Cuál Es La Importancia De La Biodiversidad

La variedad de vida en la Tierra y su diversidad biológica es comúnmente conocida como biodiversidad. Si quieres saber cuál es la importancia de la biodiversidad no te pierdas todo lo que te contamos a continuación.

El número de especies de plantas, animales y microorganismos, la enorme diversidad de genes en estas especies, los diferentes ecosistemas del planeta, así como desiertos, selvas tropicales y arrecifes de coral forman parte de una Tierra biológicamente diversa.

Las estrategias apropiadas de conservación y desarrollo sostenible intentan reconocer que esto es parte integral de cualquier enfoque para preservar la biodiversidad. Casi todas las culturas tienen sus raíces en nuestra diversidad biológica de alguna manera o forma.

¿Por qué es importante la biodiversidad?

La biodiversidad estimula la productividad de los ecosistemas donde cada especie, por pequeña que sea, desempeña un papel importante.

  • Un mayor número de especies vegetales significa una mayor variedad de cultivos
  • Una mayor diversidad de especies asegura la sostenibilidad natural de todas las formas de vida
  • Los ecosistemas saludables pueden resistir mejor y recuperarse de una variedad de desastres.

Y así, mientras dominamos este planeta, todavía necesitamos preservar la diversidad en la vida silvestre.

Pero volvamos al principio, el hecho de que exista una biodiversidad sana, ofrece muchos servicios naturales. Por lo tanto, la disminución de la biodiversidad es motivo de preocupación por muchas razones.

Una biodiversidad saludable proporciona una serie de servicios naturales para todos como por ejemplo estos:

  • Protección de los recursos hídricos
  • Formación y protección de suelos
  • Almacenamiento y reciclaje de nutrientes
  • Desglose y absorción de la contaminación
  • Contribución a la estabilidad climática
  • Mantenimiento de los ecosistemas
  • Recuperación de eventos impredecibles
  • Alimento
  • Recursos medicinales y fármacos
  • Productos de madera
  • Plantas ornamentales
  • Poblaciones reproductoras, reservorios de población
  • Diversidad en genes, especies y ecosistemas
  • Investigación, educación y monitoreo
  • Recreación y turismo
  • Valores culturales

El costo de reemplazarlos (si es posible) sería extremadamente caro. Por lo tanto, tiene sentido desde el punto de vista económico y del desarrollo avanzar hacia la sostenibilidad.

Un reportaje de la revista Nature también explica que la diversidad genética ayuda a prevenir las posibilidades de extinción en el medio silvestre (y afirma haber demostrado esto).

Para prevenir los conocidos y bien documentados problemas de defectos genéticos causados por la crianza, las especies necesitan una variedad de genes para asegurar la supervivencia exitosa. Sin esto, las posibilidades de extinción aumentan.

Y a medida que comenzamos a destruir, reducir y aislar hábitats, las posibilidades de interacción de especies con un gran fondo genético disminuyen. Las especies dependen unas de otras

Si bien podría haber supervivencia del más apto dentro de una especie dada, cada especie depende de los servicios proporcionados por otras especies para asegurar la supervivencia. Es un tipo de cooperación basada en la supervivencia mutua y a menudo es a lo que se refiere un ecosistema equilibrado.

Suelo, bacterias, plantas; el ciclo del nitrógeno

La relación entre el suelo, las plantas, las bacterias y otras formas de vida también se conoce como el ciclo del nitrógeno:

Como ejemplo, considere todas las especies de animales y organismos involucrados en un campo simple usado en la agricultura. Como lo resume Vandana Shiva, Stolen Harvest (South End Press, 2000), pp 61-62:

  • Subproductos de los cultivos alimentan al ganado
  • Los residuos del ganado alimentan el suelo que nutre los cultivos
  • Los cultivos, además de producir grano, producen paja.
  • La paja proporciona materia orgánica y forraje
  • Por lo tanto, los cultivos son fuentes de alimentos para humanos y animales.
  • Los organismos del suelo también se benefician de los cultivos
  • Las bacterias se alimentan de las fibras de celulosa de la paja que los agricultores devuelven al suelo
  • Las amebas se alimentan de bacterias que hacen que las fibras de lignito estén disponibles para ser absorbidas por las plantas.
  • Las algas proporcionan materia orgánica y sirven como fijadores naturales de nitrógeno.
  • Los roedores que perforaban debajo de los campos airean el suelo y mejoran su capacidad de retención de agua.
  • Las arañas, ciempiés e insectos molen la materia orgánica del suelo de la superficie y dejan excrementos enriquecidos.
  • Las lombrices de tierra contribuyen a la fertilidad del suelo
  • Proporcionan aireación, drenaje y mantenimiento de la estructura del suelo.

