Cuál es el océano más grande y profundo del mundo

El océano Pacífico es el océnao más grande del mundo. Este océano cubre una tercera parte de la superficie terrestre, con un área de 179,7 millones de km². Se extiende unos 15.500 km desde el mar de Bering, en el norte del Ártico, hasta los márgenes helados del ‘Antártida (el mar de Ross) en el Sur; el Pacífico alcanza su máxima amplitud EO aproximadamente a 5 grados de latitud Norte, donde se extiende por unos 19.800 km, desde Indonesia hasta la costa de Colombia. El límite occidental del océano se sitúa a menudo en el estrecho de Malaca. El punto de mayor profundidad de la superficie terrestre, la fosa de las Marianas, está ubicado en el Pacífico.

El Pacífico contiene unas 25.000 islas, más que todo el resto de océanos juntos, la mayoría de las cuales se encuentran al sur del ecuador. Este océano cubre un área de 165 700 000 km 2. El punto más bajo de la superficie de la corteza terrestre, la fosa de las Marianas, se encuentra en el Pacífico.

A lo largo de los márgenes irregulares del Pacífico hay muchos mares, los más grandes de los que son el mar de Célebes, Mar del Coral, Mar de China Oriental, Mar de Japón, mar de Sulu, Mar de Tasmania y la Mar Amarillo. El estrecho de Malaca une el océano Pacífico y el Índico al oeste, y el Pasaje de Drake une el Pacífico y el Atlántico al este. Estos dos océanos también están unidos por el canal de Panamá en América Central.

El primer europeo que contempló la inmensidad del océano Pacífico desde el borde americana fue el hidalgo y explorador español Vasco Núñez de Balboa, quien el día 25 de septiembre de 1513 después de haber tomado posesión de sus aguas en nombre los reyes de Castilla, le otorgó el nombre de mar del Sur a la enorme extensión de agua que miró desde una cumbre ubicada en el istmo de Panamá.

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El explorador portugués Fernando de Magallanes bautizó el océano con el nombre de Pacífico, es decir, tranquilo. En su viaje desde el estrecho de Magallanes hasta las Filipinas, Magallanes encontró el océano tranquilo . Por supuesto, el Pacífico no está siempre en calma; en las islas del Pacífico hay muchos tifones y huracanes, y las tierras alrededor del Pacífico están llenas de volcanes ya menudo sacudidas por terremotos. Los tsunamis, debidos a terremotos submarinos han devastado muchas islas y han barrido pueblos enteros.

Geografía física

Localización y delimitación del IHO

En la 3ª edición (1953) de “Límites de Océanos y Mares” de la Organización Hidrográfica Internacional, máxima autoridad internacional en materia de delimitación de mares, el Pacífico se encuentra dividido en Pacífico Norte y Pacífico Sur y delimitado de la siguiente forma:

Pacífico Norte

  • En el sur-oeste. El límite nororiental del Archipiélago de las Indias Orientales (malayo) desde el Ecuador hasta la isla de Luzón.
  • Al oeste y noroeste. Los límites orientales del Mar de Filipinas y del Mar de Japón y el límite suroriental del Mar de Okhotsk.
  • El norte. Los límites meridionales del Mar de Bering y el Golfo de Alaska.
  • En el este. El límite occidental de las aguas costeras del sudeste de Alaska y la Columbia Británica, y el límite meridional del Golfo de California.
  • Al sur. Ecuador, pero excluyendo las islas de Kiribati y las Galápagos, grupos que caen al norte del mismo Ecuador.

Pacífico Sur

  • Al oeste. El meridiano 146 ° 55 ‘E desde el continente Antártico, hasta después sureste en Tasmania (el extremo meridional de la isla).
  • En el suroeste y noroeste. Los límites meridional, oriental y nororiental del Mar de Tasmania, los límites sudoriental y nororiental del Mar del Coral, los límites meridional, oriental y septentrional de los mares de Salomón y Bismark y el límite nororiental del Archipiélago de las Indias Orientales desde Nueva Guinea hasta el Ecuador.
  • El norte. El Ecuador, pero incluyendo las islas de Kiribati y las Galápagos, grupos que caen en el norte de la misma línea.
  • Al este. Una línea desde la cabeza Virgenes (52 ° 21 ‘S, 68 ° 21’ O) al cabo Espíritu Santo, al norte de Tierra del Fuego (la entrada oriental al Estrecho de Magallanes, el meridiano del Cabo de Hornos (67 ° 16 ‘W) desde Tierra del Fuego hasta el Continente Antártico. (Estos límites aún no han sido aceptados oficialmente por Chile.)
  • Al sur. El Continente antártico.
  • En el año 2000 la OHI redefinió el Pacífico, moviendo su límite meridional en el Paralelo 60º sur, de forma que las aguas al sur de la línea quedan definidas como Océano Antártico. Esta nueva definición no ha sido aún ratificada (ya que una reserva ha sido presentada por Australia) a pesar de ello está en uso por la OHI y otros. Cuando sea adoptada, la definición del 2000 será publicada en la 4ª edición de Límites de los Océanos y Mares y restaurará el Océano Antártico como estaba originalmente definido en la segunda edición y posteriormente omitido en la tercera edición.

Agua

Las temperaturas en el Pacífico varían desde el punto de congelación cerca de los polos a unos 29 grados Celsius cerca del ecuador. La salinidad también varía con la latitud. El agua cerca del ecuador es menos salina que la de las latitudes medias debido a la precipitación ecuatorial abundante a lo largo del año. Hacia los polos, la salinidad, como la temperatura, también es baja, ya que existe poca evaporación de agua de mar en estas áreas.

La circulación superficial de las aguas del Pacífico es generalmente en el sentido de las agujas del reloj en el Hemisferio Norte y en contra el Sur. La corriente norte-ecuatorial, circula hacia el oeste en la latitud de 15 ° N por los vientos alisios, giran hacia el norte cerca de Filipinas para convertirse en el cálido corriente de Kuroshio, o de Japón. Girando hacia el este a unos 450 N el Kuroshio se divide y algunas aguas se mueven hacia el Norte como la corriente aleutiano, mientras que el resto se mueven hacia el sur para reunirse con la corriente Norte Ecuatorial. La corriente aleutiano se divide al aproximarse a Norte América y forma la base de un giro en contra de las agujas del reloj en el mar de Bering. Su brazo sur se convierte en el lente corriente de California, que fluye hacia el sur.

La Corriente Sur Ecuatorial, que fluye hacia el oeste a lo largo del ecuador, gira hacia el sur al este de Nueva Guinea, gira al este a unos 50 grados de latitud sur, y se une a la corriente de circulación principal hacia el oeste del Pacífico Sur, que incluye la Corriente Antártico Circumpolar que da la vuelta a la Tierra. Al aproximarse a la costa de Chile, la Corriente Sur Ecuatorial se divide; una rama fluye alrededor del Cabo de Hornos y la otra gira en el norte para formar la corriente de Perú, o de Humboldt.

Clima

Sólo los interiores de las grandes masas de Australia, Nueva Guinea, y Nueva Zelanda escapan de la influencia climática del Pacífico. En el área del Pacífico, hay cinco zonas o regiones climáticas diferentes: las latitudes medias, los trópicos, la región del monzón, la de los tifones, y el ecuador (zona de calma). Los vientos contra-alisios tienen lugar en las latitudes medias, al norte y al sur del ecuador, y traen cambios estacionales marcados en las latitudes norte y sur. Más cerca del ecuador, donde están la mayoría de las islas, los vientos constantes alisios traen temperaturas relativamente constantes a lo largo del año de 21 a 27 grados Celsius.

La región del monzón está lejos en el Pacífico oeste entre Japón y Australia. Las características de esta región climática son vientos que soplan del interior continental hacia el océano en invierno y en la dirección opuesta en verano. En consecuencia, tiene lugar una marcada estación de nubes y lluvia. Los tifones causan a menudo daños extensos en el oeste y el sur-oeste del Pacífico. La frecuencia de tifones existe en un triángulo que va del sur de Japón en Filipinas centrales en la Micronesia oriental.

Geología

La Línea de Andesita es la distinción regional más significativa del Pacífico. Separa la parte más profunda, de rocas ígneas básicas, de las áreas continentales parcialmente sumergidas de rocas ígneas ácidas de los márgenes. La línea de andesita sigue el límite oeste de las islas de California y pasa al sur de las islas Aleutianas, a lo largo del límite este de la Península de Kamchatka, las Islas Kuriles, Japón, las Marianas, las islas Salomón y Nueva Zelanda .

La discontinuidad continúa hacia el noreste a lo largo del extremo oeste de la Cordillera Albatros a lo largo de Sudamérica hacia México, volviendo a las islas de California. Indonesia, Filipinas, Japón, Nueva Guinea, y Nueva Zelanda son extensiones hacia el este de los bloques continentales de Australia y Asia y están fuera de la línea de Andesita.

En el círculo cerrado de la línea de Andesita están la mayoría de fosas profundas, montañas volcánicas sumergidas, e islas volcánicas oceánicas que caracterizan la Cuenca Pacífica Central. Es aquí que las lavas basálticas fluyen lentamente para formar grandes montañas volcánicas en forma de cúpula las cumbres erosionados de las que forman arcos de islas, cadenas, y archipiélagos. Fuera de la línea de Andesita, el vulcanismo es de tipo explosivo, y el llamado anillo de fuego del Pacífico es la zona más volcánica de la Tierra.

Historia Geológica

El Océano Pacífico desarrolló a sufrir del océano Pantalàssic tras la ruptura de Pangea. No hay establecida una fecha precisa de cuándo se produjo este cambio, dado que la sustitución del fondo del mar es un proceso continuo. Numerosos mapas de reconstrucción a menudo cambian el nombre de Panthalassa el Pacífico en la época en que el Océano Atlántico comenzó a formarse. el océano Pantalàssic se formó por primera vez hace 750 millones de años después de la ruptura del supercontinente Rodinia, con todo se estima que el fondo oceánico más antiguo del Océano Pacífico es del orden de unos 180 millones de años de antigüedad.

Fondo oceánico

En la cuenca del Pacífico, el fondo del océano es relativamente uniforme, con una profundidad media de unos 4.270 metros. Las irregularidades más grandes del área son picos submarinos de pendientes muy pronunciadas y cimas planas, conocidas en inglés como seamount. La parte oeste del suelo consiste en arcos montañosos que se alzan sobre el mar como grupos de islas, como las Islas Salomón y Nueva Zelanda, y fosas profundas, como la de las Marianas, o de las Filipinas, y la de Tonga . La mayoría de las fosas profundas son adyacentes a los márgenes exteriores de la amplia plataforma continental occidental.

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A lo largo del límite este de la cuenca Pacífica está el Dorsal del Pacífico Oriental, que es una parte de la cordillera oceánica central. Con una anchura de unos 3.000 km, tiene una altura de unos 3 km sobre el suelo marino adyacente.

Como un área relativamente pequeña drena el Pacífico y junto con el tamaño inmensa del océano, la mayoría de los sedimentos son autigènics o pelágicos al origen. Los sedimentos autigènics incluyen montmorillonita y zeolita. Los sedimentos pelágicos derivados del agua de mar incluyen arcillas rojas pelágicas y restos calcáreos de vida marina. Los sedimentos terrígenos están confinados a bandas estrechas marginales cerca de la tierra.

Masas de tierra

La masa más grande del Océano Pacífico es el continente de Australia. A unos 3.200 km al sureste se encuentra el gran grupo de islas de Nueva Zelanda. Casi todas las islas menores del Pacífico están entre los 30 ° N y 30 ° S, extendiéndose del sureste asiático en la isla de Pascua; el resto de la cuenca pacífica no tiene islas, casi. El gran triángulo de la Polinesia que conecta Hawai, la isla de Pascua, y Nueva Zelanda incluye los archipiélagos de las islas Cook, islas Marquesas, islas Samoa, islas de la Sociedad, Tokelau, Tonga y Tuamotu. Al norte del ecuador y al oeste de la línea internacional de cambio de día hay numerosas islas pequeñas de la Micronesia, incluyendo las islas Carolinas, las islas Marshall, y las Marianas. El rincón suroeste del Pacífico están las islas de la Melanesia, dominadas por Nueva Guinea. Otros archipiélagos de la Melanesia son Bismarck, Fiji, Nueva Caledonia, las islas Salomón y Vanuatu. Las islas del Pacífico son de cuatro tipos básicos: islas continentales, islas altas, atol y plataformas de coral levantadas. Entre las islas continentales se incluye Nueva Guinea, Nueva Zelanda y Filipinas. Estas islas están estructuralmente asociadas con los continentes cercanos. Las islas altas son de origen volcánico, y muchas contienen volcanes activos. Entre estas está la isla de Bougainville, Hawai y las islas Salomón.

