caos. Cuando las trampas siberianas entraron en erupción, no toda la lava fluyó. Algunos estaban dispersos 1,6 millones de kilómetros por debajo de la corteza terrestre.

La lava continúa bajo tierra, pero cuando se agrupó allí, quemó sedimentos ricos en carbono y envió plumas de gases de efecto invernadero a la atmósfera. Como resultado, los océanos se acidificaron, la temperatura aumentó y una niebla apocalíptica diezmó la vida en la Tierra.

7 – Espacio

La extinción también puede tener un factor cósmico, la materia oscura. La Tierra y nuestro sistema solar han estado alcanzando la galaxia durante más de 800.000 kilómetros por hora cada 30 millones de años. Y esta periodicidad parece estar en línea con las extinciones del pasado.

La materia oscura usualmente se encuentra en halos alrededor de las galaxias, pero también se acumula en el centro del disco galáctico. Así que cuando el sistema solar vuela a través de esta región, la materia oscura gravitacional interrumpe las rocas espaciales y envía algo de vuelta a la Tierra. Y a medida que la Tierra pasa a través de estos cúmulos, acumula materia oscura en su núcleo. Esto envía material burbujeante a la superficie para incitar el volcanismo, las inversiones del campo magnético y los cambios en el nivel del mar.

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