Cuál es la función del hígado

El hígado es un órgano del aparato digestivo y del sistema metabólico de los vertebrados. Los invertebrados no tienen este órgano sino de otros con funciones hepáticas (las del hígado).

El hígado también juega un papel importante en la síntesis de las proteínas del plasma y en la desintoxicación del organismo. Además, almacena glucógeno y participa en la descomposición de los glóbulos rojos.

Sintetiza bilis, un jugo alcalino verdoso muy importante para la digestión, ya que hace posible la emulsión de los lípidos. En el hígado se hace una variedad muy grande de reacciones bioquímicas que requieren tejidos muy especializados: entre estas reacciones está la síntesis y la destrucción de todo tipo de moléculas, lo cual es imprescindible para hacer posibles las funciones vitales normales.

cuál es la función del higado

Este órgano es la glándula más grande del cuerpo humano y se encuentra debajo del diafragma , al hipocondrio derecho. Es necesario para la supervivencia y hoy en día no hay ninguna posibilidad de sustituir la ausencia a largo plazo.

El adjetivo hepático y los otros términos médicos que indican relación con el hígado se forman con el prefijo griego hepato- , que proviene de Hepar (ήπαρ) -fetge- y que a la vez deriva de hēpaomai , que quiere decir reparable, ya que el hígado puede regenerarse por sí solo espontáneamente en caso de lesión.

Anatomía

El hígado es un órgano de tejido blando y de color rojo vinoso formado por cuatro lóbulos de tamaño y forma diferente. Se encuentra en la parte derecha del abdomen, por debajo del diafragma, a la derecha del estómago. Encima del hígado se encuentra la vesícula biliar , encargada de almacenar la bilis. En el caso de los humanos adultos en condiciones no patológicas pesa entre 1,44 y 1,66 kg.

Es el segundo órgano más grande, sólo superado por la piel , y la glándula más grande del cuerpo humano.

Hay dos grandes vasos sanguíneos que se conectan al hígado: uno es la arteria hepática y el otro, la vena porta. La arteria hepática lleva la sangre desde el arteria aorta , mientras que la vena porta lleva al hígado la sangre con nutrientes procedente del tracto gastrointestinal , de la bazo y del páncreas.

Estos vasos sanguíneos se subdividen en capilares que llegan a un lóbulo. Cada uno de los lóbulos está formado por millones de células hepáticas que son las células metabólicas básicas.

Tipos de células

Dos tipos principales de células pueblan los lóbulos del hígado: de parénquima y células no parenquimatosas. El 80% del volumen del hígado está ocupado por células parenquimatosas conocidas como hepatocitos.

Las células no parenquimatosas constituyen el 40% del número total de células del hígado, pero sólo 6,5% del volumen. Las células endoteliales sinusoidales, las células Kupffer y las células estrelladas hepáticas son algunas de las células no parenquimatosas que bordean la sinusoide hepática.

Flujo sanguíneo

La vena esplénica y la vena mesentérica inferior presentan una anastomosis y después se juntan con la vena mesentérica superior para formar la vena porta , y llevan sangre venosa de la bazo , el páncreas , el intestino delgado y el intestino grueso , por lo que el hígado pueda procesar los alimentos y los subproductos de la digestión.

flujo sanguineo higado

Las venas hepáticas drenan directamente a la vena cava inferior .

La arteria hepática es generalmente una rama del tronco celíaco , aunque en algunas personas es rama de la arteria mesentérica superior .
Aproximadamente 3/4 del flujo de sangre que llega al hígado proviene de la vena porta, mientras que el otro cuarto proviene de la arteria hepática.

Flujo de bilis

La bilis producida en el hígado se recoge en los canalículos biliares , que dan lugar a los conductos biliares. Estos drenan en los conductos hepáticos derechos e izquierdos, que alternadamente se combinan para formar el conducto hepático común.

El conducto biliar (de la vesícula biliar) se une con el conducto hepático común para formar el conducto biliar común.

La bilis se puede drenar directamente al duodeno a través del conducto hepático común o almacenar en la vesícula biliar vía conducto biliar.

El conducto hepático y el pancreático común entran en el duodeno juntos, en lo que se conoce como botella de Vater .