El tercer y cuarto tipo de islas son las coralinas. Los arrecifes de coral son estructuras bajas que han crecido sobre lava basáltica bajo la superficie del océano. Uno de los más importantes es la Gran Barrera en el noreste de Australia. Un segundo tipo de isla formada de coral es la plataforma de coral levantada, normalmente mayor que las islas bajas de coral, llamada makatea. Por ejemplo Banaba (antes islas Océano) y Makatea a las Tuamotu, archipiélago de la Polinesia Francesa.

A 250 kilómetros de Sydney hay volcanes con 50 millones de años de antigüedad.

Golfos

  • Golfo de California
  • Golfo de Tehuantepec
  • Golfo de Fonseca
  • Golf de Panamá

Historia y economía

Maris Pacifici de Ortelius (1589). Uno de los primeros mapas impresos que muestran el océano Pacífico; véase también Mapa Waldseemüller de Martin Waldseemüller. (1507)

Maris Pacifici de Ortelius (1589). Uno de los primeros mapas impresos que muestran el océano Pacífico; véase también Mapa Waldseemüller de Martin Waldseemüller. (1507)

Importantes migraciones humanas han tenido lugar en el Pacífico desde tiempos prehistóricos, notables en la zona de la Polinesia desde Tahití hasta Hawai y Nueva Zelanda.

El océano fue avistado por los europeos al inicio del siglo XVI. Aunque Amerigo Vespucci ya insinuó la existencia de esta masa de agua, fue el conquistador español Vasco Núñez de Balboa (1,513) quien atravesó el istmo de Darién y consiguió llegar a este océano, que primeramente le llamó Mar del Sur (simplemente por el hecho de encontrarse más al sur que el punto de partida inicial de donde habían iniciado el trayecto (mar Caribe). Posteriormente también fue avistado por Fernando De Magallanes , que llegó a las Filipinas en 1521, y Juan Sebastián Elcano que completó la primera circunnavegación del mundo en 1522. Durante el resto del siglo XVI y principios del siglo XVII, la influencia española fue absoluta. El Pacífico llegó a denominar -se el “lago español”, con barcos españoles navegando hasta las Filipinas y Guam, y explorando las Islas Marianas, las Carolinas y Palau, territorios de la Capitanía General de Filipinas. El 1545 la expedición de Yñigo Ortiz de Retezat va llegar a Nueva Guinea y la bautizó con este nombre por la similitud del aspecto de sus nativos con los de Guinea en África. La ruta española del Galeón de Manila operó durante dos siglos y medio a través del Pacífico, uniendo los puertos de Acapulco y Manila entre 1565 y 1815. En 1568 el navegante Alvaro de Mendaña descubrió las Islas Tuvalu y las islas Salomón, y en una segunda expedición en 1595 descubrió las Islas Marquesas. En 1606, la expedición española de Quiros descubrió las Islas Pitcairn, las Nuevas Hebridas (hoy Vanuatu) y visitó las Salomón. Quiros desembarcó en la isla principal de las Nuevas Hebridas bautizándola como la Austrialia del Espíritu Santo, creyendo que había llegado a la Tierra Australis, el continente australiano. A pesar de encontrarse en las Nuevas Hebridas, el nombre “Australia” terminó sustituyendo el de Terra Australis, y ha perdurado hasta nuestros días. Durante el siglo XVII los holandeses, navegando desde Europa por el sur del África también llegaron al Pacífico Sur, comerciante y descubriendo nuevos territorios. Abel Janszoon Tasman descubrió Tasmania el 1642 y Nueva Zelanda. En el siglo XVIII los rusos exploraron parte de Alaska y las islas Aleutianas. Varias expediciones españolas intentaron reafirmar la soberanía española en el extremo norte de América del Norte a finales del siglo XVIII, también logrando Canadá y Alaska. Entre ellas, la expedición de Juan Francisco de la Bodega y Quadra estableció un asentamiento español en Nutka, en la Isla de Vancouver (originalmente “Quadra y Vancouver”) y llegó hasta la isla de Kodiak en Alaska. Los franceses a su vez exploraron la Polinesia, y los británicos en los tres viajes de James Cook: el Pacífico Sur y Australia, Hawai, y el noroeste estadounidense del Pacífico

