Cuál es el té blanco – Información y preparación

El té blanco es conocido por ser una de las variedades de té más delicados porque está mínimamente procesado. Se cosecha antes de que las hojas de la planta del té se abran completamente, cuando los brotes jóvenes todavía están cubiertos por pelos blancos finos, de ahí el nombre de té “blanco”.

Estos brotes y hojas desplegadas desde el más nuevo crecimiento de la planta del té son cosechadas a mano y después se secan rápidamente y meticulosamente, por lo que las hojas no se les permite a oxidarse, siempre y cuando las hojas arrancadas para la producción de té verde o negro. Este procesamiento mínimo y resultados bajos de oxidación en algunos de los té más delicado y más frescos disponibles.

Cuál es el té blanco

Es importante saber que todo el té blanco, verde, rojo, negro, etc viene de la misma planta Camellia sinensis, un arbusto de hoja perenne originaria de China y la India. Cientos de cultivares e híbridos han evolucionado a partir de la planta Camellia sinensis con el tiempo, cada uno prospera en diversas áreas geográficas del mundo. Pero es en última instancia, la variedad de la planta del té y cómo las hojas de la planta se procesan lo que define el tipo de té que termina en su taza.

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Uno de los mayores diferenciadores es cómo son procesados los diferentes tés. La oxidación, es decir, cómo se se exponen las hojas al oxígeno una vez que han sido cosechadas. Las hojas de té más largas están expuestas al oxígeno, las hojas se vuelven más oscuras y más profundas de sabor. Durante el procesamiento, maestros del té utilizan muchos métodos diferentes para crear la oxidación, incluyendo rodar, dar forma o aplastando las hojas para acelerar la oxidación.

Las hojas de té negro se cosechan y se dejan oxidar totalmente y se secan con tratamiento térmico, creando el color marrón oscuro o negro y un rico sabor a malta. Las hojas de té verde son cosechadas y luego rápidamente se calientan al fuego o al vapor, y se secan para evitar demasiada oxidación.

El té blanco se procesa de manera mínima para que haya menos oxidación. Tan pronto como los brotes son arrancados, se les permite marchitar y secar al aire en el sol o en un entorno al aire libre o en interiores cuidadosamente controlados. Algunos brotes pueden ser al vapor o expuestos a fuego lento para ayudar a secar más rápidamente para detener la oxidación.

Orígenes del té blanco

Se desarrolló la costumbre en la época de las primeras dinastías imperiales chinas (entre los años 600 y 1300), cuando el consumo de té y la cultura del té estaba floreciendo en todo el país. La costumbre era que los ciudadanos pagaban un tributo anual a los emperadores de la época en forma de tés raros y finos. Algo así como un impuesto del té. Este té imperial se hace típicamente de los cogollos más nuevos, delicados y jóvenes de las mejores plantas de té.

Jardines de té imperiales fueron desarrollados, a veces en secreto, para cultivar. Hay poetas que se refieren a estos tés especiales como “blanca como las nubes, verde como un sueño, pura como la nieve, y tan aromático como una orquídea.”

En estos homenajes apareció el té blanco, pero no es el té blanco que hoy conocemos. Durante el gobierno de la dinastía Song (960 – 1297) del emperador Huizong, jóvenes brotes del té serían arrancados en la primavera, para rayar sus hojas y ponerlas al vapor. Se enjuagaban con agua de manantial, cuidadosamente secadas al aire y luego se molían creando un polvo de color blanco plateado. Este polvo blanco se batió en agua caliente para crear el mejor té a disposición de la única persona en China que podría permitírselo, el Emperador.

Tipos de té blanco

El té blanco que hoy conocemos fue producido comercialmente por primera vez desde las primeras variedades de plantas de té descubiertas en la provincia de Fujian de China en la década de 1700. Una versión de hojas sueltas de té blanco se desarrolló a partir de estas plantas conocidas para la producción de grandes y hermosos capullos de té.

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Debido a que estos tés mínimamente procesados ​​y delicados hechos de brotes jóvenes eran difíciles de almacenar y transportar sin estropear, raramente estaban disponibles fuera de las regiones productoras de la provincia de Fujian. Como métodos de producción mejoraron el proceso para la creación de tés blancos expandiéndolo más allá de la provincia de Fujian y en otras regiones del mundo.

Hoy en día, muchos países fuera de China están cultivando sus propias versiones de té blanco de otras variedades de plantas de té.

Preparación del té blanco

Siempre empezar por preguntar en el lugar dónde lo compre las instrucciones específicas para preparar el té que haya adquirido, debido a que hay diferentes tés blancos, pueden tener diferentes temperaturas y tiempos de elaboración. Pero aquí te dejamos algunos consejos generales para su preparación.

Algunos tés blancos pueden cocerse un poco más y en temperaturas ligeramente más caliente que el té verde. Generalmente, alrededor de 190 grados durante 3 a 5 minutos. Pero otros son más delicados y deben ser tratados como un té verde, dejándolo reposar durante 2 a 3 minutos a temperatura de 160 a 180 grados.

El té blanco es un poco más indulgente que el té verde o negro cuando se trata de tiempo de remojo. Pruebe el té después del tiempo de remojo recomendado y luego decida si desea que de empape un poco más.

Si no tiene un hervidor eléctrico con control de temperatura, sólo recuerda que a nivel del mar el agua hierve a 100 grados. La temperatura de ebullición desciende aproximadamente un grado por cada 100 pies de aumento de altura. Así que, en general,  a fuego lento debe ser perfecto para elaborar el té blanco.

  • Si el té blanco viene con recomendaciones específicas para la elaboración, utilícelas.
  • Comience por tener un agua de buena calidad para su elaboración.
  • Cubra su té mientras se empapa para mantener todo el calor en el recipiente.
  • La mayoría de las hojas sueltas se pueden dejar inmersas en múltiples ocasiones.
  • Los tés blancos son tan delicados y sutiles que se disfrutan mejor sin aditivos como la leche o el azúcar, con el fin de apreciar su verdadero sabor.

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