Anatomía topográfica

Ligamentos peritoneales

Aparte de ligamentos que conectan el hígado con el diafragma, el hígado está cubierto por el peritoneo visceral, una membrana fina que reduce la fricción con otros órganos.

Por detrás el peritoneo es dobla sobre sí mismo para formar el ligamento falciforme y los ligamentos triangulares derechos e izquierdos. Estos ligamentos no están relacionados con los ligamentos anatómicos “verdaderos” y no tienen importancia funcional, pero son fácilmente reconocibles.

Lóbulos

Tradicionalmente se ha dividido el hígado en cuatro lóbulos basados en las características superficiales. El ligamento falciforme divide el hígado en dos lóbulos anatómicos: el lóbulo derecho y el lóbulo izquierdo.

Además, tiene dos lóbulos adicionales entre el derecho y el izquierdo. Estos lóbulos son el caudado (más superior) y el lóbulo cuadrado.

Segmentos

Tomografías de los segmentos de hígado humano. Vienen-konfluenz = Confluencia venosa Linke Pfortader = Vena puerta izquierda Rechte Pfortader = Vena puerta derecha Milz-vene = Vena esplénica

La anatomía morfológica tradicional no tiene en cuenta las características internas de los conductos sanguíneos y biliares del hígado, el 1957

Claude Couinaud dividió el hígado en ocho segmentos independientes funcionalmente, una clasificación que se ha convertido en muy popular.

Según el modelo de Couinaud, las venas hepáticas delimitan una serie de sectores en el hígado: la vena hepática izquierda separa el sector lateral izquierdo del sector paramedial izquierdo, la vena hepática media separa el lóbulo derecho del izquierdo, es decir, el sector paramedial izquierdo del sector anterior derecho (o sector paramedial derecho) y la vena hepática derecha separa el sector anterior derecho del sector posterior derecho (o sector lateral derecho).

Las ramas laterales de la vena porta dividen los sectores del hígado en ocho segmentos numerados del 1 al 8 (habitualmente en números romanos ) empezando por la parte inferior del hígado y en Setit opuesto a las agujas del reloj:

  • El segmento E corresponde al lóbulo caudado.
  • El segmento II corresponde a la zona lateral superior (parte craneal del segmento lateral)
  • El segmento III corresponde a la zona lateral inferior (parte caudal del segmento lateral)
  • El segmento IV corresponde a la zona medial o lóbulo cuadrado. Se suele subdividir en 4ª (parte superior o craneal) y 4b (parte inferior o caudal).
  • El segmento V corresponde a la parte inferior (caudal) del segmento anterior
  • El segmento VI corresponde a la parte inferior (caudal) del segmento posterior
  • El segmento VII corresponde a la parte superior (craneal) del segmento posterior
  • El segmento VIII corresponde a la parte superior (craneal) del segmento anterior

Anatomía microscópica

El hígado está cubierto (a excepción de una zona triangular en la parte superior) por el peritoneo visceral , formado por mesotelio, una única capa de células superficiales, y por tejido extraperitoneal. También está completamente rodeado por el tejido conjuntivo laxo de la cápsula de Glisson.

Hay cuatro tipos principales de células que se encuentran en el hígado: los hepatocitos , las células estrelladas hepáticas, las células endoteliales sinusoidales y las células de Kupffer.

anatomia del higado

Los hepatocitos son las células más numerosas del hígado, constituyen el 80% de su volumen y casi un 60% del número total de células. Su forma es poliédrica , con un número variable de caras, de seis a doce, su diámetro varía entre 20 y 30 micras .

Las células estrelladas hepáticas (a veces también conocidas como células de Ito), de origen mesenquimal y mucho menos numerosas que los hepatocitos, se encuentran entre las láminas en la base de los hepatocitos, y tienen forma de estrella o irregular.

Su citoplasma es rico en vesículas de lípidos que contienen vitamina A, y su función consiste en segregar las sustancias principales constituyentes de la matriz, como el colágeno de tipo III o la reticulina.

Las células de Kupffer, los macrófagos del hígado, derivan de los monocitos y se encuentran en el lumen de los sinusoides venosos . Su forma es variable e irregular, con numerosas protuberancias típicas de las células macrófagos que se extienden en el lumen de la sinusoide.

Su función es eliminar por fagocitosis los residuos que pueda haber en el flujo de sangre que va hacia los hepatocitos, pero también pueden estimular el sistema inmunitario a través de la secreción de numerosos factores y citocinas.

También eliminan los glóbulos rojos de la sangre que son viejos o dañados, actuando como un complemento a la bazo (y que la pueden sustituir en caso de extirpación o esplenectomía).

Las células endoteliales sinusoidales forman el endotelio de los sinusoides venosos del hígado. Tienen forma aplanada, con un núcleo oval en posición central y citoplasma escaso que contiene numerosas vesículas. Entre las células hay poros abiertos bastante grandes, de un diámetro de entre 150 y 175 nm, de modo que la sangre puede entrar en contacto con las microvellosidades de los hepatocitos, jugando un papel importante en la microcirculación hepática .

Funciones del hígado

La unidad funcional del hígado es una estructura llamada lobulillo hepático que son unas formaciones más o menos hexagonales de células hepáticas organizadas alrededor de una vena central que termina en la vena hepática y de la que parten columnas de hepatocitos en forma de cordones con capilares, los sinusoides, que hacen llegar a la vena central la sangre procedente de la vena porta y de la arteria hepática pasando entre los cordones de hepatocitos.

Los sinusoides tienen un revestimiento de células endoteliales y células de Kupffer. La bilis que producen las células hepáticas es vertida en una red de conductos biliares que pasa por el interior de los cordones de hepatocitos y la hace llegar a un conducto de mayor tamaño.

Las funciones del hígado, las llevan a cabo los hepatocitos del hígado:

  • El hígado excreta la bilis necesaria para la emulsión de las grasas. Parte de la bilis drena directamente en el duodeno, y otra parte se almacena en la vesícula biliar.
  • El hígado tiene un papel importante en el metabolismo de los carbohidratos:
    • Gluconeogénesis. Síntesis de glucosa .
    • Glucogenólisis. Degradación del glucógeno en glucosa.
    • Glucogenogénesis . Formación de glucógeno a partir de glucosa.
    • Degradación de la insulina y otras hormonas.
  • El hígado es responsable de las principales vías metabólicas de las proteínas.
  • También realiza varios papeles en el metabolismo lipídico :
    • Síntesis de colesterol.
    • Síntesis de triglicéridos.
  • El hígado produce los siguientes factores de coagulación :
    • Factor de coagulación Y o fibrinógeno .
    • Factor de coagulación II o protrombina .
    • Factor de coagulación V .
    • Factor de coagulación VII .
    • Factor de coagulación IX .
    • Factor de coagulación X .
    • Factor de coagulación XI .
    • Proteína C .
    • Proteína S .
    • Antitrombina.
  • El hígado analiza sustancias tóxicas y la mayoría de los medicamentos .
  • Convierte amoníaco en urea .
  • Almacena múltiples sustancias:
    • Glucógeno.
    • Vitamina B12.
    • Hierro.
    • Cobre.
  • En el primer semestre de feto , el hígado es el principal productor de eritrocitos . Hacia la 32ª semana de gestación, la médula ósea ha asumido casi por completo esta tarea.
  • El hígado es responsable de efectos inmunológicos del sistema reticuloendotelial .

Actualmente, no existe ningún órgano o dispositivo artificial capaz de emular todas las funciones del hígado. Algunas funciones se pueden emular a través de la diálisis del hígado, un tratamiento experimental para las personas que carecen de hígado.

Enfermedades asociadas

Muchas enfermedades del hígado van acompañadas de ictericia causada por los niveles crecientes de bilirrubina circulante. La bilirrubina resulta de la desintegración de la hemoglobina de los eritròctis muertos. Normalmente, el hígado elimina la bilirrubina de la sangre y la excreta a través de la bilis.

  • Hepatitis: Inflamación del hígado, causada por varios virus o por causas inmunológicas o hereditarias.
  • Cirrosis: Formación de tejido fibroso en el hígado, en sustitución de los hepatocitos muertos. La causa de la muerte suele ser el alcoholismo o el contacto viral con otros productos químicos hepatotóxicos.
  • Hemocromatosis: Enfermedad hereditaria que causa la acumulación de hierro en el cuerpo, lo que daña el hígado.
  • Cáncer de hígado: Carcinoma colangiocel·lular , carcinoma hepatocelular o -en niños- hepatoblastoma .
  • Enfermedad de Wilson: enfermedad hereditaria que provoca la retención de cobre.
  • Colangitis esclerosante primaria: Enfermedad idiopática caracterizada por una inflamación crónica con fibrosis obliterante de los conductos biliares.
  • Síndrome de Budd-Chiari: Obstrucción de la vena hepática.
  • Síndrome de Gilbert: trastorno genético del metabolismo de la bilirrubina.
  • Enfermedad de Pompe: Afecta el almacenamiento de glucógeno.

