Cuáles son los cinco continentes

Un continente es una vasta extensión de tierra emergida con fronteras usualmente delimitadas por accidentes del relieve. En geografía se le puede considerar un tipo de MUG (macro unidad geográfica, que está establecida por criterios físico-históricos.

Por eso encontramos continentes como Europa y Asia que forman una única extensión de tierra (Eurasia) pero habitualmente se consideran de forma separada.

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El hecho de que la definición de continente sea poco clara ha llevado a la existencia de diferentes modelos, con diferente número de continentes que varía de cuatro a siete. Sin embargo estos modelos han ido cambiando a lo largo de la historia con el descubrimiento de nuevos territorios.

En su acepción más extendida, la zona continental incluye también las islas situadas a poca distancia de las costas continentales. Desde un punto de vista científico, los continentes incluyen las islas que están en las placas continentales, como por ejemplo la isla de Madagascar respecto a África.

Historia del concepto

La primera diferenciación entre los continentes hacer los antiguos navegantes griegos que dio los nombres de Europa y Asia en las tierras a ambos lados del mar Egeo, el estrecho de los Dardanelos, la mar de Mármara, el Bósforo y la Mar Negro.

Los nombres fueron aplicados a las tierras costeras, sería mucho más tarde que sería aplicado a los territorios que había detrás. Los pensadores de la antigua Grecia comenzaron a debatir si el África , entonces llamada Libia , debía ser considerada como parte de Asia o como una tercera parte del mundo, finalmente se impuso una división en tres partes.

Desde el punto de vista griego la mar Egeo era el centro de mundo, con el Asia al este, Europa al norte y al oeste y África al sur.

Las fronteras entre los continentes han ido variando a lo largo del tiempo. Al principio, la frontera entre Europa y Asia se trazó a partir del Mar Negro ya lo largo del río Rioni en Georgia . Más tarde se consideró que iba del mar Negro por el Estrecho de Kerch, el Mar de Azov y a lo largo del río Don en Rusia.

Habitualmente el Nilo se consideraba como la frontera entre Asia y África, Pero al siglo V aC Heródoto, se oponía a esta consideración que ponía Egipto entre dos continentes. Para evitar esto hacía coincidir el límite entre Asia y África con la frontera occidental de Egipto, lo que ponía el país en Asia. También cuestionó la división en tres partes de lo que era en realidad una sola masa de tierra, un debate que continúa casi dos milenios y medio más tarde.

En el siglo III aC , Eratóstenes notó que algunos geógrafos dividían los continentes siguiendo los ríos, como el Nilo y el Don, considerándolos como islas, mientras otros los dividían por istmos , llamándolos penínsulas. Estos últimos fijaban la frontera entre Europa y Asia en el istmo entre la Mar Negro y la Mar Caspio , y la frontera entre Asia y África en el istmo entre la mar Rojo y la boca de lago Bardawil al Mar Mediterráneo.

En la época romana y la Edad Media , algunos autores tomaron el istmo de Suez como la frontera entre Asia y África, pero la mayoría continuaba considerando el Nilo o la frontera de Egipto como el límite. Durante la edad media el mundo fue representado en el mapa conocido como T y U, donde la T representaba las aguas que separaban los tres continentes (la línea superior sería el Mediterráneo, Mar Negro y el Don mientras que la vertical sería el Nilo).

Colón llega a América

Cuando Cristóbal Colón atraviesa el Atlántico y llega a las Antillas el 1492 , abre la vía a la exploración ya la colonización europea de América . Sin embargo, a pesar de los cuatro viajes que hizo Colón a América nunca pensó que había llegado a un nuevo continente, siempre pensó que había llegado a Asia.

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El 1501 , Amerigo Vespucci y Gonçalo Coelho intentaron navegar alrededor de lo que ellos consideraban el sur del continente asiático en el Océano Índico. Antes de llegar a las costas del Brasil navegaron a lo largo de la costa de América del Sur, confirmando que se trataba de una tierra de proporciones continentales y que llegaba mucho más al sur de lo que era conocido por Asia.

