Cuál es la vitamina A

El retinol es una de las formas de vitamina A , es una vitamina relacionada con una familia de moléculas de estructura similar, los retinoides . Su parte importante es el grupo de retinil, que se puede encontrar en diversas formas.

cuál es la vitamina a

En los alimentos de origen animal, la principal forma de vitamina A es un éster , palmitato de retinil, que se convierte en un alcohol ( retinol ) en el intestino delgado . La vitamina A también puede existir como un aldehído ( retinal ).

Los precursores de la vitamina A ( provitaminas ) están presentes en los alimentos de origen vegetal, como tres de los miembros de la familia de los carotenoides .

Todas las formas de la vitamina A tienen un anillo beta-ionona, al que se adjunta una cadena de isoprenoides. Esta estructura es esencial para la actividad de la vitamina.

El pigmento de color naranja de las zanahorias puede ser representado como dos grupos de retinil conectado, que se utilizan en el cuerpo para contribuir a los niveles de la vitamina A.

El alfa-caroteno y gamma-caroteno también tienen un grupo de retinil que les da un poco de actividad vitamínica. Ninguno de los otros carotenos tienen actividad vitamínica. Los carotenoides beta-criptoxantina tienen un grupo de ionona y tienen actividad vitamínica en los seres humanos.

El grupo de retinil, cuando está unido a una proteína específica, es el único absorbedor de luz primaria en la percepción visual. El compuesto está relacionado con la retina del ojo. El grupo de retinil también funciona en el ácido retinoico, que exhibe actividades similares a las hormonales a otras partes del cuerpo.

La vitamina A se puede encontrar en varias formas:

Retinol, la forma de la vitamina A absorbida a partir de alimentos de origen animal. Es de color amarillo, soluble en grasas y tiene una gran importancia en la visión y en el crecimiento óseo. Dado que la forma de alcohol es inestable, la vitamina normalmente se produce y administra en forma de acetato de retinol o palmitato.

Otros retinoides. Son una clase de compuestos químicos que están relacionados químicamente con la vitamina A y se utilizan en medicina.

Los carotenos alfa-caroteno, beta-caroteno, gamma-caroteno y el beta-criptoxantina xantofilas (todos contienen anillos beta-ionona). Los beta-carotenos son los más activos, se encuentran en los vegetales de hoja verde (lechuga y espinaca).

Se encuentran en herbívoros y omnívoros que tienen la enzima necesaria para convertir estos compuestos en retinal.Tenen la misma función que el retinol en los carnívoros.

Los carnívoros en general no saben convertir carotenoides que contienen ionines. Los carnívoros puros como los gatos, al no tener beta-caroteno 15,15 ‘monooxigenasa, no pueden convertirse carotenoides en retinales. Esto significa que no pueden obtener la vitamina A en forma de carotinoides.

Historia de la vitamina A

El descubrimiento de la vitamina A puede tener su origen en torno al 1906, indicando que otros factores distintos de los carbohidratos, las proteínas y las grasas eran necesarios para mantener el ganado sano.

En 1913, experimentalmente se demostró que si el único grasa en las dietas de animales jóvenes era manteca de cerdo, su crecimiento se retrasaba, pero cuando se sustituía por mantequilla los animales crecían y engordaban.

La sustancia que tenía la mantequilla, pero no la manteca de cerdo, se descubrió que la contenía la yema de huevo y el hígado de bacalao. Más adelante se estableció que muchos productos de origen vegetal tenían propiedades nutricionales similares a las de la vitamina A en alimentos de origen animal. Se encontró que contenía un pigmento amarillento, el caroteno, el cual se convierte en vitamina A en el cuerpo.

En 1917 una de estas sustancias fue descubierta por una parte por Elmer McCollum en la Universidad de Wisconsin-Madison, y por otra parte por Lafayette Mendel y Thomas Burr Osborne en la Universidad Yale . Dado que “el factor B hidrosoluble ” (Vitamina B) fue recientemente descubierto, los investigadores eligieron el nombre de “factor A liposoluble ” (vitamina A).

La primera vez que la vitamina A fue sintetizada fue el 1947 por dos químicos neerlandeses, David Adriaan van Dorp y Jozef Fernando Arens.

Equivalencias entre retinoides y carotenoides

Los retinoides son hormonas que regulan el crecimiento, la supervivencia y la deficiencia celular por medio de receptores nucleares de los retinoides.

La prohormona retinol se sintetiza principalmente en el hígado a partir de la vitamina A y muchos tejidos transforman el retinol en la hormona ácido retinoico (RA). Los retinoides actúan sobre todos los tejidos, ya que todos los tipos de células poseen al menos una forma de receptor nuclear de los retinoides.

En los adultos, la córnea, la piel, los epitelios del pulmón y la tráquea y el sistema inmunitario son las dianas principales. El RA regula la síntesis de proteínas esenciales para el crecimiento y la diferenciación.

Un exceso de vitamina A puede producir malformaciones congénitas, por el que se recomienda a las mujeres embarazadas que no utilizan las cremas en base de retinoides que se han desarrollado para el tratamiento del acné grave.

Como algunos carotenoides se pueden convertir en vitamina A, se han hecho intentos para determinar qué cantidad de estos en la dieta es equivalente a una cantidad determinada de retinol, de modo que se puedan hacer comparaciones de los beneficios de los diferentes alimentos. Lamentablemente, la situación es confusa porque las equivalencias aceptadas han cambiado.

Durante muchos años, un sistema de equivalencias que se utilizó en las unidades internacionales (IU) fue igual a 0,3 microgramos de retinol, 0,6 microgramos de β-caroteno, o 1,2 microgramos de provitamina A otros carotenoides .

Más tarde se introdujo una unidad llamada Equivalente a retinol (RE). 1 RE corresponde a 1 microgramo de retinol, 2 microgramos de β-caroteno disuelto en aceite, 6 microgramos de β-caroteno de la alimentación normal (porque no absorbe tan bien como cuando está disuelto en aceite) y 12 microgramos de cualquiera de otros α-caroteno, γ-caroteno o β-criptoxantina los alimentos (de estas moléculas se obtiene sólo el 50% del retinol, debido al hecho de que sólo la mitad de la molécula es convertible en vitamina usable).

Nuevas investigaciones han demostrado que la absorción de los carotenoides provitamina-A es la mitad de lo que se pensaba, por lo que en 2001 el Instituto de Medicina de EEUU recomendó una nueva unidad, el equivalente a la actividad de retinol (RAE ). 1 mg RAE corresponde a 1 mg retinol, 2 mg de β-caroteno en el aceite, 12 mg de beta-caroteno de la alimentación normal, o 24 mg de los otros tres carotenoides.

Como la producción de retinol a partir de provitaminas el cuerpo humano está regulada por la cantidad de retinol a disposición del organismo, las conversiones se aplican estrictamente a los seres humanos con deficiencia de vitamina A.

La absorción de las provitaminas depende también en gran medida de la cantidad de lípidos ingeridos con la provitamina A; los lípidos aumentan la captación de la provitamina.

La conclusión que se puede extraer de la nueva investigación es que las frutas y verduras no son tan útiles para la obtención de la vitamina A como se pensaba. En otras palabras, la cantidad de vitamina A que se suponía que contenían estos alimentos es mucho menos que la cantidad que contienen las grasas, aceites disueltos y (hasta cierto punto) los suplementos. Esto es importante para los vegetarianos.

Food and Nutrition Board publicó un ejemplo de dieta vegetariana para un día que proporciona suficiente vitamina A. Por otra parte, los valores de referencia para el retinol o sus equivalentes proporcionados por la Academia Nacional de Ciencias ( National Academy of Sciences ), han disminuido.

La cantidad diaria recomendada para hombres en 1968 fue de 5.000 UI (1500 microgramos de retinol). En 1974, la cantidad diaria recomendada fue 1000 RE (1000 microgramos de retinol), mientras que el consumo dietético de referencia es de 900 RAE (900 microgramos o 3000 UI de retinol).

Esto es equivalente a 1.800 microgramos de suplemento de β-caroteno (3000 UI) o de 10.800 microgramos de β-caroteno en alimentos (18.000 UI).

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