Cuál es la función del páncreas

El páncreas es un órgano glandular anexo del tubo digestivo, situado en la cavidad abdominal, con forma de L apaisada. Se localiza en posición retroperitonial, limitada por el estómago delante, el duodeno a la derecha y la bazo a la izquierda.

Anatomía

Se divide en cuatro zonas:

  • Jefe: porción rodeada por el duodeno, en la parte descendente se inserta a través de las papilas o carúnculas. También se le llama “páncreas menor”.
  • Cuello: une la cabeza y el cuerpo. Se sitúa anterior a los vasos mesentéricos superiores (arteria y vena), los cuales dejan un surco en la cara posterior del páncreas. La cara anterior del cuello se encuentra adyacente al píloro (porción distal del estómago).
  • Cuerpo: continuación del cuello. La parte anterior del cuerpo contacta con la base del estómago, mientras que la posterior se relaciona con la aorta, la arteria mesentérica superior y el riñón, glándula suprarrenal y vasos renales izquierdas.
  • Cola: pasa por delante del riñón izquierdo, relacionándose con el hilio esplénico y la flexura cólica izquierda. Se acompaña de los vasos esplénicos (arteria y vena) y atraviesa las capas del ligamento esplenio-renal, terminando con un leve giro superior.

funciones del pancreas

Internamente se compone de:

  • Conducto pancreático (principal) o de Wirsung: comienza en la cola y continúa hasta la cabeza, donde gira inferiormente y se relaciona con el conducto biliar (colédoco). La unión de estos conductos (ampolla de Vater) da lugar a la botella hepatopancreática, que desemboca en el duodeno a través de la carúncula mayor. Esta botella está rodeada por el esfínter de Oddi, de musculatura lisa, que ayuda a controlar el flujo biliar y el jugo pancreático hacia el duodeno.
  • Conducto pancreático accesorio o de Santorini: drena el cuello y la parte inferior de la cabeza del páncreas, y desemboca en el duodeno.

Vascularización

La cola y el cuerpo son irrigados por las arterias pancreáticas, pequeñas ramas de la arteria esplénica en la parte superior y de la arteria pancreática inferior a la porción inferior. El jefe del irrigan las arterias pancreatoduodenals superiores e inferiores.

Retorno venoso

Las venas pancreáticas correspondientes desembocan en la vena esplénica, la cual drena en último término a la vena porta .

Drenaje linfático

Los vasos linfáticos acompañan sanguíneos y terminan en los ganglios pancreatoesplènics situados longitudinalmente en la arteria esplénica .

Inervación

El páncreas es inervado por fibras nerviosas del plexo celíaco, situado en la parte más alta del mesogastri .

Histología

Tiene dos componentes estructurales:

  • Páncreas exocrino: glándula serosa que sintetiza y secreta enzimas para la digestión, que van a parar al duodeno. Se organiza en lóbulos formados por Acín, unidades secretoras de precursores de las enzimas digestivas (tripsinogen, pepsinógeno, amilasas, ribonucleasas, etc.).
  • Páncreas endocrino: constituido por células altamente especializadas que sintetizan y secretan hormonas controladoras del metabolismo glucídico, lipídico y proteico, las cuales son vertidas al torrente sanguíneo.

Fisiología

La secreción pancreática aumenta al llegar los alimentos en el estómago y es controlada por el sistema nervioso en tres fases: cefálica, gástrica e intestinal, no independientes de las fases secretoras del estómago.

Secreción exocrina

La secreción exocrina está formada por elementos inorgánicos (principalmente agua, cloro, bicarbonato, sodio y potasio) y enzimas o elementos orgánicos (proteolíticas como la tripsina o las elastasas, amilolítics como la alfa-amilasa, lipolíticos como la lipasa, y también nucleasas , mucina y otras proteínas). Con la liberación en el intestino delgado de estos productos colabora en la digestión de los alimentos.

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Secreción endocrina

La secreción endocrina consta de varias hormonas encargadas del control metabólico . La principal es la insulina, producida por las células beta del páncreas, agrupadas en los llamados islotes de Langerhans . La síntesis de insulina es controlada a diferentes niveles, y su secreción aumenta tal como aumentan los niveles de glucosa circulante.

Esta hormona se encarga de activar e inhibir diferentes procesos metabólicos tales como la gluconeogénesis , de aumentar el peristaltismo del tubo digestivo, controlar la sensación de hambre a nivel del sistema nervioso central, etc. Un déficit en la producción de esta hormona implica la aparición de la diabetes. Otras hormonas secretadas por el páncreas son el glucagón , que estimula también la síntesis y secreción de insulina, inhibiéndose cuando ésta aumenta, y la somatostatina, que hace la acción contraria.

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Embriología

El páncreas proviene principalmente del endodermo con aportes de la mesodermo para algunas estructuras. Se forma de los bocetos, ventral y dorsal, en el mesenterio dorsal. Durante el desarrollo y debido a las rotaciones de las asas intestinales ambos bocetos unen formando un páncreas único.

El esbozo ventral surge del conducto colédoco y por tanto a la derecha, después del giro se desplaza posteriormente arrastrando este conducto hasta la izquierda a un nivel inmediatamente inferior al boceto principal o izquierdo. Tras la fusión de los parénquimas el conducto del esbozo principal degenera quedando como accesorio y el páncreas menor (ahora proceso unciforme) aporta su conducto como principal.

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