De vuelta a Europa Vespucci publicó, en 1502 o en 1503, un relato de su viaje bajo el título de Mundus Novus (Nuevo Mundo), pero parece que contó con la ayuda de algún otro escritor. Pero, cualquiera que sea el autor, el libro atribuido a Vespucci podemos leer:

He descubierto un continente en aquellas regiones del sur que está habitado por más personas y animales que en nuestra Europa, Asia o África, lo que constituye la primera identificación de América como un continente como los otros tres.

Después de algunos años, el nombre de Nuevo Mundo comienza a aparecer como el nombre para América del Sur en los mapas, como por ejemplo el Oliveriana ( Pesaro ) fechado alrededor del 1504 y 1505 . Los mapas de la época todavía muestran claramente Norteamérica conectada con Asia y presentan América del Sur como una tierra aparte. [10]

El 1507 , Martin Waldseemüller publicó un mapa del mundo, Universalis Cosmographia , que es el primero en mostrar América del Norte y del Sur separados de Asia y rodeados de agua. En un pequeño recuadro sobre el mapa principal se mostraba explícitamente América en el este de Asia separada por un océano, lo que es importante para que el mapa principal América está situada en el extremo izquierdo y Asia en el extremo derecho y podía haber -hay alguna confusión de interpretación.

En el libro que la acompaña, Cosmographiae Introductio , Waldseemüller indica que la tierra se divide en cuatro partes, Europa, Asia, África y una cuarta parte que llamó como América , utilizando el primer nombre de Amerigo Vespucci. [12] En mapa la palabra América es situado encima de Sudamérica.

Etimología de la palabra «continente»

La palabra catalana «continente» es una traducción del latín tierra continens , que significaba «tierra conectada o porción de tierra continua». La palabra «continente» se empezó a utilizar en el siglo XVI como traducción de los textos griegos y latinos sobre las tres «partes» del mundo, aunque en estas lenguas la palabra no tenía exactamente el mismo significado en todo el sentido de la palabra contemporánea.

Los textos renacentistas comenzaron a utilizar la palabra en varios idiomas para referirse a cualquier porción de tierra continua, sin importar su tamaño. Así, algunos documentos en inglés se referían a Irlanda oa Sumatra como continentes. Durante el siglo XVI, Peter Heylin va escrirue en su libro Cosmographie , que un continente es una “gran cantidad de tierra que no está separada por ningún mar del resto del mundo, como el continente entero de Europa, Asia y África».

El 1722 , Efraim Chambers, en Cyclopaedia escribió que «el mundo está dividido en dos grandes continentes: el Viejo Mundo y el Nuevo Mundo ». Y en el atlas de 1752 de Emanuel Bowen, el autor definió los continentes como «largos espacios de tierra seca que comprenden muchos países unidos sin ninguna separación de agua. Así, Europa, Asia y África son un gran continente y América uno de otro.

Sin embargo, la idea europea antigua sobre Europa, Asia y África como «partes» del mundo trascendió estas definiciones y, hasta la actualidad, aunque son considerados continentes separados, en la mayoría de las lenguas del mundo.

Definiciones y aplicaciones

Los continentes son masas de tierra largas, continuas y discretas, idealmente separadas por cuerpos de agua. Sin embargo, algunos de los continentes se identifican por convención y no por los criterios de separación física por agua, como es el caso de los continentes de Europa, Asia y África.

Por otra parte en incluir las islas oceánicas cercanas y las plataformas continentales , la definición convencional de los continentes no se limita a las masas continuas tampoco. Por ejemplo, las islas Británicas son parte de Europa y Groenlandia es en América.

De los siete continentes que, por convención, existen, sólo la Antártida y Oceanía (o, más bien, la isla continental de Australia) son continentes separados que cumplen todos los criterios. Utilizando la convención de seis continentes, el América también cumple todos los criterios para definirse idealmente como continente. Fueron bien estructuradas.

Las islas, por tanto, se agrupan con el continente físicamente más cercano, aunque no coincida con su pertenencia política (por ejemplos las Islas Canarias serían parte del continente africano a pesar de ser parte de España). En el caso de Oceanía y Asia, muchas islas adscriben a uno u otro por convención cuando hay dudas fronterizos (de hecho Oceanía es un conjunto de islas, ya que la única tierra emergida continua estricta es Australia).

