Cuáles son los colores primarios, secundarios y terciarios

En este artículo vemos cuáles son los colores primarios, secundarios y terciarios y sus características principales.

cuáles son los colores primarios, secundarios y terciarios

Los colores Primarios

Un color primario es un color que no se puede crear mezclando otros colores de la gama de color en un cierto espacio de color .

Los colores primarios se pueden mezclar entre sí para producir la mayoría de los colores: cuando se mezclan dos colores primarios se produce lo que se conoce como color secundario , y cuando se mezcla un secundario con un primarios se obtiene un color terciario .

Hay dos grupos de colores primarios, los aditivos (que aplican a la mezcla de luces): rojo , verde y azul y los sustractivos (que aplican a la mezcla de pigmentos): cian , amarillo y magenta .

Tradicionalmente se ha enseñado que los pigmentos primarios eran el rojo, amarillo y azul . Esto no es técnicamente cierto, aunque es una buena aproximación.

En realidad rojo y azul son colores secundarios, hechos de la mezcla de magenta y amarillo, o magenta y cian, respectivamente. Como curiosidad, los colores primarios aditivos son los secundarios sustractivos, y al contrario.

Los tres colores primarios conocidos como tales son propios de la física del color, el color como luz. Los colores como materia, el pigmentos que utiliza el pintor, son cuatro: amarillo – azul – rojo – verde.

La teoría del color de Ostwald pone estos dos pares de colores como opuestos y complementarios. La mezcla de los cuatro colores, según sea la proporción de cada color en la mezcla, hace los colores más neutralizados, creando los diferentes matices hasta llegar al neutro total, que es el gris absoluto, sin predominio de ningún color.

Es un ejercicio que recomiendo a los que quieren ser pintores y tienen problemas para hacer las mezclas para hacer un matiz determinado. El tono de un color determinado se consigue mezclando los colores con blanco -hacia la luz-, o con negro -hacia la oscuridad.

El color negro no siempre es un determinado “color” sino la mezcla adecuada de los cuatro considerados primarios al hablar de materia de color o pigmento. Elisa Queralt, pintora.

Base biológica

Los colores primarios no son una propiedad fundamental de la luz, sino un concepto biológico, basado en la respuesta fisiológica del ojo humano a la luz.

Fundamentalmente, la luz es un espectro continuo de longitudes de onda, lo que significa que en realidad existe un número casi infinito de colores. Sin embargo, un ojo humano normal sólo contiene tres tipos de receptores, llamados conos.

Estos responden a longitudes de onda específicas de luz roja, verde y azul. Las personas y los miembros de otras especies que tienen estos tres tipos de receptores se llaman tricromáticos.

Aunque la sensibilidad máxima de los conos no se produce exactamente en las frecuencias roja, verde y azul, son los colores que se eligen como primarios, porque permiten estimular los tres receptores de color de manera casi independiente, proporcionando una amplia gama.

Para generar rangos de color óptimos para otras especies aparte de los seres humanos deberían usar otros colores primarios aditivos.

Por ejemplo, para las especies conocidas como tetracromaticos, con cuatro receptores receptores de color distintos, se utilizarían cuatro colores primarios (como los humanos solo pueden ver hasta 400 nanómetros ( violeta ), pero los tetracromáticos pueden ver parte del ultravioleta, hasta los 300 nanómetros aproximadamente, este cuarto color primario estaría situado en este rango y probablemente sería un magenta espectral puro, en lugar del magenta que vemos, que es una mezcla de rojo y azul).

Muchas aves y marsupiales son tetracromáticos, y se ha sugerido que algunas mujeres nacen también tetracromáticos,  con un receptor extra para el amarillo . Por otra parte, la mayoría de los mamíferos tienen solo dos tipos de receptor de color y por lo tanto son dicromático ; por ellos, solo hay dos colores primarios.

Los colores secundarios

Color secundario es el color que se forma por la mezcla de dos colores primarios , en partes iguales.

Antiguamente, la teoría de los pigmentos era restringida a la pintura . Los antiguos pintores ya hacían mezclas antes de la ciencia moderna de los colores, y los matices usados hasta entonces eran pocos. En el sistema de color RYB , que emplea la teoría del color de Leonardo da Vinci , los colores secundarios son los siguientes:

  • Verde – formado por azul y amarillo
  • Naranja – formado por amarillo y rojo
  • Violeta (o rojo ) – formado por azul y rojo

Modernamente, sin embargo, se consideran dos casos de clasificación de los colores: el aditivo (o luminoso) y el sustractivo (o reflectivo), ya que el sistema RYB no representa, de hecho, todos los colores percibidos por el ojo humano. Los colores primarios en un caso son secundarios en otro, y viceversa.

En el caso aditivo ( modelo de color RGB ), usado en fuentes de luz, los colores secundarios son:

  • Cian – formado por azul y verde
  • Magenta – formado por azul y rojo
  • Amarillo – formado por rojo y verde

En el caso sustractivo ( modelo de color CMY ), usado en impresión gráfica, los colores secundarios son:

  • Rojo – formado por magenta y amarillo
  • Verde – formado por cian y amarillo
  • Azul – formado por cian y magenta

Los colores terciarios

Color terciario es un color compuesto por un color primario y un color secundario. Se trata de seis colores:

  • Rosa salmón = magenta + naranja
  • Ámbar = naranja + amarillo
  • Lima = amarillo + verde
  • Turquesa = verde + cian
  • Azul medio = cian + lila claro
  • Violeta = rojo + magenta

La nomenclatura de los colores terciarios, es decir, los nombres por los que los conocemos, varían bastante según los lugares y las personas. Los colores son siempre los mismos, pero cada uno de nosotros los percibe de manera diferente.

Los colores terciarios pueden también considerarse como mezclas de colores secundarios, entre sí.

  • Naranja + verde = verde oliva
  • Verde + rojo = azul de cobalto
  • Rojo + naranja = púrpura

También, en este caso, los nombres son extremadamente subjetivos, conforme a los países y hábitos locales. Por ejemplo, el color púrpura es muy conocido como berenjena, de tradición francófona; en Brasil, del color naranja se llama rojo.

En cuanto al azul , es extremadamente difícil precisar nombres y tonalidades cuando se visualizan en la pantalla. Hay gran confusión sobre el cian, que es uno de los 3 colores primarios y es representado como azul turquesa , una variante mucho más luminosa y ya con la intromisión del amarillo. Además, depende de la marca de pinturas, etc.

Pero los nombres como azul de cobalto , azul de ultramar , azul petróleo son bastante consensuados para quien identifica colores en su actividad profesional.

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