Según Charles Darwin, puede dudarse de que haya muchos otros animales que han jugado un papel tan importante en la historia de las criaturas.

El gusano de tierra es como un tractor natural, fábrica de fertilizantes y presa, ¡en conjunto!

Las técnicas de la agricultura industrial privarían a estas diversas especies de fuentes alimentarias y las atacarían con productos químicos, destruyendo la rica biodiversidad del suelo y con ello las bases para la renovación de la fertilidad del suelo.

Shiva, prominente científico y activista indio, detalla los costos asociados con la destrucción de esta diversidad natural y las técnicas agrícolas tradicionales que la reconocen, y reemplaza esto con procesos industriales que van en contra de la naturaleza de la sostenibilidad de la diversidad.

Abejas las trabajadores agrícolas cruciales

Como informó CNN (5 de mayo de 2000), un tercio de todos nuestros alimentos -frutas y verduras- no existirían sin la visita de los polinizadores a las flores.

Pero las abejas melíferas, la principal especie que fertiliza las plantas productoras de alimentos, han sufrido una dramática disminución en los últimos años, sobre todo por las aflicciones introducidas por los seres humanos.

Como explica el experto apicultor alemán Joergen Tautz, profesor de la Universidad de Wurzburgo:

Las abejas son vitales para la diversidad biológica. Hay 130.000 plantas, por ejemplo, para las que las abejas son esenciales para la polinización, desde melones a calabazas, frambuesas y todo tipo de árboles frutales -así como forraje animal- como el trébol.

Las abejas son más importantes que las aves de corral en términos de nutrición humana.

Joergen Tautz entrevistado por Michael Leidig, Honey bees in US facing extinction, The Telegraph, 14 de marzo de 2007

Los investigadores están encontrando razones para el declive masivo difícil de precisar, pero sospechan que existe una combinación de varias enfermedades, contaminación ambiental, degradación ambiental (que conduce a una menor diversidad de las abejas para alimentarse, por ejemplo) y prácticas agrícolas (tales como pesticidas, monocultivos grandes, etc.).

La relación y dependencia entre las plantas, las abejas y la agricultura humana es tan crucial, que los dos científicos escriben años de investigación sobre el problema resumidos con esta advertencia:

La humanidad necesita actuar rápidamente para asegurar que el antiguo pacto entre flores y polinizadores permanezca intacto, para salvaguardar nuestro suministro de alimentos y proteger nuestro medio ambiente para las generaciones venideras.

Estos esfuerzos asegurarán que las abejas continúen dando polinización y que nuestras dietas sigan siendo ricas en frutas y verduras que ahora damos por sentado.

Diana Cox-Foster y Dennis van Engelsdorp, Resolviendo el Misterio de las Abejas Desaparecidas, Scientific American, Abril 2009

Ecosistema marino interdependiente

Un ejemplo de los mares (originalmente mencionado aquí hace años, pero eliminado porque el enlace a la historia ya no funcionaba), fue descrito por National Geographic Wild en un programa llamado, A Life Among Whales (transmisión el 14 de junio de 2008).

Tomó nota de cómo hace algunas décadas, algunos pescadores hicieron campaña para matar ballenas porque estaban amenazando el suministro de pescado y por lo tanto los puestos de trabajo.

Al final, una cadena de acontecimientos se cerró y provocó la pérdida de puestos de trabajo:

  • La reducción masiva de la población local de ballenas significó que las orcas en la región (generalmente depredadoras de ballenas más jóvenes) se trasladaron a otros animales como las focas;
  • A medida que los números de focas declinaban, las orcas atacaron a las nutrias;
  • A medida que los números de nutrias fueron diezmados, los erizos y otros objetivos de las nutrias florecieron;
  • Estos diezmaron los bosques de algas donde muchas larvas de peces crecieron en protección relativa;
  • Las larvas de peces expuestos fueron recolecciones fáciles para una variedad de vida marina;
  • Los medios de vida de los pescadores fueron destruidos.