Existen numerosas pruebas de función hepática disponibles para comprobar el correcto funcionamiento del hígado.

Regeneración

El hígado es el único de los órganos humanos internos capaz de regenerar de manera natural el tejido perdido, con un 25% del hígado se puede regenerar un hígado entero otra vez.

Sin embargo, no se trata de una regeneración verdadera sino más bien de un crecimiento compensatorio, los lóbulos que se pierden no vuelven a crecer, por lo que el crecimiento del hígado supone la restauración de sus funciones pero no la recuperación de su forma original. Esto contrasta con la verdadera regeneración, a la que se restauran tanto la función como la forma original.

Para la mayoría de los autores la regeneración hepática se debe principalmente a los hepatocitos , que normalmente son en estado de reposo o fase G0 del ciclo celular pero que al producirse una lesión o una amputación pasan a la fase G1 y en la mitosis pasando por la fase G2.

Este proceso es activado por los receptores de neurotrofinas conocidos como p75 o receptores de baja afinidad y se detiene cuando el hígado vuelve a alcanzar la relación masa-volumen original.

Gastronomía

El hígado de mamíferos y aves menudo es consumido como alimento por los humanos. Los hígados de animales son ricos en hierro y vitamina A. La preparación más conocida es el hígado con cebolla, normalmente a base de hígado de cerdo o de vaca y cebolla frita.

El hígado también se puede cocinar al horno, ser hervido, asado o frito. En algunos lugares se come crudo, como el sashimi de hígado de la cocina japonesa.

También se utiliza para la producción de patés como el paté de hígado, foie gras , y de embutidos como la morcilla de hígado o el peltruc de hígado.

Entre otros productos elaborados a base de hígado cabe mencionar el hígado picado (כבד קצוץ), un embutido de la cocina judía que sigue las normas kosher , el Leberwurst de la cocina de la Europa central ( Alemania , Hungría ) y los figatells valencianos que también se encuentran en Aragón con el nombre de Fardel.

Los hígados de algunos peces también tienen valor culinario y nutritivo, el aceite de hígado de bacalao a menudo se utiliza como suplemento dietético.

El hígado de la manada era muy apreciado en la cocina tradicional, pero actualmente los hígados de estos peces, habiendo adquirido mala fama, ya no se encuentran demasiado como plato. En Francia se preparaban los “beignets de foie de Raie” y el “foie de Raie en croute” , y en Inglaterra el “poached skate liver donde toast” .

Valor nutricional

Su contenido de proteínas es del 20 al 22% mientras que el de lípidos es particularmente bajo, entre el 4% (en el caso del pollo, el buey y el cordero) y el 5% (en el caso del cerdo o la ternera ), esto hace que sea un tipo de carne muy digerible.

Su contenido de colesterol y en purinas es elevado. Los pequeños y en particular el hígado de buey, llevan más plomo que otras carnes, pero en una cantidad proporcionalmente menor que algunos peces (que también contienen mucho más mercurio ).

El hígado es una fuente importante de vitaminas y sales minerales esenciales. El hígado de ternera es rico en vitamina A ( retinol ), al igual que el hígado de cerdo, pero también contiene las vitaminas B1 ( tiamina ), B2 ( riboflavina ), B5 ( ácido pantoténico ), B9 ( ácido fólico ), B12 ( cianocobalamina ), C , hierro , zinc , fósforo y potasio .

El hígado de buey, de cordero y pollo (el menos rico en vitaminas y hierro), casi no contienen vitamina A. Sin embargo, son ricos en tiamina, riboflavina, niacina y aminoácidos que juegan un papel primordial en el metabolismo del organismo.

El contenido de vitaminas de diferente tipo de hígado frito (valores en mg por 100 gramos ):

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