El imperialismo del siglo XIX resultó en la ocupación del Pacífico por las potencias occidentales. Se hicieron contribuciones significantes al conocimiento oceanográfico los viajes del HMS Beagle en los años 1830, con Charles Darwin a bordo; el HMS Challenger durante los 1870; la USS Tuscarora (1873-76); y el alemán Gazelle (1874-76). Aunque los Estados Unidos tomaron las Filipinas en 1898, Japón controlaba el Pacífico oeste en 1914, y ocupó muchas otras islas durante la II Guerra Mundial. Al final de esta guerra, la flota del Pacífico estadounidense era el dueño virtual del océano.

Hay diecisiete estados independientes en el Pacífico: Australia, Fiji, Japón, Kiribati, Islas Marshall, Estados Federados de Micronesia, Nauru, Nueva Zelanda, Palau, Papua Nueva Guinea, Filipinas, Samoa, Salomón, República de China (Taiwán), Tonga , Tuvalu y Vanuatu. Once de estas naciones han llegado a su total independencia a partir de los años 1960. Las Islas Marianas del Norte autogobiernan con la política exterior llevada por los Estados Unidos, y las Islas Cook y Niue están en relaciones similares con Nueva Zelanda. También en el Pacífico está el estado americano de Hawai y varios territorios y posesiones de Australia, Chile, Francia, Japón, Nueva Zelanda, el Reino Unido, y los Estados Unidos.

La explotación de la riqueza mineral del Pacífico está templada por las grandes profundidades oceánicas. En aguas poco profundas lejos de las costas de Australia y Nueva Zelanda, se extrae petróleo y gas natural y se cosechan perlas en las costas de Australia, Japón, Papúa Nueva Guinea, Nicaragua, Panamá, y las Filipinas, aunque cada vez menos. La riqueza más grande del Pacífico es la pesca. Las aguas costeras de los continentes y las islas más templadas crían bacalao, salmón, sardina, pez espada, y atún. En 1986, las naciones miembros del Foro Pacífico Sur declararon el área como zona libre nuclear en un esfuerzo de detener las pruebas nucleares y prevenir el vertido de residuos nucleares.

La cuenca del Pacífico

El Pacífico es la cuenca oceánica más antigua de todas las existentes. Sus rocas sedimentarias son las más antiguas y tienen una edad aproximada de 200 millones de años. Las principales características de la cuenca oceánica están relacionadas con la tectónica de placas y el vulcanismo. Aunque el fondo oceánico en la zona central del Pacífico es muy regular, los llamados “guyots”, unas elevaciones submarinas con la cima plano y forma de columna, sí constituyen irregularidades que resaltan. En la parte occidental del Océano Pacífico, surgen arcos de islas por sobre el nivel del mar, con profundos sistemas de fosas a sus límites, así como a lo largo de la costa asiática. La zona oriental del Pacífico se caracteriza por la presencia de la dorsal del Pacífico oriental, una parte del sistema de dorsales oceánicas que rodea el planeta. Los depósitos sedimentarios del océano Pacífico se componen mayoritariamente de partículas de origen local (depósitos orgánicos), por ejemplo, los esqueletos de pequeños animales marinos. Sólo se encuentran depósitos materiales de partículas procedentes de los continentes circundantes en las zonas costeras y en las estrechas plataformas continentales.

Problemas medioambientales

El océano pacífico tiene un importante problema de contaminación marina. La contaminación marina es un término genérico para la entrada nociva en el océano de productos químicos o partículas. El culpable más grande son los ríos que desembocan en el Océano, y con ello los muchos productos químicos que se utilizan como fertilizantes en la agricultura así como los residuos del ganado y de los humanos. El exceso de oxígeno que agotan los productos químicos en el agua puede llevar a la hipoxia ya la creación de una zona muerta.

También hay numerosas basura marinas, este es un término utilizado para describir la flotación de residuos creados por los humanos que se ha encontrado en un lago, mar, océano. Los desechos en el océano tienden a acumularse en el centro de las grandes corrientes y en la línea de la costa, llegando frecuentemente hasta las playas.

Uno de los fenómenos de contaminación más espectacular del océano Pacífico es la famosa Sopa de Plástico del Pacífico.

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