Los grandes carnívoros son esenciales para la salud de los ecosistemas

Tres cuartas partes de los grandes carnívoros del mundo están en declive. Un estudio en la revista Science, señala que estos animales grandes (como leones, leopardos, lobos y osos) están en declive, debido a la disminución de hábitats y persecución por parte de los humanos.

Esto también tiene un impacto negativo en el medio ambiente, tal vez en parte debido a que se cree que los depredadores son perjudiciales para otras especies silvestres.

Como se señala en el estudio, las acciones humanas no pueden reemplazar completamente el papel de los grandes carnívoros porque estos son una parte intrínseca de la biodiversidad de un ecosistema.

Como ejemplo sencillo, la pérdida de un carnívoro grande puede significar a corto plazo que los herbívoros a los que se alimentan pueden aumentar en número, pero esto también puede resultar en un deterioro del medio ambiente, ya que los herbívoros pueden pastar más, en gran medida sin control. La intervención humana para realizar los mismos servicios sería más costosa.

Interdependencia vs Intervención Humana

La naturaleza a menudo puede ser sorprendentemente resistente, a menudo sin necesidad de intervenciones humanas.

Por ejemplo, un documental emitido en la BBC (desgraciadamente olvido el nombre y la fecha, pero en la década de 1990) describió dos parques nacionales en África donde las poblaciones de elefantes habían crecido bastante dentro de esas fronteras artificiales.

La forma usual de tratar con esto era sacrificar a la población para tratar de mantener el ecosistema en equilibrio. Sin esto, los elefantes estaban desnudando la vegetación, afectando también a otros animales.

Un científico le pidió a la gerencia del parque que no sacrificara y dejara que la naturaleza siguiera su curso.

Estando en contra del pensamiento dominante, no estarían de acuerdo. Al final acordaron dejar que un parque tenga sus elefantes sacrificados, mientras que el otro quedaría solo.

Cuál Es La Importancia De La Biodiversidad

Pocos años más tarde, encontraron que el parque con la población sacrificada había permanecido en malas condiciones. El parque donde las cosas se dejaron solas se ha regenerado naturalmente; las grandes poblaciones de elefantes eventualmente se redujeron en número al minar su propia base de recursos.

El ritmo natural al que esto ocurrió permitió que la vegetación volviera a crecer. Otras especies de vida silvestre crecieron en número y el ecosistema por lo general volvió a estar equilibrado.

La biodiversidad ofrece lecciones para los científicos en ingeniería

Desde hace varios años, los científicos han estado buscando más y más en la naturaleza para ver cómo funcionan varias especies, producen, consumen recursos, tratando de imitar las increíbles hazañas que millones de años de evolución han producido.

Como sólo un pequeño ejemplo, algunas arañas pueden producir su seda con una mayor resistencia a la tracción que muchas aleaciones de acero, aunque está hecha de proteínas.

Así que los biólogos están analizando estos procesos con más profundidad para ver si pueden reproducir o mejorar dichas capacidades.

Más importante que el uso humano o el interés biológico

Muchas personas pueden apoyar causas ambientales para ayudar a preservar la belleza de la naturaleza. Sin embargo, eso es de una manera extraña, no es realmente una excusa justificable ya que se trata de un punto de vista subjetivo, humano o antropomorfizado.

Durante muchas décadas, varios ecologistas, biólogos y otros científicos han considerado la Tierra como un organismo o sistema viviente masivo debido a la naturaleza interdependiente de todas las especies que contiene.

Algunas culturas han reconocido este tipo de interrelación desde hace mucho tiempo. Algunos han llamado a este Gaia.

Aunque hay desacuerdos y diferencias sobre cómo funciona esto, sugiere que el equilibrio ecológico y la biodiversidad son cruciales para toda la tierra, no sólo para los seres humanos.

Poner un valor económico a la biodiversidad

Antes se señaló que los ecosistemas nos proporcionan muchos servicios de forma gratuita.

Aunque a algunos no les gusta la idea de tratar de poner un valor económico a la biodiversidad (algunas cosas no tienen precio), ha habido intentos de hacerlo para que la gente entienda la magnitud del problema: cuán importante es el medio ambiente para la humanidad y qué costos y beneficios puede haber al hacer (o no) algo.

The Economics of Ecosystems and Biodiversity (TEEB) es una organización -apoyada por la ONU y varios gobiernos europeos- que trata de compilar, construir y presentar argumentos económicos convincentes para la conservación de los ecosistemas y la biodiversidad.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *