Cuál es el evangelio de hoy – Historia y origen

Los Evangelios constituyen, para el cristianismo, el núcleo primigenio y fundamental de esta fe. Se trata de escritos que narran la vida y el mensaje de Jesús de Nazaret, llamado por los cristianos Jesucristo. Durante los primeros siglos del cristianismo se escribieron varias versiones, pero sólo cuatro fueron retenidas como canónicas: los evangelios dedos de Mateo, de Marcos, de Lucas y de Juan; al resto se les llama apócrifos. Actualmente el término se emplea a menudo para destacar lo que es esencial en el mensaje cristiano en relación con el que ha sido añadido con el paso del tiempo.

Origen del nombre

«Evangelio» deriva del griego ευαγγέλιον, evangelion (eu, ‘buen’, angelion, ‘mensaje’). Originariamente designaba la recompensa ofrecida al mensajero portador de buenas nuevas. En plural, indicaba las ofrendas presentadas a los dioses en agradecimiento por una buena noticia recibida. Por extensión pasó a designar la noticia anunciada, casi siempre una victoria militar. Hay testigos que también fue llamado «Evangelio» el nacimiento de un emperador romano o su acceso al trono. En la antigua versión griega de la Tanakh, conocida como Los Setenta, el término aparece seis veces, siempre hablando de un mensaje gozoso o de la recompensa percibida por haberlo transmitido. Nunca, sin embargo, no tiene un sentido religioso.

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El cristianismo utiliza también el término «evangelio» para expresar que una realidad es comunicada y que provoca alegría en quien la recibe. Para los cristianos, este evangelio es la buena noticia de la salvación de Dios, anunciada y realizada por Jesús de Nazaret, el Señor, el Mesías, el Hijo de Dios. «Evangelio» equivale, pues, el conjunto del mensaje cristiano.

Los evangelistas no usan nunca el término «evangelio» para indicar los libros que ahora conocemos como Evangelios. En el pensamiento de los autores del Nuevo Testamento, el término contiene un significado triple. Designa, en primer lugar, el anuncio de Jesús sobre el Reino de Dios. Luego pasa a designar toda la vida de Jesús y su mensaje: la persona de Jesús es la buena nueva que hay que anunciar. Más adelante, entrado el siglo II, el término «evangelio» indica los textos que resultan de organizar el material de la tradición sobre lo que Jesús dijo e hizo. El objetivo de los cuatro evangelios es, pues, ofrecer a los lectores una presentación de los eventos principales que configuran la vida y la obra de Jesús, y moverlos así a vivir de acuerdo con su mensaje.

Historia del evangelio de hoy

Desde los orígenes de la Iglesia, los discípulos de Jesús conservan la enseñanza del Maestro. Entonces aparecen, siguiendo las pautas literarias de la época, diferentes tradiciones orales que se desarrollan según las necesidades de cada comunidad. Más tarde, estas tradiciones se ponen por escrito, porque así lo pide el crecimiento de las iglesias y su tarea de instrucción de los convertidos: surgen colecciones de parábolas, de milagros y de palabras y episodios de la vida de Jesús, como también la narración de la pasión, que sirven de base a la predicación y a la catequesis.

En la presentación del mensaje cristiano, la vida y la actividad de Jesús son un punto de referencia constante. Es entonces cuando nacen los evangelios. Sus autores trabajan a partir del material recibido de la tradición, con la que se muestran muy respetuosos; esto es una prueba de la importancia que debía tener entre las comunidades aquella palabra viva, surgida de Jesús mismo, capaz de alimentar la existencia de los nuevos cristianos y de satisfacer sus exigencias. Pero los autores de los evangelios no se conforman a recoger el material literario y organizarlo en un texto bien estructurado, sino que, añadiendo informaciones propias, elaboran obras que tienen una altura teológica y una configuración literaria particular de cada uno.

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Se llega así a los textos conocidos habitualmente con el nombre de evangelios: cuatro narraciones que, siguiendo el hilo conductor de la vida de Jesús, exponen el conjunto de la fe cristiana. Esto explica muchos de los problemas que se plantean al lector. Los evangelios, que testimonian la fe de las primeras comunidades cristianas, fueron escritos por unos autores que dejaron la huella de su personalidad y de sus preocupaciones. Y así deben ser leídos. Los cuatro evangelios extraen en la tradición oral y en colecciones escritas anteriores (p. Ej., La llamada fuente Q); esto explica el hecho de que en el texto evangélico se encuentren pequeñas unidades narrativas o conjuntos más elaborados, independientes unos de otros, que sólo la mano del último redactor ha situado en el contexto más amplio en el que se encuentran actualmente.

Hay que llegar a Jesús a través de la tradición de lo que él dijo e hizo; y la tradición, por definición, interpreta los acontecimientos que relata. Ahora bien, en estos eventos está el eco cierto y claro de la persona histórica de Jesús de Nazaret. Cada página del Evangelio da testimonio del personaje de Jesús, que nació y vivió en Palestina en los inicios de nuestra era y murió clavado en la cruz en Jerusalén, aquel que la comunidad confiesa como Mesías y Señor. Por lo tanto, si bien no es posible conocer todas y cada una de las palabras y acciones concretas de Jesús, los cuatro evangelios aportan datos suficientes para dibujar los elementos fundamentales de su mensaje; por otra parte, los evangelios conducen a la fe en Jesucristo resucitado, vivida y proclamada por la comunidad cristiana.

Evangelios canónicos

Los evangelios, en el sentido literario, que fueron escritos los primeros siglos de nuestra era, cuatro fueron aceptados por las autoridades eclesiásticas como parte del canon del Nuevo Testamento. La insistencia de conservar sólo cuatro libros canónicos fue un tema central de Ireneo de Lyon c. 185. En su defensa de los cuatro evangelios canónicos, declaró que “no es posible que haya más ni menos de cuatro”, y presentó una analogía del libro de Ezequiel, de las cuatro criaturas con cuatro caras: de un hombre, de un león, de un toro, y de una águila. Este es el origen de los símbolos convencionales, principalmente en el catolicismo, los evangelistas, es decir, los escritores del evangelios canónicos:

  • Evangelio según Mateo
  • Evangelio según Marcos
  • Evangelio según Lucas
  • Evangelio según Juan

Origen de los evangelios canónicos y el problema sinóptico

Aunque todos los evangelios son secuenciales, Mateo y Lucas comienzan la narración desde el nacimiento de Jesús; Marco y Juan lo hacen con el comienzo de su Ministerio. Pero, Mateo, Marcos y Lucas se encuentran pasajes muy similares de la vida de Jesús, y a menudo utilizan palabras idénticas. Juan, por otra parte, está escrito con un estilo diferente, y hace relaciones con la mayoría de los incidentes de manera diferente, con más mensajes teológicos y filosóficos. Juan es quien presenta a Jesús como Dios encarnado.

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El paralelismo de los tres primeros evangelios ha sido estudiado e investigado por numerosos filólogos y teólogos. El alemán JJ Griesbach (1776) ordenó los relatos de los tres primeros evangelios en una tabla de tres columnas llamada “sinposi”. Como resultado de su estudio, estos evangelios han sido conocidos como “evangelios sinópticos”, y la cuestión de su similitud es conocida como el “Problema Sinóptico”. Hay varias teorías que explican la similitud de estos tres evangelios:

Los primeros cristianos creyeron que los evangelios fueron escritos en el orden que tienen en la Biblia: Mateo, Marcos y luego Lucas.

Después de la Ilustración, los filólogos propusieron que el de Marcos fue el primer evangelio, y que Mateo y Lucas lo utilizaron como referencia, y también otro evangelio que se ha perdido en la historia, que los filólogos han llamado el Evangelio “Q” (del alemán Quelle, que significa “fuente”). Ya que utilizan las mismas fuentes, los primeros tres evangelios son bastante similares.

Otra teoría es la “Hipótesis de Farrer”. Esta teoría propone que el primer evangelio fue el de Marcos, el cual fue usado como referencia por Lucas y Mateo, sin embargo, que no existió el Evangelio “Q”.

Finalmente, otros sugieren que los evangelios sinópticos fueron escritos por un solo autor, para diferentes destinatarios, y que por ello son muy similares.

Evangelios apócrifos

Además de los cuatro evangelios canónicos, hay otros evangelios que no fueron incorporados al canon del Nuevo Testamento. Algunos de estos fueron escritos después de los canónicos, por lo que fueron aceptados sólo por pequeños grupos de la comunidad cristiana de la Iglesia Primitiva. Parte del contenido de los evangelios no canónicos fue declarado herejía por la mayoría de las ramas del cristianismo, y algunos de estos fueron objeto de persecución por parte de la Iglesia Católica.

En la literatura evangélica apócrifa tuvo un papel importante el pueblo sencillo. Su imaginación oriental por todo lo que se presentaba como extraordinario, misterioso y legendario, encontró la manera de llenar los huecos de los evangelios canónicos con detalles de la vida de Jesús.

Los evangelios apócrifos más antiguos son el Evangelio de Tomás (basado en los dichos de Jesús) y el Evangelio de Pedro (otra narración de la vida de Jesús). En el siglo II aparecieron los “Evangelios de la Niñez” (en griego llamados protoevangelion), como el Evangelio de Santiago, que presenta el concepto de la virginidad perpetua de María y el Evangelio de la Niñez, escrito por Tomás (que no debe confundirse con el Evangelio de los dichos de Jesús). Ambos contienen historias de milagros hechos por Jesús cuando era niño.

Otros evangelios apócrifos son: el Evangelio de Felipe, el Evangelio de María, el Evangelio de los Egipcios, el Evangelio de los Hebreos y el Evangelio de Judas.

Evangelios de hoy

Durante el Edad Media surgieron nuevos evangelios, como el Evangelio de Barnabé, escrito posiblemente por autores musulmanes, ya que se anuncia la venida de Mahoma. Un evangelio reciente es el Evangelio de Acuario de Jesús el Cristo (1908), obra del predicador estadounidense Levi H. Dowling basada en las ‘crónicas de la Akaixà’.

Críticas sobre la veracidad histórica

Históricamente se desconoce hasta qué punto los episodios que narran los Evangelios se pueden atribuir a un solo personaje o serían más bien hechas y anécdotas de la vida de diferentes profetas más o menos coetáneos que, con el paso del tiempo, se irían atribuyendo a un solo profeta, el más relevante de todos.

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De un punto de vista materialista, las hechas que se narran están llenas de hechos “fantásticos”, que van desde una concepción virginal (Jesús habría nacido de una madre virgen) hasta una resurrección (Jesús resucitaría después de muerto y su cuerpo se elevaría al cielo). En medio, hay toda clase de milagros que las diferentes iglesias interpretan como hechos históricos y que los críticos son leyendas de carácter simbólico que con el tiempo fueron consideradas hechos reales.

Los evangelios según Mateo y Lucas incluyen numerosas referencias a los escritos proféticos del Antiguo Testamento relacionados con la venida del mesías. Según los teólogos, Mateo, el evangelio que contiene más referencias proféticas del Antiguo Testamento, fue escrito a los hebreos y el autor quería probar que Jesús de Nazaret era el mesías que habría cumplido las profecías mesiánicas, utilizando copiosamente versículos del Antiguo Testamento, tal vez de la traducción de la Septuaginta.

Para otros críticos, sin embargo, estos pasajes parecen haber sido escritos para adecuar la figura de un hombre al rey-profeta que había sido anunciado por los profetas: el nacimiento de una madre joven, la pretendida ascendencia de Jesús en la genealogía del rey David, y hasta la misma muerte de Jesús, podrían ser referencias de los textos que los destinatarios del evangelio de Mateo (las comunidades judías que esperaban el mesías) conocerían muy bien. Incluso, el nacimiento virginal de Jesús es considerado por los críticos naturalistas y por algunos filólogos una adecuación de un “error” de traducción judía de la Septuaginta del pasaje de Isaías 07:14, ya que tradujeron el hebreo “Almah “(que de acuerdo al Diccionario Strong ‘s puede significar” chica joven “,” doncella “o” virgen “), por el griego” parthenos “(que sólo significa” virgen “).

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