Asia y África son unidos por el istmo de Suez , mientras que América del Norte y América del Sur son unidos por el istmo de Panamá. Estos istmos son muy estrechos en comparación con la masa continental adyacente y en la actualidad son cruzados por canales artificiales (el canal de Suez y el canal de Panamá , respectivamente), separando así, las masas de tierra, y por lo tanto podrían ser considerados como continentes separados cumpliendo todos los criterios geológicos.

La división de la masa de tierra de Eurasia en los continentes de Europa y Asia, es una convención anómala histórica sin fundamento físico y geográfico. La separación se mantiene por razones culturales e históricas, y por tanto, geológicamente, Eurasia se considera un solo continente, y es el modelo que se utiliza en Rusia .

La América del Norte, y América del Sur se consideran dos continentes separados en el mundo angloparlante, Europa Occidental (excepto España) y China . El modelo utilizado en Latinoamérica, Irán, el sur de Europa (Península Ibérica, Italia y Grecia) y en el movimiento olímpico los considera subcontinentes que forman un solo continente conocido como América o las Américas. La América Central , también es considerada como subcontinente formado por la serie de istmos desde Tehuantepec hasta el Panamá.

Número de continentes

Hay diferentes modelos para diferenciar los continentes:

número de continentes

Dado que definición de continente es convencional y no el resultado de un criterio específico, existen diferentes modelos para clasificarlos. En la Península Ibérica , Latinoamérica y algunos atlas del Canadá , se utiliza el modelo de cinco continentes (o seis, incluyendo la Antártida ):

  • Asia
  • África
  • América
  • Europa
  • Oceanía

En la mayor parte de la Europa Occidental , y en el mundo angloparlante , se utiliza el modelo de seis continentes (o siete, incluyendo la Antártida ), dividiendo el continente americano en dos continentes, que en el modelo ibérico son considerados como subcontinentes que son América del Norte y América del Sur . Por lo tanto los continentes de este modelo son los siguientes.

  • Asia
  • África
  • Norteamérica
  • América del Sur
  • Europa
  • Oceanía

En la Europa Oriental (especialmente en Rusia ) y el Japón se utiliza un modelo de seis continentes, en que Europa y Asia forman un solo continente (Eurasia), y América se divide en dos continentes.

Si se tuviera en cuenta la ausencia de separación por océanos ( supercontinente ), los continentes serían: Eurasia, África (separada artificialmente del anterior), Sudamérica (separada artificialmente de América del Norte), Oceanía y el Antártida.

Datos comparativos

Población

Los humanos se encuentran distribuidos entre los diferentes continentes de la siguiente forma.

población de los continentes

Puntos culminantes

En Asia se encuentra el pico más alto del planeta, el Everest, pero también la totalidad de los 14 picos de más de 8.000 metros y todas las montañas de más de 7000 metros (ver listado de las montañas más altas del mundo). La gran mayoría de las grandes montañas se encuentran en las cordilleras del Himalaya y del Karakórum , en las regiones fronterizas entre la India , la China , el Pakistán y el Nepal .

El relieve sudamericano es determinado por la cordillera de los Andes situada a lo largo de la costa este y siguiendo un trazado longitudinal de norte a sur que se suele subdividir en tres grandes conjuntos (septentrional, central y austral) con el Aconcagua como punto culminante (la montaña más alta del planeta que no es en Asia). El punto culminante de Norteamérica es el monte McKinley (o Denali), situado en Alaska .

El punto más alto del continente africano es el Kilimanjaro , un volcán apagado que se encuentra en la Gran Valle del Rift . En Europa las grandes montañas son los Alpes , con el Mont Blanc como punto culminante, y al Cáucaso donde se situaría el punto más elevado del continente, el Elbrús, un antiguo volcán.

A la Antártida la gran cordillera del continente son las montañas Transantárticas , que se extienden a lo largo de 3.500 kilómetros , formando una S , desde la costa del mar de Weddell (frente la isla de Berkner ) hasta la costa del ‘ océano Antártico (frente a las islas Balleny ). Pero el punto culminante se encuentra en la Cordillera Sentinel , en el Macizo Vinson .

En Oceanía las grandes elevaciones se encuentran en la isla de Nueva Guinea con el pico llamado Puncak Jaya como punto culminante. También hay montañas que superan los 3.000 metros en la isla del Sur de Nueva Zelanda.

Esperanza de vida

La tabla de la derecha muestra la esperanza de vida de los habitantes de cada continente, siguiendo el modelo de cinco continentes.

El continente africano se caracteriza por presentar la esperanza de vida más pequeña, esto es causado por una tasa de mortalidad muy elevada, aunque varía de manera importante según el territorio. Por ejemplo, en el Magreb la tasa de mortalidad es de un 6 ‰ mientras que en el África subsahariana alcanza valores del 15 ‰.

La esperanza de vida más elevada la encontramos en Europa y Oceanía. En el continente americano es algo inferior debido al hecho de que en América del Sur hay países en desarrollo que tienen una esperanza de vida bastante más pequeña. Por ejemplo, en Bolivia la esperanza de vida sería tan sólo de unos 66,2 años. En el continente asiático existen grandes diferencias respecto a la esperanza de vida, desde los 43,7 años del Afganistán hasta los 72,9 de la China.

Geología

Placas tectónicas y continentes

Los geólogos utilizan el término “continente” de forma diferente a los geógrafos. Más que simplemente identificar grandes masas de tierra sólida, los geólogos utilizan un criterio distinto para identificarlos. Los continentes son porciones del manto de la Tierra caracterizados por una plataforma estable de rocas precámbricas metamórficas e ígneos (de 1.500 a 3.800 millones de años) de composición granítica generalmente, llamada cráter , siendo el centro de esta plataforma la superficie expuesta, dando forma a los continentes.

Otras regiones continentales se consideran subcontinentes si se encuentran sobre placas tectónicas diferentes del resto de las regiones de la misma masa continental. En este caso, América Central, que se encuentra en una placa diferente que no Norteamérica, sería un subcontinente, mientras que California y las Bajas Californias y una pequeña región del oeste mexicano, conformarían otro subcontinente.

Sin embargo, el ejemplo más evidente de esta clasificación son el subcontinente indio y la península Arábica. Una excepción a esta clasificación es Groenlandia : aunque se encuentra sobre la placa tectónica de Norteamérica, a menudo es considerada un subcontinente.

Historia de los continentes

Hace decenas de millones de años, había un solo continente en nuestro planeta, llamado Pangea (del griego, toda la Tierra ). La teoría de las placas tectónicas explica cómo las diferentes placas que conformaban la Pangea se fueron separando en dos continentes Gondwana [34] y Laurasia , [35] y se dividen hasta llegar a la conformación actual que tienen los continentes.

Pangea

Pangea (del griego pan , aunque Gea , Tierra) es el nombre dado al teórico supercontinente donde se concentraron todas las masas continentales de la Tierra hace entre 200 y 250 millones de años , en el Paleozoico.

pangea

Así, en el Era Mesozoica , según la Teoría de la Deriva de los Continentes , la formación de los continentes habría seguido, a grandes rasgos, los siguientes pasos:

  1. Durante el Triásico Tardío (aproximadamente 208 millones de años) comienza a producirse el desmembramiento de Pangea en tres partes, Eurasia-América del Norte , África-Sudamérica y Antártida-Australia-India . El desarrollo del océano Pacífico y mares permitió que las corrientes ecuatoriales se desplazaran hacia los polos .
  2. A finales del Jurásico (alrededor de 144 millones de años) se produjo la apertura del océano Atlántico, a través del desarrollo de la Dorsal Atlántica , mientras que el océano Pacífico aparece más definido y el océano Tethys conforma un corriente marina de carácter circumglobal.
  3. A finales del Cretácico (hace unos 65 millones de años), los continentes ya están aproximadamente configurados como en la actualidad.

La paleogeografía tiene como objetivo la reconstrucción de las condiciones geográficas existentes en la superficie terrestre a lo largo de los tiempos geológicos. Basándose en las evidencias de todo tipo que muestran que la superficie de la tierra ha ido cambiando a lo largo del tiempo.

El análisis de las rocas sedimentarias y los fósiles que se encuentran permite reconstruir el paleoambiente de un determinado intervalo temporal y la distribución de las tierras emergidas, de los mares epicontinentales de las cuencas oceánicas y deducir qué zonas estaban sumergidas y en qué época lo estaban.

El ámbito en el tiempo de la paleogeografía abarca desde el inicio de formación de la tierra en la era arcaica hasta las últimas variaciones importantes en el nivel del mar del principio del Holoceno .

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