Cuál es el edificio más alto del mundo

En este extenso artículo vamos a ver cuál es el edificio más alto del mundo y cuales son todas sus características como edificio y sus datos de construcción. Así que prepárate a ver y descubrir un edificio que da auténtico vértigo.

Cuál es el edificio más alto del mundo

Burj Khalifa (en árabe برج خليفة, “Torre del califa”),  previamente conocida como Burj Dubai, es un rascacielos situado en Dubai, Emiratos Árabes Unidos, y es la estructura más alta jamás hecha por los humanos, con 829,8 metros. La construcción comenzó el 21 de septiembre de 2004, se completó la estructura exterior del 1 de octubre de 2009, y el edificio se inauguró oficialmente el 4 de enero de 2010. El edificio es parte de una zona de 2 km² llamada Downtown Burj Khalifa, cerca del distrito financiero de Dubai.

El estudio de arquitectura e ingeniería encargado del proyecto fue Skidmore, Owings and Merrill, de Chicago. La constructora principal fue Samsung C & T, de Corea del Sur, que también había construido el Taipei 101 de Taiwán ( 508 metros) y las Torres Petronas de Kuala Lumpur (452 metros).

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La finalización del proyecto coincidió con la crisis financiera de 2007-2010 y con un exceso de construcción en el país. Con Dubai sumido en la deuda de sus grandes ambiciones, el gobierno se vio obligado a buscar rescates multimillonarios a Abu Dabi, su emirato vecino rico en petróleo. Posteriormente, en una acción inesperada a la ceremonia de apertura, la torre pasó a llamarse Burj Khalifa, en honrar al presidente de los Emiratos Árabes Unidos Jalifa bin Zayed Al Nahayan por su apoyo «crucial».

Antecedentes del edificio más alto del mundo

Su diseñador y creador fue el arquitecto mexicano Adrian D. Smith. En un principio, la Burj Khalifa debía tener el nombre de «Grollo Tower», medir 570 metros para convertirse en el edificio más alto del mundo y situarse en Australia. La forma del rascacielos no tenía nada que ver con el diseño actual. Debía tomar la forma de un prisma con una punta iluminada.

Más tarde, su diseño comenzaba a parecer más alto con una altura de más de 600 metros. Una vez ubicado en la ciudad de Dubai, su diseñador y creador decidió que la altura del rascacielos superaría los 700 metros de altura.

Fue entonces cuando se creó el modelo que actualmente se conoce, basado en los arcos árabes y la forma de una flor que se cultivaba en los Emiratos Árabes Unidos y la India: la Hymenocallis. Se propuso que midiera hasta 818 metros de altura, a mediados de 2008 la constructora anunció que la altura se aumentaría en un 20%. A mediados de 2006 algunos informes apuntaban que el rascacielos podría llegar a los 940 metros de altura y algunos meses después un diseño mostraba una altura aparente de unos 1.311 metros de altura.

Estructura del edificio

El diseño de la Burj Khalifa está basado en la forma geométrica de una flor, la Hymenocallis blanca de seis pétalos cultivada en la región, y su armoniosa estructura dio inspiración al proyecto. Pero, en definitiva, se reconfiguró para llegar a transformarse en tres pétalos principales como nodos que se definen como las “alas” o secciones laterales, sean estas partes del hotel, oficinas o residencias. Estas alas o secciones frontales ascienden cada una a distinta altura y van haciendo que la estructura del edificio vaya siendo más pequeña. La posición de las alas forma una escalera en caracol con dirección hacia la izquierda, que rodea el edificio y sirve para contrarrestar los fuertes vientos y las numerosas tormentas de arena de Dubai.

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La Burj Khalifa cuenta con seis niveles mecánicos donde se sitúa la maquinaria que regirá los sistemas del edificio. Cinco de estos pisos se pueden distinguir en la fachada del edificio, ya que son más grandes que las otras plantas y presentan un diseño de vidrio diferente. El sexto piso mecánico se encuentra en las primeras plantas del edificio. A partir del último nivel mecánico de la Burj Khalifa localizado a más de 500 metros de altura, terminan las alas y sólo queda el «hueso» o «corazón» del edificio, el cual comienza a empequeñecer mientras sube hasta que termina en una punta que es la antena.

El edificio, hasta los 586 metros está hecho de hormigón reforzado. A partir del piso 156 (586 metros) y en adelante, las plantas están hechas de acero, lo que las hace más ligeras. La cimentación de este edificio es la más grande jamás construida, ya que tiene un sistema de pilotes de 1,5 metros de diámetro en su base y más de 50 metros de profundidad.

La fachada del edificio está completamente tapizada por paneles de vidrio, que ocupan un área de 142.000 m². Cada panel está hecho de vidrio reflectante y cuenta con secciones de aluminio y acero. Los paneles están cerrados herméticamente y no dejan que la temperatura en el interior del edificio se incremente.

Datos generales del edificio Burj Khalifa

Se localiza en la parte central de las costas de Dubai junto a la avenida Sheik Sayed Road (en la avenida principal de Dubai). La fecha original de apertura del edificio debía ser el 31 de diciembre de 2008, aunque, debido a un retraso en la construcción, su inauguración se vio retrasada hasta enero de 2010.

La construcción de este rascacielos no se debe a motivos de falta de espacio (como sucede en la ciudad de Nueva York). La ciudad de Dubai goza de amplias extensiones de desierto para levantar grandes construcciones, el rascacielos, al igual que otros proyectos, busca atraer la atención del mundo sobre la ciudad, debido a una apuesta de Dubai sobre su economía la que estará basada casi exclusivamente en el turismo. Esta es la principal razón por la que muchos de estos complejos estén siendo construidos en esta ciudad, la cual se ha ganado el lema «La ciudad más rápida en crecer». La Burj Khalifa forma parte de los megaproyectos de Dubai, donde también están las Islas Palm, Dubailand entre otros.

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La Burj Khalifa se encuentra en un complejo residencial y comercial denominado «Centro de la ciudad de Burj Dubai» que incluye el centro comercial más grande del mundo: el Dubai Mall, un lago artificial de unas 12 hectáreas de extensión con la fuente más larga del mundo, el Burj Dubai Lago Hotel & Serviced Apartments, el Burj Dubai Mall Hotel y también 19 torres residenciales.

Dentro de la Burj Khalifa se encuentra el primer hotel de la marca Armani (en las primeras 39 plantas), 700 apartamentos privados de lujo (plantas de la 45 a la 108), un mirador (planta 123), un observatorio (planta 124) y oficinas (el resto de las plantas hasta la planta 156).

Sin embargo, la eventual reinado de la Burj Dubai como estructura más alta al parecer será efímero, ya que se encuentra el proyecto de un rascacielos de 1.400 metros de altura: la Torre Nakheel, que también se ubicará en la ciudad de Dubai y su construcción se encuentra pausada menos durante el 2009. También otros dos rascacielos aprobados superarán el kilómetro de altura: la Torre de Mubarak al-Kabeer con 1.001 metros de altura, en Kuwait, y la Torre Murjan, otro rascacielos de 1.022 metros en Manama (Bahrein).

Fuente de Dubai

En el exterior se encuentra la Fuente de Dubai, con un sistema designado por WET Design, la compañía californiana responsable de las fuentes del Bellagio Hotel Lake de Las Vegas. Costó 800 millones de Dh y cuenta con la iluminación de 6.600 luces y 50 proyectores de colores. Hace 275 metros y tira agua 150 m. alto, acompañada por música contemporánea árabe y mundial. El 26 de octubre, Emaar anunció que llamaría Dubai Fountain sobre los resultados de un concurso para encontrar nombre.

Plataforma de observación

El 5 de enero de 2010 se inauguró una plataforma exterior de observación en la planta 124. Es la tercera plataforma de observación más alta del mundo y la segunda más alta en el exterior, a 452 m. Cuenta con el Telescopio Behold, un dispositivo de realidad aumentada desarrollado por gsmprjct °, de Montreal, que permite a los visitantes ver el paisaje de alrededor en tiempo real, y ver imágenes grabadas anteriormente en varios momentos del día y en condiciones climáticas diferentes. Para gestionar el volumen diario de observadores, los visitantes pueden comprar ticket por adelantado.

El 8 de febrero de 2010, se cerró al público la plataforma de observación después de problemas con el suministro eléctrico provocaran que un ascensor quedara colgado entre dos plantas, atrapando un grupo de turistas durante 45 minutos. Finalmente reabrió el 4 de abril de 2010.

Parque de Burj Khalifa

Burj Khalifa se encuentra rodeado por un parque de 11 hectáreas, diseñado por los arquitectos paisajistas del SWA Group. El parque tiene seis elementos de agua, jardines, paseos de palmeras, y árboles de flor. En el centro del parque y en la base de Burj Khalifa está el espacio acuático, donde hay una serie de balsas y fuentes de agua. Además, las barandillas, bancos y señalización incorporan imágenes de Burj Khalifa y de la flor Hymenocallis.

El riego de las plantas y arbustos se hace a partir del sistema de condensación del edificio que utiliza agua de la instalación de refrigeración. El sistema proporciona 68 millones de litros anualmente. Los seis elementos de agua del parque fueron diseñados para WET designers, desarrolladores también de la Dubai Fountain.

Construcción del edificio más alto del mundo – Burj Khalifa

Samsung Engineering & Construction edificó la torre conjuntamente con la constructora belga Besix y con Arabtec, de los Emiratos Árabes Unidos. El Project Manager del contrato principal fue la Turner Construction Company.

El sistema estructural principal de Burj Khalifa está basado en el hormigón armado. Se utilizaron unos 45.000 m3 de hormigón, con un peso de unas 110.000 toneladas, para hacer los cimientos de hormigón y acero, con 192 pilotes: cada pilote hace 1,5 metros de diámetro x 43 metros de longitud, enterrados además de 50 metros de profundidad. En la construcción del Burj Khalifa se utilizaron 330.000 m3 de hormigón, 55.000 toneladas de acero corrugado, y fueron necesarias 22 millones de horas de trabajo. El hormigón que se usó para los cimientos fue de alta densidad y baja permeabilidad.

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Se utilizó un sistema de protección catódica bajo los cimientos para minimizar los efectos perjudiciales de los productos químicos corrosivos al agua subterránea. En mayo de 2008 se bombeó el hormigón a una altura de 606 metros, que entonces era récord mundial, la planta 156. En la construcción de los niveles más elevados se utilizaron tres grúas torre, cada una con una capacidad para cargar 25 toneladas. El resto de la estructura por encima se hizo con acero ligero.

Burj Khalifa está muy compartimentado. Es presurizado y, aproximadamente cada 35 plantas, tiene una planta técnica de refugio con aire acondicionado para que la gente pueda refugiarse en caso de emergencia por incendio en el largo recorrido de salida hacia el exterior.

Se mezcló varios tipos de hormigón para soportar las presiones extremas originadas por el peso del edificio; tal como ocurre con las construcciones de hormigón armado, se hicieron pruebas de cada remesa de hormigón para asegurarse de que podría soportar estas presiones. CTL Group, trabajando por SOM, hizo las pruebas, fundamentales para el análisis estructural del edificio.

En este proyecto era esencial conseguir que el hormigón tuviera gran consistencia. Era difícil crear un hormigón que pudiera resistir tantos miles de toneladas de peso como las altísimas temperaturas del Golfo Pérsico, que pueden llegar a los 50 °C. Para combatir este problema, el hormigón no se vertía durante el día. Además, durante los meses de verano se añadió hielo a la mezcla y se hormigonó de noche, cuando el aire era más fresco y la humedad más alta. Una mezcla más fresca de hormigón tiene una curación más uniforme por lo que hay menos posibilidades de que se endurezca demasiado deprisa y se fisure. Si hubieran aparecido fisuras significativas, el proyecto entero podría haber estado en peligro.

Los retos únicos de diseño e ingeniería del edificio Burj Khalifa han sido documentados para ser emitidos en formato televisivo, incluyendo la serie Big, Bigger, Biggest del National Geographic y los canales de Five, y la serie Mega Builders del Discovery Channel .

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