Cuál es el santo de los animales

San Antonio Abad o Antoni Abbas (Alto Egipto , 251 ? – 356) fue un monje cristiano pionero del eremitismo. Es considerado el patrón de los animales de pie redondo y, por extensión, de todos los animales domésticos, así como de los arrieros.

La leyenda cuenta que era un gran amigo de los animales y, cuando veía uno herido, lo curaba. Así lo hizo con un cerdito, que, para mostrarle su agradecimiento, decidió acompañarlo el resto de su vida; es por eso que popularmente se le llama San Antonio del cerdito y, también, San Antonio de los asnos. No hay que confundirlo con San Antonio de Padua.

Vida

Nacido el 251 a Coma , cerca de Heraclea (Egipto). Repartió sus bienes a los 19 años y fue a vivir solo en las cercanías de su lugar de nacimiento. La dieta dura y los trabajos que hacía minaron su salud, pero vivió muchos años (supuestamente hasta los 105 años).

cual es el patron de los animales

El 285 se retiró a las montañas de Egipto oriental en un castillo abandonado donde vivió 20 años. El 305 volvió a la vida comunitaria y se rodeó de un número de discípulos, se dice que hacía milagros; con sus seguidores fundó dos establecimientos en las montañas orientales y otro cerca de Arsinoe , y él mismo pasaba el tiempo en alguno de estos establecimientos.

El 311 bajo el emperador Maximiano intentó murió mártir, pero no lo consiguió. Fundó un nuevo establecimiento conocido como “montaña de San Antonio” y se relacionó a menudo con San Atanasio , obispo de Alejandría.

Cuando éste fue exiliado intentó su restablecimiento intercediendo con el emperador Constantino el grande , que no le concedió pero le invitó a Constantinopla , propuesta rechazada por Antonio.

Se opuso a los arrianos . Aunque vio la restauración de Atanasio a los 104 años, y fue a Alejandría, pero volvió a las montañas donde murió el 17 de enero del 356. Fue enterrado en secreto. Se conservan una veintena de cartas supuestamente sus pero sólo siete son con seguridad genuinas. San Atanasio escribió su vida.

 

Leyenda del patrón de los animales

San Antonio, según la biografía contada por san Atanasio de Alejandría , tenía 20 años cuando sintió la llamada de Dios: «Si quieres ser perfecto, anda, vende lo que tienes y dalo a los pobres, y tendrás un tesoro en el cielo; después ven, sígueme»(Mt 19:21).

Así lo hizo y se retiró a una cueva de Tebas. El diablo le tentó con diversas visiones mortificantes y pecaminosas, pero San Antonio se resistió. Finalmente, una pléyade de demonios le asaltaron de noche y lo golpearon.

La noche siguiente, los demonios retornaron a la cueva, convertidos en comadrejas , para reabrir las heridas. Dios lanzó un brazo de luz en la cueva que atemorizó los diablos, que no devolvieron nunca más. La proeza se fue extendiendo por todo y se multiplicaron sus discípulos.

Atributos

Se le representa con una cruz en forma de tau o de T , acompañado de un cerdito, o bien con un libro en una cueva, o bien con un cayado de la que cuelga una campanilla.

Fiesta

Su fiesta se celebra el 17 de enero , siendo una celebración importante en los países de influencia cristiana.

Como tradicional protector de los animales útiles para las labores del campo, se celebran en honor a su gran número de fiestas populares relacionadas con ellos, a fin de obtener la fertilidad de los animales y los alimentos, y su purificación.

fiestas del patron de los animales

En el pasado fue una fiesta clave en muchas poblaciones, siendo la fiesta mayor de invierno o fiesta mayor pequeña. Actualmente, su arraigo es un hecho, aunque la desaparición de los animales de trabajo podía hacer pensar en la extinción de la fiesta.

En los países de habla catalana, la devoción popular al santo se remonta al siglo XII, por la influencia de las peregrinaciones a la abadía de San Antonio próxima a Vienne .

Es en su honor que se celebran los tradicionales Tres Tombs todo el país, como patrón de los gremios de arrieros : el santo bendice las caballerías y preside las cabalgatas, también llamadas Pasadas o Benditas.

En las Baleares y el País Valenciano , así como al Matarraña , la fiesta también cuenta con la presencia de grandes fuegos, hogueras o barracas, de un tipo especial de demonios, las botargas y de un buen número de bailes, canciones y tradiciones gastronómicas propias.

También hay poblaciones en las que se representa la vida del santo y como los demonios intentaron quemarlo sin conseguirlo.

En Falset ( Priorat ) la fiesta de San Antonio recibe el nombre de la Encamisada , que conmemora la victoria de los falsetans sobre los franceses .

En muchos municipios de las comarcas de Els Ports y Alt Maestrat la fiesta recibe el nombre de Publicata de San Antonio , y se celebra habitualmente con una hoguera en la plaza mayor del pueblo.

En Canals, en la comarca de La Costera en Valencia, queman la mayor hoguera del mundo la víspera de la festividad del Santo, patrón del pueblo.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *