Cuál es la teoría de Darwin

Charles Robert Darwin (12 de febrero de 1809 – 19 de abril de 1882) fue un naturalista inglés, que explicó que todas las especies han evolucionado a lo largo del tiempo a partir de antepasados comunes mediante la selección natural.

El hecho de que la evolución se produce fue aceptado rápidamente por la comunidad científica , mientras que la teoría de la selección natural no empezó a ser considerada como la principal explicación del proceso de la evolución hasta la década de 1930, y ahora constituye la base de la síntesis evolutiva moderna.

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En una forma modificada, el descubrimiento científico de Darwin sigue siendo la base de la biología, ya que proporciona una explicación lógica de la diversidad de la vida.

Darwin desarrolló su interés en la historia natural mientras estudiaba medicina en la Universidad de Edimburgo , y posteriormente teología en Cambridge.

Durante sus cinco años de travesía en el HMS Beagle se reveló como un eminente geólogo, con observaciones y teorías que apoyaban las ideas uniformistas de Charles Lyell , y la publicación de su diario del viaje lo hizo famoso como autor popular.

Desconcertado por la distribución geográfica de la fauna silvestre y los fósiles recogidos durante el viaje, Darwin estudió la transmutación de las especies y concibió su teoría de la selección natural en 1838.

Aunque discutió sus ideas con varios naturalistas, necesitaba tiempo para su investigación y dio prioridad a su trabajo geológico. En 1858, Darwin estaba escribiendo su teoría cuando Alfred Russel Wallace le envió un ensayo que describía una teoría similar, y ambas fueron presentadas a la sociedad Linneana en un artículo conjunto.

Con la publicación de El origen de las especies el 24 de noviembre de 1859, Darwin pudo establecer la evolución por descendencia común . Examinó la evolución humana y la selección sexual en La descendencia del hombre y sobre la selección en relación al sexo , seguido de La expresión de las emociones en los hombres y los animales.

Su investigación sobre las plantas fue publicada en una serie de libros. En su último libro trató los gusanos de tierra y sus efectos en el suelo.

Darwin tuvo un gran reconocimiento cuando murió. Fue una de las cinco únicas personas del siglo XIX no pertenecientes a la realeza al recibir un funeral de estado, siendo enterrado en la abadía de Westminster, cerca de John Herschel y Isaac Newton.

Biografía

Charles Darwin nació en Shrewsbury ( Shropshire , Inglaterra ) el 12 de febrero de 1809, en su hogar familiar de The Mount. Fue el quinto de los seis hijos de su padre (un rico doctor y financiero) Robert Darwin y su madre Susannah Darwin (Susannah Wedgwood de soltera).

Era nieto de Erasmus Darwin por parte del padre y de Josiah Wedgwood por parte de la madre. Ambas familias eran unitaristas , aunque los Wedgwood estaban adoptando el anglicanismo.

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Robert Darwin, que era librepensador en silencio, siguió la convención preparando el bautizo del bebé Charles en una iglesia anglicana. Sin embargo, Charles y sus hermanos asistieron a la capilla unitaria con su madre, y en 1817, Charles fue a la escuela dirigida por su predicador. En junio de ese año, cuando Charles tenía ocho años, su madre murió.

En septiembre de 1818 se unió a su hermano mayor Erasmus y entró como internado en la Escuela de Shrewsbury.

Darwin pasó el verano de 1825 como estudiante de medicina , ayudando a su padre a tratar a los pobres de Shropshire . En otoño, fue con Erasmus en la Universidad de Edimburgo para estudiar medicina, pero quedó disgustado debido a la brutalidad de la cirugía y dejó de lado sus estudios de medicina.

Aprendió taxidermia de John Edmonstone , un esclavo negro liberado que le contó historias emocionantes de la selva tropical de Sudamérica . Más adelante, en La descendencia del hombre , Darwin utilizaría esta experiencia como prueba de que “los negros y los europeos” están estrechamente relacionados a pesar de las diferencias superficiales entre ellos.

En su segundo año, Darwin entró en la Sociedad Pliniana , un grupo de estudiantes interesados en la historia natural. Se convirtió en un estudiante aplicado de Robert Edmond Grant y le ayudó en las investigaciones de la anatomía y el ciclo de la vida de los animales marinos en el Fiordo de Forth.

Estos estudios proporcionaron pruebas de la homología , la teoría radical que dice que todos los animales tienen órganos similares que sólo difieren en complejidad, mostrando así la descendencia común. En marzo de 1827, Darwin presentó en la Sociedad Pliniana del su descubrimiento de que las esporas negras que a menudo se encuentran en los depósitos de ostras son huevos de sanguijuelas.

Un día, Grant alabó las ideas evolucionistas de Jean-Baptiste Lamarck . Darwin se sorprendió, pero había leído recientemente las ideas evolucionistas de su abuelo y las de Lamarck le dejaron indiferente.

Darwin se aburría bastante a los cursos de Robert Jameson sobre la historia de la naturaleza, que incluían la geología y el debate entre neptunisme y plutonismo. También estudió la clasificación de las plantas y ayudó con los trabajos de la colección del Museo de la Universidad, uno de los museos más grandes de Europa del momento.

En 1827, su padre, infeliz por la falta de progresos de su hijo pequeño, matriculó en artes durante el Christ College como primer paso para que se convirtiera predicador anglicano. Sin embargo, Darwin prefería la hípica y el tiro a estudiar.

Su primo William, lo introdujo a la caza de coleópteros , que estaba muy de moda en aquel tiempo, ya la que se dedicó con entusiasmo, logrando publicar algunos hallazgos al manual Illustrations of British Entomology de James Francis Stephens.

Se convirtió en amigo íntimo y seguidor del profesor de botánica John Stevens Henslow y conoció otros naturalistas importantes que contemplaban su trabajo científico como una teología natural , siendo conocido por ellos como el hombre que paseaba con Henslow.

Cuando quedaba poco para los exámenes finales, Darwin se centró en sus estudios, deleitándose con el lenguaje y la lógica de Pruebas del Cristianismo de William Paley. Se ha argumentado que el entusiasmo de Darwin para la adaptacionismo religioso de Paley tuvo un papel paradójico más adelante, cuando Darwin formuló su teoría de la selección natural.

En el examen final de enero de 1831, Darwin aprobó, quedando décimo de una lista de 178 aprobados.

Darwin se tuvo que quedarse en la residencia de Cambridge hasta el mes de junio. Siguiendo el ejemplo y el consejo de Henslow, no tuvo ninguna prisa por recibir la Orden Sacerdotal. Durante este periodo, leyó tres obras que ejercerían una influencia fundamental en la evolución de su pensamiento: otra obra de Paley, Teología Natural , uno de los tratados clásicos en defensa del adaptación biológica como prueba del diseño divino a través de las leyes naturales; la obra recién publicada.

Un discurso preliminar en el estudio de la filosofía natural, de John Herschel , que describía el objetivo último de la filosofía natural como la comprensión de estas leyes a través del razonamiento inductivo basado en la observación y el Viaje a las regiones equinocciales del Nuevo Continente, de Alexander von Humboldt . Inspirado por un ardiente deseo de contribuir, Darwin planeó visitar Tenerife con algunos compañeros de clase después de la graduación para estudiar la historia natural de los trópicos.

Mientras preparaba el viaje, se inscribió en el curso de geología de Adam Sedgwick y lo acompañó durante el verano a trazar mapas estratigráficos en Gales.

Después de pasar dos semanas con amigos estudiantes en Barmouth, volvió a casa. Encontró una carta de Henslow que lo recomendaba como naturalista adecuado para un puesto no remunerado de acompañante del capitán Robert FitzRoy , el capitán del HMS Beagle , que zarparía en cuatro semanas en una expedición para cartografiar la costa de Sudamérica.

En un principio, su padre se opuso al viaje, que debía durar dos años, argumentando que era una pérdida de tiempo, pero su cuñado Josiah Wedgwood le convenció y finalmente aceptó la participación de su hijo.

El viaje del Beagle

Viaje del beagle charles darwin

El viaje en el Beagle duró cinco años (del 27 de diciembre de 1831 al 2 de octubre de 1836), de los que Darwin pasó dos tercios en el suelo. Observaba con determinación una rica variedad de características geológicas, fósiles y organismos vivos, recogidos metódicamente en una enorme cantidad de especies, muchas de ellas nuevas para la ciencia.

De vez en cuando envió muestras a Cambridge, junto con cartas sobre sus conclusiones. Estas muestras y cartas establecieron su reputación como naturalista. Sus extensas notas detalladas mostraban un don para la teorización y sirvieron de base para su obra posterior.

El diario que originalmente escribió por su familia, publicado como el viaje del Beagle , resume sus descubrimientos y ofrece una visión social, política y antropológica de la gran variedad de gente que conoció, tanto nativos como colonos.

A bordo de la nave, Darwin sufrió un daño de mar en octubre de 1833. En junio de 1834 tomó una fuerte fiebre en Argentina y, cuando volvía de la cordillera de los Andes hacia Valparaíso , cayó enfermo y se estuvo un mes en la cama.

Antes de que se restableciera, FitzRoy dio a Darwin el primer volumen de la obra de Charles Lyell Principios de la geología , que explica la formación de la Tierra como resultado de grandes procesos graduales a lo largo del tiempo.

Continuó haciendo descubrimientos , algunos de ellos particularmente dramáticos. En sus primeras paradas en tierra firme en Santiago , Darwin se encontró con una banda blanca en la parte elevada de unos acantilados de roca volcánica , que consistía en fragmentos de coral y conchas.

Esto correspondía al concepto de Lyell de la lenta subida o bajada de la tierra, dando a Darwin una nueva visión de la historia geológica de la isla que lo inspiró a escribir un libro sobre geología.

Posteriormente vio reforzadas sus conclusiones al observar planas de piedras y conchas marinas en la Patagonia y tras experimentar un terremoto en Chile, donde pudo ver cómo muchas almejas habían sido movidas por sobre la línea de marea, demostrando que la tierra había terminado de subir.

En la cordillera de los Andes vio varios árboles fósiles que habían crecido en una playa de arena, con conchas a su alrededor. Teorizó que los atolones de coral se formaban en montañas volcánicas en proceso de hundimiento, y lo confirmó cuando el Beagle explorar las islas Cocos.

Durante el primer año en Sudamérica, Darwin hizo un importante descubrimiento de fósiles de enormes mamíferos extintos junto a conchas modernas, indicando una extinción reciente sin ningún cambio o señal de catástrofe.

Entre ellos figuraban el poco conocido megaterio y fragmentos de armaduras que parecían versiones gigantes de la armadura de los armadillos locales, así como especies desconocidas que despertaron gran interés cuando fueron enviadas a Inglaterra.

Después del viaje, Richard Owen , demostró que la mayoría estaban estrechamente relacionadas con las criaturas vivientes encontradas exclusivamente en las Américas.

El segundo volumen de los libros de Lyell, que se manifestaba contra la evolución y explicaba la distribución de las especies por “centros de creación”, fue enviado a Darwin. Quedó perplejo por todo lo que vio, y sus ideas fueron mucho más allá de las de Lyell.

En Argentina, encontró dos tipos de ñandúes que tenían territorios separados, pero que compuestos por. En las islas Galápagos fue cazando aves y remarcó que los mímids eran diferentes dependiendo de la isla donde vivieran.

Sintió que los españoles autóctonos podían saber de qué isla era las tortugas sólo verlas, pero creía que los reptiles habían sido importados por bucaneros. En Australia , Darwin vio que los marsupiales potoroids y los ornitorrincos tenían una apariencia tan inusual que parecía que hubiera habido dos creadores distintos.

En Ciudad del Cabo , FitzRoy se reunió con John Herschel , que recientemente había escrito a Lyell sobre “el misterio de misterios”, el origen de las especies. Cuando organizaba sus notas sobre el viaje de retorno, Darwin escribió que si sus crecientes sospechas sobre los mímids, las tortugas y las zorras de las Malvinas eran correctos, “estos hechos socavan la estabilidad de las especies”.

Luego, por cautela lo cambió a “socavarían”. Más tarde escribió que estos hechos “parecían arrojar algo de luz en el origen de las especies”.

Tres nativos que habían sido cogidos de la Tierra del Fuego durante el viaje anterior del Beagle volvieron convertidos en pioneros. Se “civilizar” a Inglaterra durante los dos años anteriores, pero sus familiares parecieron a Darwin “salvajes miserables y degradados”.

Un año más tarde, la misión fue abandonada y sólo Jemmy Button habló con ellos, por decirles que prefería permanecer en la Tierra del Fuego, ya que le gustaba más su estilo de vida rústico de antes y no quería volver a Inglaterra.

Después de esta experiencia, Darwin pensó que los seres humanos no eran tan diferentes de los animales, y vio que las diferencias culturales relacionadas con los avances hacia la civilización daban lugar a un ser racional. Darwin odiaba la esclavitud y se entristeció por los efectos de la colonización europea sobre los aborígenes de Australia y los maoríes de Nueva Zelanda.

Al final del viaje el capitán FitzRoy empezó a escribir la narrativa oficial del Beagle, y después de leer el diario de Darwin le propuso reescribirlo, para incorporarlo como tercer volumen.

« Cuando estuve a bordo del Beagle, como naturalista, me llamó mucho la atención la distribución de los habitantes de Sudamérica y las relaciones geológicas del presente con los habitantes del pasado en esta parte del continente. Tuve la impresión de que estos hechos aclaraban el origen de las especies, este misterio de misterios, como lo llamó uno de nuestros más grandes filósofos. »

Inicio de la teoría de la evolución

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Mientras Darwin aún estaba de viaje, Henslow mejorar la reputación de su antiguo alumno dando acceso a naturalistas selectos a los ejemplares fósiles y un panfleto de las cartas geológicas de Darwin.

Cuando el Beagle regresó el 2 de octubre de 1836 Darwin ya era una celebridad entre los círculos científicos. Después de visitar su casa en Shrewsbury y su familia, se apresuró a ir a Cambridge para ver Henslow, que le aconsejó que encontrara naturalistas disponibles para describir y catalogar las colecciones, y aceptó encargarse de las especies vegetales.

El padre de Darwin hizo ciertas inversiones, que permitieron a su hijo ser un científico autofinanciado. Un Darwin emocionado visitó las instituciones de Londres, donde la aclamaban, y donde buscaba expertos para que describieran sus colecciones.

Los zoólogos tenían mucho trabajo acumulado, y había el peligro de que algunas especies se quedaran en los almacenes sin ser estudiadas.

Un ansioso Charles Lyell se reunió por primera vez con Darwin el 29 de octubre y rápidamente lo presentó a Richard Owen, que disponía de las instalaciones del Royal College of Surgeons of England para trabajar con los huesos fósiles que Darwin había recogido.

Los resultados sorprendentes de Owen incluían un esqueleto casi completo de un animal extinto , el desconocido escelidoteri ; un cráneo del tamaño del de un hipopótamo perteneciente a Toxodon , semejante al capibara y fragmentos de armadura de Glyptodon , un enorme armadillo , como Darwin lo había supuesto inicialmente.

Estas especies extintas estaban estrechamente relacionadas con las especies que vivían en Sudamérica.

A mediados de diciembre, Darwin se trasladó a Cambridge para organizar el trabajo de sus colecciones y la reanudación de su diario. Allí escribió su primer trabajo científico, donde demostraba que la superficie de Sur de América crecía poco a poco y lo hizo con la supervisión de Lyell en la Sociedad Geológica de Londres el 4 de junio de 1837. El mismo día, presentó su catalogación de especies de mamíferos y de aves en la Zoological Society.

El ornitólogo John Gould pronto reveló que las aves de las Galápagos que Darwin había pensado que eran una mezcla de mirlos negros y fringílidos , eran de hecho doce especies separadas de pinzones . El 17 de febrero de 1837, Darwin fue elegido por el Consejo de la Geographical Society y, en su dirección presidencial, Lyell presentó a Owen las conclusiones de Darwin sobre los fósiles, destacando la continuidad geográfica de las especies como el apoyo a su uniformidad de las ideas.

El 6 de marzo de 1837, Darwin se trasladó a Londres para terminar su trabajo, y se reunió con Charles Babbage , que pensaba que Dios ordenaba la vida a través de la ley natural , y no por creaciones milagrosas ad hoc.

Darwin vivía cerca de su hermano, que formaba parte del Círculo Whig , y su amiga escritora Harriet Martineau, que promovió las ideas de Thomas Malthus subyacentes a las reformas Whigs de las Poor Laws. Estas leyes aspiraban a disuadir a los pobres de reproducirse más allá de lo que lo permitían los alimentos disponibles.

La incógnita de John Herschel sobre el origen de las especies fue ampliamente debatida. Incluso médicos se sumaron a Robert Grant para defender la transmutación de las especies , pero los amigos científicos de Darwin encontraban que esta herejía radical atacaba la base divina del orden social, ya amenazado por la recesión y disturbios.

Gould puso de manifiesto que los diferentes mímids de las diferentes islas de las Galápagos eran especies diferentes y no variedades de una misma, y que los chochín eran una especie diferente de fringílido.

Darwin no había apuntado de qué isla provenía cada ejemplar de fringílido, pero encontró información en las notas de otros tripulantes del Beagle, incluyendo FitzRoy, que habían grabado sus propias colecciones con más cuidado.

El zoólogo Thomas Bell demostró que la tortuga gigante de las Galápagos es nativa de aquellas islas. A mediados de marzo, Darwin estaba convencido de que las criaturas que llegaban a las islas cambiaban de alguna manera para formar nuevas especies en las diferentes islas, e investigó la transmutación anotando todas sus especulaciones a su “Cuaderno Rojo”, que había comenzado en el Beagle.

A mediados de julio, comenzó su “Cuaderno B” secreto sobre la transmutación, en la que escribió a la página 36 “Creo que” justo encima de su primer esbozo sobre un árbol evolutivo.

Exceso de trabajo, enfermedad y matrimonio

matrimonio de charles darwin

Además de iniciar este estudio sobre la transmutación, Darwin se cargó intensamente con más trabajo. Aunque todavía escribía en su diario, empezó a editar y publicar los informes de los expertos sobre sus colecciones y con la ayuda de Henslow obtuvo una subvención de 1.000 £ para patrocinar su último volumen de Zoology of the Voyage of HMS Beagle.

Darwin terminó de escribir su diario el 20 de junio de 1837, justo cuando la reina Victoria subió el trono, aunque posteriormente hacer algunas correcciones.

La salud de Darwin decayó debido a la presión. El 20 de septiembre de 1837 tuvo palpitaciones. El médico le aconsejó un mes de reposo, por lo que fue a Shrewbury a visitar a sus familiares Wedgwood en Maer Hall. Su prima Emma Wedgwood , encantadora, inteligente y culta, nueve meses mayor, estaba cuidando su tía inválida.

Su tío Josiah le señaló un área de terreno donde las cenizas habían desaparecido en virtud de limo y sugirió que podría haber sido obra de los gusanos de tierra . Esto inspiró una conferencia que Darwin hizo a la Geological Society el 1 de noviembre, la primera demostración de la función de las lombrices en la formación del suelo.

William Whewell incitó Darwin a asumir las funciones de secretario de la Geological Society. Tras rechazar por primera vez este trabajo adicional, aceptó el cargo en marzo de 1838. A pesar del trabajo que requería escribir y editar los informes del Beagle, fue notable su progreso en el conocimiento de la transmutación.

Darwin aprovechar todas las oportunidades de hacer preguntas a naturalistas expertos y, algo inusual, personas con experiencia práctica en las granjas o con palomas mensajeras.

Con el paso del tiempo, sus investigaciones aprovecharon información de sus parientes y los niños, del mayordomo de la familia, vecinos, colonos y ex compañeros de tripulación. I

ncluyó la humanidad en sus especulaciones desde el principio, y al ver un mono del zoo el 28 de marzo de 1838 tomó nota de su comportamiento similar al de un niño.

La tensión le pasó factura, y en junio ya sufría muchos problemas de estómago , dolor de cabeza y síntomas del corazón. Durante el resto de su vida, quedó incapacitado en varias ocasiones con episodios de dolores de la estómago, vómitos, palpitaciones, temblores y otros síntomas, en especial durante los momentos de estrés, como cuando asistía a reuniones o hacía frente a las controversias sobre su teoría.

La causa de la enfermedad que padecía Darwin permaneció desconocida durante su vida y los intentos de tratarlo tuvieron poco éxito. Diagnósticos más recientes que se le han hecho apuntan a que podría haber sufrido la enfermedad de Chagas , una enfermedad ampliamente extendida por Sudamérica que se transmite mediante las picaduras de insectos, la enfermedad de Ménière, o varias enfermedades psicológicas, sin resultados concluyentes.

El 23 de junio se tomó un descanso y marchó a Escocia con la intención de continuar sus investigaciones geológicas. Visitó Glen Roy con un maravilloso tiempo que le permitió observar las “marcas” paralelas halladas en los acantilados en tres alturas diferentes. Más tarde publicó su teoría de que eran extractos marinos elevados por los movimientos terrestres, aunque posteriormente se demostró que eran líneas ribereñas de un lago prehistórico.

Ya completamente recuperado, volvió a Shrewbury en julio. Habituado a anotar diariamente comentarios sobre la cría de los animales, hizo unas notas destinadas a su futuro y su carrera en dos hojas, encabezados con columnas que decían “casarse” y “no casarse”.

Las ventajas incluían “una compañera constante y una amiga a la edad avanzada … mejor que un perro, en cualquier caso”; mientras que a las desventajas, valoraba “tener menos dinero para libros” y “una terrible pérdida de tiempo”.

Habiéndose decidido por el matrimonio, y después de hablarlo con su padre, fue a visitar a su prima Emma el 29 de julio. Sin embargo, a pesar de los consejos de su padre, Darwin no planteó su oferta de matrimonio, sino que habló con ella sobre sus teorías sobre la transmutación.

Continuando con sus investigaciones en Londres, Darwin empezó a leer la sexta edición de la famosa obra de Thomas Malthus , titulada An Essay on the Principle of Population ( Ensayo sobre el principio de la población. )

« En octubre de 1838, es decir, quince meses después de haber comenzado mi estudio sistemático, tuve la fortuna de leer por placer el ensayo de Malthus sobre la población, y siendo capaz de apreciar la lucha por la supervivencia que cualquier percibe después de una prolongada observación de los animales y las plantas, se me ocurrió que bajo esta óptica las variaciones favorables tenderían a ser conservadas, mientras que las desfavorables serían destruidas. El resultado de este proceso podría ser la formación de nuevas especies. Aquí, por fin, había encontrado una teoría con la que trabajar.»

Malthus sostenía que a menos que se controlara la creciente población humana, ésta se multiplicaría en progresión geométrica , y pronto superaría el límite de recursos disponibles en el planeta (lo que es conocido como catástrofe maltusiana ).

Darwin observó que este proceso también era aplicable a la “guerra de las especies” de plantas que había definido de Candolle, y que justificaba como en un ambiente natural un número limitado de variedades prevalecían sobre el resto.

Como todas las especies siempre se multiplican más allá de lo que permiten los recursos disponibles, las variaciones “favorables” tienden a hacer los organismos más aptos para sobrevivir y transmitir así su propia ventaja genético, mientras que las especies con variaciones desfavorables se pierden invariablemente.

Esto resulta en la constante formación de nuevas especies. El 28 de septiembre de 1838 anotó este proceso, que él describió como una especie de cuña que obligaba a las especies a agruparse en agujeros de la economía ambiental, en los que otras especies más débiles no podían prosperar.

A lo largo de los meses siguientes comprobó los sistemas de cría en cada granja con el modelo natural maltusiano, observando como la selección de variedades surgidas por azar favorecía que “toda la estructura tendiera a perfeccionarse”. Encontró este pensamiento “la parte más bella de mi teoría”.

El 11 de noviembre volvió a Maer, y se declaró a Emma, repitiéndose de nuevo sus ideas. Ella aceptó, y en la posterior correspondencia amorosa ella le habló en términos elogiosos de su apertura, pero su educación como anglicana muy devota la llevó a expresar el temor de que sus dudas de fe pudieran poner en peligro su esperanza de encontrarse en la vida ultraterrena.

Cuando él estaba en Londres buscando una casa volvió a sufrir brotes de su enfermedad; sabiendo esto, Emma le insistió que volviera y descansara con los siguientes términos:

« No estés enfermo, querido Charles, hasta que pueda estar contigo para cuidarte. »

Mientras tanto, él había encontrado lo que humorísticamente se llama la “Macaw cottage” (debido a su decoración llamativa similar a la de los guacamayos ) en la calle Gower de Londres. Un mes después (24 de enero) Darwin fue nombrado caballero de la Royal Society.

El 29 de ese mismo mes, Charles Darwin y Emma Wedgwood contrajeron matrimonio en Maer, en una ceremonia anglicana dispuesta para satisfacer los unitarios, tras del cual tomaron inmediatamente el tren en Londres hacia su nueva casa.

La selección natural y el origen de las especies

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Darwin ya tenía la estructura científica de su teoría de la selección natural sobre la que trabajar como “pasatiempo principal”. Su investigación incluía la cría de los animales y numerosos experimentos con plantas, mediante los cuales encontró indicios de que las especies no eran inmutables que le permitieron profundizar las implicaciones de su teoría.

Durante más de una década este trabajo fue su principal ocupación.

Cuando se publicó la Narrativa de FitzRoy en mayo de 1839, El viaje del Beagle de Darwin, que era el tercer volumen, conoció un tal éxito que más tarde ese mismo año fue publicado por sí solo.

A principios del 1842, Darwin escribió una carta a Lyell exponiéndole sus ideas, y Lyell quedó decepcionado porque su antiguo aliado ahora negaba “ver un principio cada cultivo de especies”.

En mayo se publicó el libro de Darwin sobre los arrecifes de coral después de más de tres años de trabajo, y Darwin empezó un borrador de su teoría. Para huir de la presión de la capital, la familia se mudó a la casa rural Down House en noviembre.

El 11 de enero de 1844 Darwin comentó sus teorías al botánico Joseph Dalton Hooker , admitiendo con humor melodramático que era “como confesarse culpable de asesinato”.

Por su alivio, Hooker le replicó que en su opinión había “series de producciones en diferentes puntos, así como un cambio gradual en las especies”, y le explicó su interés en “sentir su explicación sobre cómo se pueden producir estos cambios, ya que de momento las opiniones al respecto no me satisfacen “.

Hacia el mes de julio, Darwin había ampliado sus bocetos a un ensayo de 230 páginas, destinado a ser completado con los resultados de sus investigaciones en caso de que muriera prematuramente.

En noviembre, Darwin quedó asombrado de encontrar que la mayoría de sus argumentos habían sido avanzados a la publicación anónima vestigios of the Natural History of Creation , aunque carecía de explicación convincente de la transmutación.

El libro era de nivel de aficionado y recibió burlas por su geología y anatomía, pero se vendió mucho y extendió el interés por la transmutación a las clases medias, abriendo camino a Darwin, recordándole la necesidad de responder a todos los argumentos.

En 1846 Darwin completó su tercer libro sobre geología. Recuperó su fascinación por los invertebrados marinos, que había tenido en sus años de estudiante, cuando disecado y catalogaba con Robert Edmond Grant los percebes recogidos durante su viaje, observando con placer sus complejas estructuras y planteando las analogías como estructuras similares.

En 1847, Hooker recibió el ensayo y envió algunas notas críticas a Darwin, que le ayudaron a ver su obra con retroceso científico, pero no se comprometió y cuestionó la oposición de Darwin a los actos continuados de creación.

Preocupado por su enfermedad crónica, Darwin fue en 1849 en el balneario del doctor James Manby Gully, y descubrió con asombro las virtudes de la hidroterapia. En 1851 su hija Anne enfermó, avivando los temores de Darwin que su mal pudiera ser hereditario. Después de una larga serie de crisis, ella murió y la fe de Darwin en el cristianismo se desvaneció.

A lo largo de ocho años de trabajo sobre los cirrípedos , la teoría de Darwin le había ayudado a encontrar homologías que indicaban que mínimas alteraciones permitían a los órganos cumplir nuevas funciones en nuevas condiciones.

El descubrimiento de minúsculos parásitos machos en organismos hermafroditas le sugirió una progresión intermedia del desarrollo de los seres sexuados. En 1853 este trabajo le valió la Medalla Real, presentada por la Royal Society , consiguiendo así fama como biólogo.

Continuó su trabajo sobre la teoría de las especies en 1854 y en noviembre ya había anotado que las diferencias en el carácter de los descendientes podía deberse a su adaptación a “diversos entornos en la economía de la naturaleza”.

Publicación del origen de las especies

A comienzos de 1856 , Darwin investigaba si los huevos y las semillas podían sobrevivir a un viaje en el agua de mar , diseminándose así las especies por los océanos. Joseph Dalton Hooker dudaba cada vez más de la doctrina tradicional sobre la inmutabilidad de las especies, pero su joven amigo Thomas Henry Huxley era un firme detractor de la evolución.

Por su parte, Charles Lyell estaba intrigado por las especulaciones de Darwin, sin percibir el alcance de sus implicaciones. Cuando leyó un artículo de Alfred Russel Wallace sobre la Introducción de las especies, vio semejanzas con los pensamientos de Darwin, y el incitó a publicarlos para establecer precedencia.

Aunque Darwin no percibió ninguna amenaza, comenzó a trabajo en un corto documento. La búsqueda de respuestas a preguntas complicadas obstaculizaba su progreso una y otra vez, y finalmente amplió sus planes a la redacción de un “gran libro sobre las especies” llamado Selección natural.

Darwin continuó con sus investigaciones, obteniendo información y ejemplares de naturalistas de todo el mundo, incluyendo Wallace, que estaba trabajando en Borneo. El botánico estadounidense Asa Gray mostró intereses similares, y el 5 de septiembre de 1857 Darwin envió a Gray un esbozo detallado de sus ideas, incluyendo un extracto de su obra Selección natural.

En diciembre, Darwin recibió una carta de Wallace preguntándole si el libro trataría de la cuestión de los orígenes de los humanos , y él contestó que evitaría este tema, “tan rodeado de prejuicios”, mientras animaba Wallace a seguir con su línea teórica , añadiendo que “Yo mucho más allá que usted”.

El libro de Darwin estaba a medias cuando el 18 de junio de 1858 recibió una carta de Wallace.

Llevaba adjunto un manuscrito para ser revisado en que Wallace defendía la evolución por selección natural. A petición de su autor, Darwin envió el manuscrito a Lyell, mostrándole su sorpresa por la extraordinaria coincidencia de sus teorías, y sugiriendo la publicación del artículo de Wallace en cualquiera de las revistas que prefiere.

La familia de Darwin estaba en crisis, con niños de su pueblo que morían de escarlatina , por lo que dejó el asunto en manos de Lyell y Hooker. Finalmente se decidió por una presentación conjunta de los trabajos en la Sociedad Linneana de Londres el 1 de julio con el título Sobre la tendencia de las especies a crear variedades, así como sobre la perpetuación de las variedades y de las especies por medio de la selección natural, compuesto por dos artículos independientes: el manuscrito de Wallace, y un extracto del inédito Ensayo de Darwin, escrito en 1844, junto con un resumen de la carta de Darwin a Asa Gray . Sin embargo, el bebé de Darwin murió poco después de escarlatina y él estuvo demasiado abatido para asistir a la presentación.

La presentación de la teoría de la selección natural ante la Sociedad Linneana no recibió mucha atención. Tras la publicación del artículo en agosto en el diario de la sociedad, se reimprimió en varias revistas y recibió algunas revisiones y cartas, pero el presidente de la Sociedad Linneana comentó en mayo de 1859 que ese año aún no había sido marcado por ningún descubrimiento revolucionario.

Sólo una revisión resultó a Darwin suficientemente incisiva para tenerla en cuenta más tarde: el profesor Samuel Haughton de Dublín afirmaba que “todas las cosas nuevas del artículo eran falsas, todas las verdaderas ya eran viejas “.

Darwin se esforzó durante tres meses para producir un extract de su” gran libro “, sufriendo enfermedades del corazón, pero recibiendo ánimos continuamente por parte de sus amigos científicos. Lyell lo dispuso todo para que John Murray publicara el libro.

El Origen de las especies mediante la selección natural o la conservación de las razas favorecidas en la lucha por la vida (habitualmente conocido bajo el título abreviado de El origen de las especies ) resultó inusitadamente popular, y el lote de 1.250 copias que se hicieron cuando salió a la venta el libro el 22 de noviembre de 1859 se agotó rápidamente.

En el libro, Darwin expone “un largo argumento” de observaciones detalladas, inferencias y la consideración de objeciones anticipadas. Su única alusión a la evolución humana fue un comentario moderado en el que decía que “se aclarará el origen del hombre y su historia”. Su teoría se formula de manera sencilla a la Introducción:

« Como de cada especie nacen muchos más individuos que los que pueden sobrevivir, y como, en consecuencia, hay una lucha por la vida, que se repite a menudo, se sigue que todo ser, si varía, por poco que sea de alguna manera provechosa para él bajo las complejas ya veces variables condiciones de la vida, tendrá una mayor probabilidad de sobrevivir y, de ser así, será naturalmente seleccionado. Según el poderoso principio de la herencia, toda variedad seleccionada tenderá a propagar su nueva y modificada forma. »

Darwin argumentó contundentemente a favor de un origen común de las especies, pero evitó el entonces controvertido término ” evolución “, y al final del libro concluyó que:

« Hay grandeza en esta concepción de la vida, con sus diversos poderes, habiendo sido originalmente insuflada en unas pocas formas o en una y que, mientras este planeta ha continuado girando según la ley fija de la gravedad, de un inicio tan sencillo , formas interminables bellísimas y maravillosas han evolucionado y siguen evolucionando. »

Reacciones a la publicación

El libro despertó interés a nivel internacional, con menos controversia de la que había generado el popular vestigio of Creation. Aunque la enfermedad de Darwin lo mantenía lejos de los debates públicos, estudió con avidez la respuesta científica, comentando recortes de prensa, revisiones, artículos, sátiras y caricaturas, y mantuvo una correspondencia con colegas de todo el mundo.

Darwin sólo había dicho que “se aclarará el origen del hombre”, pero la primera revisión afirmaba que esto hacía un credo de la idea de vestigios de la descendencia de los “hombres a partir de los monos”.

Entre las primeras respuestas favorables, las revisiones de Huxley atacaban Richard Owen, líder del sistema científico que Huxley intentaba derribar. Cuando se publicó la revisión de Owen, se unió a las que criticaban el libro.

Gran parte de la comunidad religiosa reaccionó violentamente ante la teoría de la evolución, considerándola incompatible con el relato de la creación de la Biblia y con la posición central que el hombre ocupaba en ella.

Así, en 1875 el teólogo Charles Hodge acusó Darwin de negar la existencia de Dios en definir los humanos como el resultado de un proceso natural en lugar de una creación diseñada por Dios. Sin embargo, la respuesta de la Iglesia de Inglaterra fue mixta. Los antiguos tutores de Darwin en Cambridge, Sedgwick y Henlow, rechazaron las ideas, pero clérigos liberales interpretaron la selección natural como un instrumento del diseño de Dios, y el clérigo Charles Kingsley la veía como “una concepción de Dios tan noble [como cualquier otra] “.

En 1860, la publicación de Essays and Reviews por parte de siete teólogos anglicanos liberales divirtió la atención del clero de Darwin, con ideas que incluían la alta crítica , atacada por las autoridades eclesiásticas como a herejía.

En esta obra, Baden Powell argumentaba que los milagros violaban las leyes de Dios, de modo que creer era algo ateísta, y alabó el “volumen maestro del Sr. Darwin, [apoyando el] gran principio de los poderes autoevolucionants de la naturaleza “.

Asa Gray discutió sobre teleología con Darwin, que importó y distribuyó el panfleto de Gray sobre la evolución teísta, natural Selection is not inconsistente with natural Theology (” la selección natural no es inconsistente con la teología natural “).

En una confrontación legendaria al debate sobre la evolución de Oxford del 1860 , durante una reunión de la Asociación Británica para el Avance de la Ciencia, el obispo de Oxford, Samuel Wilberforce, aunque no oponerse a la transmutación de las especies , puso en duda la explicación de Darwin.

En el debate posterior Hooker defendió Darwin firmemente y Huxley se estableció como “el bulldog de Darwin”. Ambos bandos se fueron sintiéndose victoriosos, y Huxley afirmó que cuando Wilberforce le preguntó si descendía de los monos por el lado del abuelo o de la abuela, Huxley murmuró: “El Señor lo ha entregado a las mis manos “, y respondió que” preferiría descender de un simio que de un hombre culto que utilizaba sus dones de cultura y elocuencia para servir el prejuicio y la falsedad “.

A medida que el ” darwinismo ” devenía ampliamente aceptado en la década de 1870, las caricaturas humorísticas de él con cuerpo de simio o de mono empezaron a simbolizar la evolución.

Incluso los amigos cercanos de Darwin, Gray, Hooker, Huxley y Lyell, aunque mostraban varias reservas, pero le dieron un firme apoyo, al igual que muchos otros, especialmente los naturalistas más jóvenes. Gray y Lyell intentaron reconciliar la teoría con la fe, mientras que Huxley representaba una polarización entre religión y ciencia. Hizo campaña agresivamente contra la autoridad del clero en la educación, intentando poner fin al dominio de los clérigos y los aficionados aristócratas encabezados por Owen en favor de una nueva generación de científicos profesionales.

Owen apuntó erróneamente a ciertas diferencias anatómicas entre el cerebro de los simios y el de los humanos, y acusó Huxley de defender “el origen del hombre a partir del simio”. Huxley estar bien contento de hacer precisamente eso, y su campaña a lo largo de dos años fue devastadoramente exitosa a la hora de ahuyentar Owen y la “vieja guardia”.

El origen de las especies fue traducido a numerosas lenguas, convirtiéndose en un texto científico básico que atraía una atención pensativa de todos los grupos sociales, incluyendo los “hombres obreros”, que acudían en masa a las conferencias de Huxley.

La teoría de Darwin también concordaba con varios movimientos de aquel tiempo y se convirtió en un punto clave de la cultura popular. El darwinismo se convirtió en un movimiento que cubría una gran variedad de ideas evolucionistas.

En 1863, la obra de Lyell Geological evidencia of the Antiquity of Man popularizó la prehistoria, pero su cautela respecto a la evolución decepcionó Darwin. Unas semanas más tarde, la obra de Huxley Evidence as to Man ‘s Place in Nature demostró que, anatómicamente, los humanos son simios, y después The Naturalist on the River Amazons de Henry Walter Bates proporcionó pruebas empíricas de la selección natural.

Las presiones consiguieron por Darwin el galardón científico más elevado de Gran Bretaña, la Medalla Copley de la Royal Society , que le fue concedida el 3 de noviembre de 1864. Ese día, Huxley celebró la primera reunión de lo que se convertiría el influyente “X Club”, dedicado a la “ciencia, pura y libre, sin obstáculos de los dogmas religiosos”.

Mientras tanto, la definitiva aceptación por parte de la comunidad científica de las tesis defendidas en El origen atravesó fundamentalmente dos etapas: la conversión del mundo victoriano al evolucionismo, y el renacimiento de la teoría de la selección en tiempos modernos.

La teoría de la selección natural sólo empezó a ser aceptada ampliamente después de que el concepto moderno de la mutación genética confirmara el carácter aleatorio de la variación individual.

Uno de los argumentos fundamentales para la aceptación de la evolución concernía la edad de la Tierra , que debía ser lo suficientemente larga para posibilitar una evolución gradual como la postulada en El origen.

Según los estudios de Lord Kelvin , que posteriormente se revelaron erróneos, la edad de la Tierra era demasiado corta para que se hubiera producido el largo proceso evolutivo, y Kelvin llegó a la conclusión de que sólo mediante el diseño inteligente se podría haber conseguido la gran diversidad biológica actual.

Sin embargo, la datación calculada por Kelvin se contradecía con la propuesta por los geólogos, fundamentada en los primeros estudios sobre la edad de diferentes tipos de rocas. La cuestión de la edad de la Tierra sólo sería resuelta, a favor de Darwin, tras el descubrimiento de la radiactividad por parte de Henri Becquerel.

El gradualismo defendido por Darwin en El origen fue una de las principales fuentes de controversia, como Huxely lo señaló en su célebre advertencia: “Se ha cargado usted mismo con una dificultad innecesaria al adoptar el naturaleza non facit saltum de manera tan incondicional “.

Las objeciones al gradualismo se han concentrado en dos cuestiones fundamentales: en la paleontología, se señalaba la ausencia de formas intermedias en el registro fósil ; otros autores como Lyell y George Jackson Mivart insistieron en las dificultades asociadas a la evolución gradual de órganos complejos, como el ojo.

