Cuál es el origen del petróleo

El petróleo se origina en las cuencas marinas poco profundas donde proliferan grandes cantidades de plancton. Cuando mueren, el plancton se acumula junto con una gran cantidad de materia orgánica que queda entre el barro del fondo de la cuenca sedimentaria. Si estos organismos están demasiado tiempo sobre el fondo marino, sufrirán un proceso de oxidación.

También, si quedan fuera del contacto con el oxígeno disuelto en el agua marina al quedar soterrados por un sedimento inorgánico impermeable, sufrirá un proceso diagenéticos en condiciones de anaerobiosis, donde participa el aumento de presión y temperatura junto con la acción de bacterias anaerobias que transforman la materia orgánica en hidrocarburos. En una primera fase, tiene lugar al mismo tiempo la compactación y la litificación del sedimento: las bacterias degradan los organismos vivos con los que se alimentan, y transforman los residuos en una sustancia insoluble orgánica con estructuras cíclicas que se llama querogen y que constituye la materia prima del petróleo.

cuál es el origen del petróleo

El petróleo se produce por la transformación de los ácidos grasos del querogen que se transforman en hidrocarburos pesados ​​y que después de un proceso de maduración se rompen y originan hidrocarburos líquidos y gaseosos. Una vez formados los hidrocarburos en el interior del sedimento, en su transformación pueden pasar dos cosas:

Que el petróleo se quede en el interior de la roca donde se formó, que normalmente es impermeable y de textura fina. Estas rocas se denominan pizarras bituminosas, y su explotación comercial no es muy rentable, ya que hay que realizar procesos de excavación, trituración y destilación de grandes cantidades de rocas hasta poder obtener petróleo líquido. Se trata de procesos que requieren una gran cantidad de agua y generan una gran cantidad de residuos rocosos (gran impacto ecológico). Los yacimientos más importantes de España se encuentran en Puertollano (Ciudad Real)

Migración del petróleo. Si la roca ha quedado enterrada a gran profundidad, es muy posible que el petróleo se escape hacia zonas superiores hasta otro material de mayor porosidad y permeabilidad, por causa de la fuerte compactación.

El petróleo no se encuentra en un determinado tipo de roca sino que impregna cualquier roca que sea suficientemente porosa (que tenga fuerza agujeros). Además del petróleo, en estas rocas también se encuentra metano y agua salada, provenientes de su proceso de formación.

Teoría abiogénica del petróleo

Una antigua teoría sobre la formación del petróleo, propuesta por Nikolai Kudrselazan, decía que de hecho grandes cantidades de carbono existen de forma natural en el interior del planeta, algunas en forma de hidrocarburos. Los proponentes de esta teoría creen que las reservas nunca se agotan porque se rellenan por la parte inferior, pero la verdad es que carece de apoyo científico y se ha ido aparcando progresivamente a medida que ha evolucionado la comprensión de los fenómenos geológicos.

Según la teoría, los hidrocarburos serían menos densos que otros fluidos acuosos, y migrar ascendentemente hacia la superficie terrestre a través de grandes redes de fracturas. Los organismos microbiales extremófilos serían en parte la causa de los marcadores biológicos encontrados en el petróleo, pero la teoría no explicaba su rol en la formación, alteración o contaminación de los diversos depósitos de hidrocarburos. La teoría sugiere que estos hidrocarburos, incluyendo incluyendo el petróleo y el gas metano, migra hacia la superficie, a veces arrastrando helio, nitrógeno y metales pesados, pero no explica por qué un líquido como el petróleo subiría espontáneamente en sentido contrario a la gravedad.

Los cálculos termodinámicos y los estudios experimentales confirman que los n-alcanos (hidrocarburos componentes del petróleo) no evolucionan espontáneamente del metano a las presiones típicas de las balsas sedimentarias, sino quecalen altas temperaturas y presiones, que en la Tierra se encuentran en al menos doscientos kilómetros de profundidad.

Tampoco se conoce ninguna explotación que haya sido descubierta utilizando las predicciones de la teoría abiogenética, y además, el 99% de los yacimientos se localizan en rocas permeables descubiertas gracias a la predicción de las trampas de petróleo.

Teoría biogénica del petróleo

Actualmente se sabe que el petróleo se forma muy lentamente a partir de la acumulación de enormes cantidades de restos prehistóricos de animales marinos y de vegetales terrestres. Durante millones de años, mezclados con sedimentos, bajo la intensa acción de la compresión y la calor generado, se transforman en petróleo y en gas. Este petróleo y gas, por desplazamiento, pasa a impregnar rocas más porosas y permeables y se acumula formando una bolsa de crudo, que a menudo se sitúa entre una bolsa de gas y una bolsa de agua salada. De allí, este petróleo y gas se pueden extraer mediante perforación y bombear hasta su almacenamiento previo a su refinamiento.

Históricamente, en el pasado, antes de ser demostrado, se había denominado esta teoría “teoría biogénica” (el petróleo proviene de restos de seres vivos), en contraposición a la teoría dicha “abiogénica”, según la cual el petróleo se formaba de manera continuada, rápida y espontáneamente en el interior de la Tierra.

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