Ciencia y tecnología

24 años distribuye prótesis hechas con una impresora 3D en países pobres

Los avances tecnológicos han cambiado muchos aspectos de nuestra vida cotidiana. Y mucha gente está interesada en usarlos para hacer una diferencia en la sociedad. Este es el caso del ingeniero industrial Guillermo Martínez, que siempre ha estado interesado en la impresión en 3D.

En 2017, se las arregló para comprar su propia impresora y, siguiendo los tutoriales de YouTube, estaba construyendo robots como hobby. Cada día que salía del trabajo, en una juguetería de Madrid, se divertía con su impresora. Y uno de estos días, Martínez vio un tutorial, que cambiaría su vida, sobre cómo hacer una mano protésica.

«Aprendí a construir robots viendo tutoriales en YouTube y en la universidad, pero el punto de inflexión fue cuando empecé a construir piezas para hacer cosas más grandes», dijo Martínez.
«Un día encontré el prototipo de una prótesis con una sola mano en Internet y empecé a armarla de una manera que me hizo reír – con el pulgar levantado, torcido, dando mi dedo medio», dice. Y después de este tutorial, empezó a crear robots y a construir manos enteras.

«Empecé a hacer muchas prótesis de mano impresas en 3D por diversión. Ya había preparado mi viaje a Kenia y me había puesto en contacto con la ONG Proyecto Bamba y con uno de los orfanatos que funcionan en Kenia. No pensé que conocería a nadie», explica.

Pero para sorpresa del ingeniero, las prótesis eran muy solicitadas. Y justo después del contacto, ya tenía seis mensajes pidiendo las prótesis. «Eran de toda Kenya, a horas de distancia de un lugar a otro», dice.

«Hay cosas cotidianas que hacemos en nuestras vidas que damos por sentadas y no nos damos cuenta de lo afortunados que somos. Para otros, es una lucha constante, y por eso creé Ayúdame3D para hacer mi trabajo», dijo Martínez.

Limitaciones

El ingeniero quería hacer las prótesis en Kenia, pero los recursos del país son limitados. Según el Banco Mundial, alrededor del 36% de los kenianos viven por debajo del umbral de pobreza. «Siempre he considerado las prótesis en Kenia, o en cualquier otro lugar donde me ofrecí como voluntario, pero cuando fui allí, me di cuenta de que no era viable. Tendría que pasar mucho más tiempo allí para entrenar a alguien en la impresión en 3D, y los materiales utilizados para hacer las prótesis no son fáciles de encontrar. Además, en Kenia, hay cortes de electricidad todo el tiempo», explica.

Ventajas

Las prótesis hechas por Martínez pueden permitir a la persona sostener objetos de hasta 10 kilos. Y la ventaja es que cuestan US$50, unos 184 reales. Están hechos de plástico con hilos elásticos de alta tensión. Con esta combinación, cuando las articulaciones naturales de una persona giran, crean movimiento en los dedos de la prótesis.

Objetivos

«Fui allí, probé las prótesis y vi que la gente se estaba acostumbrando a ellas rápidamente después de usarlas. Ha sido genial. Pensé en parar ahí, pero me encantó la sensación de poder ayudar tanto a los demás que decidí empezar Ayúdame3D. Abrí un sitio web donde la gente podía hacer donaciones en línea. El sitio mostraba lo que el proyecto era capaz de realizar y cómo quería desarrollarlo. Así que empecé a ponerme en contacto con personas que podían ayudarme, como las ONG, los inversores y los medios de comunicación», dice.

Y con la ayuda de los medios de comunicación, el trabajo de Martínez estaba ganando fuerza. «Gracias a los medios de comunicación, cada vez más correos electrónicos aparecieron en mi bandeja de entrada solicitando prótesis en 3D. A veces ni siquiera era para ellos, sino para sus familiares o amigos», dijo.

Martínez ha entregado 50 prótesis a muchos países alrededor del mundo y su meta es construir una red mundial, para que las prótesis puedan ser entregadas más rápidamente y a un costo menor.

Trabajo

Además de las prótesis, Martínez tiene el Ayúdame 3D Kids en el que enseña sobre la impresión en 3D. «Nos ponemos en contacto con las escuelas y proporcionamos a cada aula algunos manuales para ayudarles a formarse en las nuevas tecnologías. El primer nivel consiste en enseñar a los niños cómo hacer llaveros con sus nombres de manera fácil. La idea es que el nivel de dificultad aumente gradualmente. Estamos haciendo construcciones más complejas como prótesis. Una vez terminado, daremos una charla sobre cómo se pondrán en marcha las manos 3D», explicó.

«Todas estas cosas requieren algún tipo de financiación, por supuesto, pero el objetivo final es desarrollar nuevas tecnologías para los niños, así como asociaciones con ONG. Este no es un plan para ganar dinero», dice.

El proyecto de Martínez ayudó a tanta gente que incluso fue premiado en el Foro Mundial de la Juventud.

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