El principal argumento se centra en la inviabilidad de las etapas incipientes de estructuras que sólo podrían resultar útiles en alcanzar un alto grado de complejidad.

La teoría de la selección natural fue cuestionada desde varios frentes. Gran parte de la comunidad científica se resistió a aceptar un mecanismo de cambio no teológico y continuó defendiendo teorías alternativas como el lamarckismo o varias formas del vitalismo, como lo ilustran las objeciones de Eduard von Hartman y Henri Milne-Edwards.

Otros autores señalaron las inconsistencias lógicas internas en la misma teoría de la selección natural y derivados de la teoría de la herencia postulada por Darwin. Si bien en El origen de las especies no se comprometía con cabeza “mecanismo hereditario”, Darwin defendió la pangénesis , la teoría de la herencia mixta más en boga en su época.

A pesar de que en 1865 Gregor Mendel había publicado sus estudios sobre las leyes de la herencia, su teoría pasó desapercibida hasta el siglo XX. Ocho años después de la publicación de El origen , Fleeming Jenkin, y después Ronald Fisher señalaron una incompatibilidad fundamental entre el mecanismo de la selección natural y la pangénesis.

Razonando desde la matemática estadística, Jenkin mostró la alta improbabilidad de que la variación, la selección y la transmisión de nuevas características pudieran superar el efecto conservador de la herencia mixta.

Con una herencia de este tipo, es más probable que la descendencia se aproxime a la distribución media de la característica en la población que sus padres. De hecho, si el mecanismo de la pangénesis fuera cierto, la variación se reduciría a la mitad con cada generación.

La descendencia del hombre, la selección sexual y la botánica

la teoria del hombre darwin

A pesar de los repetidos brotes de su enfermedad durante los últimos veintidós dos años de su vida, Darwin continuó incansablemente su trabajo.

Habiendo publicado El origen de las especies como un resumen de su teoría, continuó desarrollando líneas de investigación allí donde sólo había bocetos y que incluían objetos tan diversos como la evolución humana , diversos aspectos de la adaptación de las plantas o la belleza decorativa de la vida salvaje.

En 1861, sus investigaciones sobre la polinización por insectos lo condujeron a nuevos estudios sobre las orquídeas salvajes en los que investigó la adaptación de sus flores a la síndrome floral y el aseguramiento de la heterosis.

La fecundación de las orquídeas , publicada en 1862, ofreció la primera demostración detallada del poder de la selección natural, explicando las complejas relaciones ecológicas y haciendo predicciones verificables.

El empeoramiento de su enfermedad obligó Darwin a permanecer en cama. La habitación en la que guardaba reposo se encontraba repleta de ingeniosos experimentos para trazar los movimientos de las plantas trepadoras.

No dejó de recibir visitas de ilustres naturalistas, entre los que se encontraba Ernst Haeckel , un celoso seguidor del “Darwinismus”, una particular versión del darwinismo que favorecía la ortogénesis por encima de la selección natural, y Wallace, que a pesar de estar a favor de la teoría de Darwin se convirtió en el espiritualismo.

La primera parte del “gran libro” planteado por Darwin, titulado Variaciones de las plantas y de los animales en estado doméstico creció hasta convertirse en dos grandes volúmenes, obligándole a dejar de lado otros objetos de estudio como el evolución humana y la selección sexual.

La obra se publicó en 1868 y, a pesar de su extensión, tuvo una amplia acogida, consiguiendo un número considerable de ventas y siendo traducido a varios idiomas. Más tarde, Darwin escribió una segunda sección dedicada a la selección natural que sería publicada a título póstumo.

El siguiente reto de Darwin tuvo por objetivo la evolución humana. Charles Lyell ya había popularizado el tema de la prehistoria, y Thomas Henry Huxley organizaba secciones de anatomía comparada en las que se comparaban cráneos de simios y humanos con diferentes grados de desarrollo.

Con El origen del hombre, y la selección en relación al sexo , publicado en 1871, Darwin ofreció numerosas pruebas que situaban al ser humano como una especie más del reino animal, mostrando la continuidad entre características físicas y mentales.

También expuso la teoría de la selección sexual como una explicación de determinadas características no adaptativas, como el plumaje de la cola del pavo , o la evolución cultural y las diferencias sexuales , raciales y culturales, al tiempo que enfatizaba la pertenencia de todos los humanos a una misma especie.

Su investigación fue ampliada con su siguiente libro, la expresión de las emociones en el hombre y los animales (1872), una de las primeras publicaciones acompañadas de fotografías impresas, que discutía la continuidad de la psicología humana con la conducta animal.

Ambos libros fueron enormemente populares y el mismo Darwin se declaró sorprendido de que “todo el mundo hablara de ello sin mostrar sorpresa”. Su conclusión fue que:

« El hombre, con todas sus nobles cualidades, con su compasión hacia los que se sienten desarraigados, con su benevolencia no sólo hacia otros hombres, sino hacia la más humilde criatura; con su intelecto, que parece divino y ha penetrado en los movimientos y la formación del sistema solar -con todos estos elevados poderes- todos los hombres siguen llevando a su cuerpo el sello indeleble de su modesto origen.»

Sus experimentos e investigaciones sobre la evolución culminaron con su trabajo sobre el movimiento de las plantas trepadoras y las carnívoras, los efectos de la heterosis y la autofertilització vegetal, diferentes formas de flores en una misma especie de planta, y El poder del movimiento en las plantas.

En su último libro, Darwin investigó el efecto de la presencia de lombrices en la formación del suelo.

Murió en Downe, Kent ( Inglaterra ) el 19 de abril del 1882. Se esperaba ser enterrado en el patio de la iglesia de Saint Mary, en Downe, pero por mediación de su compañero, el presidente de la Royal Society William Spottiswoode, se celebró un funeral de estado por Darwin en la Abadía de Westminster , donde fue enterrado junto a John Herschel y Isaac Newton.

Sólo cinco personas no pertenecientes a la familia real tuvieron el honor de recibir un funeral de estado durante el siglo XIX.

 

 

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