Cuál es el internet más rápido – La fibra óptica

Hace tan sólo unos años la velocidad máxima de internet que llegaba a nuestros hogares era como mucho 1Mb de ADSL, y ya nos parecía algo de otro planeta. La realidad es que la tecnología a dado un paso de gigante en ese aspecto y hoy en día mucha gente ya disfruta en su casa de 300Mb de conexión a internet, algo que era impensable y que hoy da una velocidad impresionante. Podrías bajarte 1Gb de internet en cuestión de minutos, a diferencia de las horas que se necesita con una línea ADSL.

Actualmente en prácticamente todo el mundo, se están empezando a instalar las líneas para internet de fibra óptica. El principal motivo es que con estas líneas se consigue una transmisión de datos a mucha más velocidad que con las líneas de cobre convencionales, además de poder albergar mucha más capacidad en una sección igual o inferior a la línea tradicional.

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Entonces, a la pregunta cuál es el internet más rápido, la respuesta es la fibra óptica.

La fibra óptica

La fibra óptica es un filamento flexible de sección circular hecho de algún tipo de vidrio o plástico capaz de transportar haces de luz en su interior. Funciona como una guía de ondas para el rango de frecuencias comprendidas entre 10^14 Hz y 10^15 Hz. Es muy importante generar la frecuencia de luz adecuada según el tipo de fibra con la que se trabaja.

Es necesario también disponer de una fuente de luz que emita un haz muy direccional, de manera que se pueda introducir en la fibra óptica con la mayor eficiencia posible, ya que éstas tienen un diámetro muy pequeño, una fracción de milímetro, aproximadamente. Las utilizadas son los LED y los láseres. Se eligen en función de la propagación a través de la fibra óptica.

Origen y evolución de la fibra óptica

La idea de transmitir información por medio de luz como portadora se empezó a desarrollar a mediados del siglo XIX. El 1.870, el físico británico John Tyndall (1820-1893) fue el primero en demostrar que una delgada corriente de agua podía contener y guiar la luz. En los alrededores de 1880, Alexander Graham Bell construyó el fotófono que enviaba mensajes vocales a corta distancia por medio de la luz. Sin embargo, resultaba inviable por la falta de fuentes de luz adecuadas. Con la invención y construcción del láser en la década de 1,960 volvió a tomar idea la posibilidad de utilizar la luz como soporte de comunicaciones fiables y de alto potencial de información debido a su elevada frecuencia portadora. Por entonces, comenzaron los estudios básicos sobre modulación y detección óptica.

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Los primeros experimentos sobre transmisión atmosférica pusieron de manifiesto diversos obstáculos como la escasa fiabilidad debida a precipitaciones, contaminación o turbulencias atmosféricas. La utilización de fibras de vidrio como medio guía no tardó en resaltar como posible solución: tamaño, peso, facilidad de manejo, flexibilidad y coste. En concreto, las fibras de vidrio permitían guiar la luz mediante múltiples reflexiones internas de los haces de luz, sin embargo, al principio presentaban elevadas atenuaciones. El 1,966 se publicó un artículo en el que se señalaba que la atenuación observada hasta entonces en las fibras de vidrio, no era debida al sistema utilizado sino a impurezas originadas en el proceso de fabricación. A partir de esta fecha comienzan a producirse acontecimientos que darán como resultado final la implantación y utilización cada vez mayor de la Fibra Óptica como alternativa a los cables de cobre, ya que estos presentan algunos inconvenientes que hacen necesario buscar otras vías para la transmisión de datos.

Después de años de investigación, en 1.977 se lleva a cabo un experimento con gran éxito que demuestra la capacidad de la fibra óptica en comunicaciones de voz, vídeo y datos utilizando láseres y LED como fuentes de luz. Esto deriva en el gran desarrollo de este material en el campo de las telecomunicaciones. Así, el 1988 se pone en funcionamiento el TAT-8, el primer enlace transoceánico hecho de fibra óptica.

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