Cuál es el continente más grande del mundo

Asia es el continente más grande y más poblado del planeta, y la parte más extensa del supercontinente de Eurasia.

Limita al norte con el océano Ártico, al este con el estrecho de Bering (que la separa de América y del océano Pacífico), al sur con el océano Índico y al oeste (empezando por el sur de la frontera oeste y subiendo, con el mar Rojo , el istmo de Suez -que la separa del África -, el mar Mediterráneo , y, separándola de Europa , el estrecho de los Dardanelos , la mar de Mármara y el Bósforo , la mar Negro , las cordilleras del Cáucaso y los Urales y la mar Caspio o mar Caspio.

Etimología

La palabra Asia proviene del griego Ἀσία , atribuida por primera vez en Heródoto (hacia el 440 aC) y hacía referencia a la región de Anatolia o, con el propósito de describir las guerras persas, en el Imperio persa , en contraste con Grecia y Egipto.

Heródoto comenta que está desconcertado por el hecho de que tres nombres de mujer se utilicen para describir una masa enorme y sustancial de la tierra ( Europa , Asia , y Libia , referida a África ), indicando que la mayoría de los griegos asumieron que Asia ser llamada en referencia a la esposa de Prometeo , pero que los lidios decían que fue llamada en referencia a Asia, hijo de Cotys, y que pasó a la tribu de Sardes.

Incluso antes de Herodoto, Homero habla de un aliado de Troya llamado ASIO y también describe un humedal como ασιος ( Ilíada , 2, 461). En la lengua griega , el término puede derivar de Assuwa , una confederación de estados de Anatolia occidental del siglo XIV aC que fue derrotado por los hititas .

Alternativamente, la etimología del término puede provenir de la palabra de la lengua acadia (w) ASU (m) que significa ascender ‘, referida a la dirección de la salida del sol en Oriente Medio , conectada también con la palabra fenicia asa , que significa este ‘.

Geografía

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Geografía física

Muchos geógrafos no consideran que Asia y Europa sean continentes separados, ya que realmente no hay separación física entre ambas.

Por ejemplo, sir Barry Cunliffe, profesor emérito de arqueología europea de la Universidad de Oxford, sostiene que Europa es geográfica y culturalmente sólo la prominencia occidental del continente asiático, una gran península asiática.

Geográficamente, Asia es la mayor parte del este de lo que constituye Eurasia – y es Europa la península noroccidental de esta masa de tierra- o de Eurafrasia ; geológicamente, Asia, Europa y África forman una única masa contigua (excepto el canal de Suez ) y comparten la misma plataforma continental .

Casi toda Europa y la mayor parte de Asia están situadas sobre la placa euroasiática , que se une al sur con la placa arábiga y la placa índica , mientras que la parte este de Siberia está sobre la placa norteamericana y las Filipinas sobre la placa filipina.

Sin embargo, aquí hablaremos de lo que se ha considerado y se considera, tradicionalmente o como convención, como el continente de Asia.

Tiene un litoral muy accidentado, con multitud de mares interiores: mar Arábigo , mar de la China Meridional , Mar de Java , mar de China oriental , Mar Amarillo , Mar de Japón , Mar de Ojotsk , mar de Bering , mar de Kara , mar de Barents , etc.); golfos ( Golfo Pérsico , golfo de Omán , golfo de Bengala , golfo de Siam , golfo de Tonkín , golf de Anadir , etc.); penínsulas ( Anatolia , Arabia , India , Malaca, Indochina, Corea , Kamchatka , Taimir , Kola , etc.), e islas adyacentes, como Chipre, las Maldivas , Sri Lanka , el gran archipiélago de Insulindia (que incluye las Filipinas , Borneo , Sumatra , Java y Célebes , entre otros), Taiwán , las islas del Japón , Sajalín , Nueva Siberia , la Tierra del Norte , Nueva Zembla , etc.

Relieve

Es un continente muy montañoso, donde sobresale la cordillera del Himalaya , que contiene las máximas alturas de la Tierra, con cumbres como el Everest , el K2 o el Annapurna , todos con más de 8.000 metros de altitud. También encontramos grandes llanuras como Siberia (al norte) y desiertos como el Gobi (en el centro) o el desierto de Arabia (al suroeste).

relieve contienente asia

En el continente asiático destacan las formaciones siguientes:

  • Al norte, la llanura asiática.
  • En la zona central, una serie de altas mesetas como los del Irán , Pamir , Tibet y Mongolia . Los de Pamir y Tíbet están situados a 3.600 my 5.000 m respectivamente. También hay una serie de cordilleras jóvenes: los Montes Zagros , el Karakoram y el Himalaya , donde se encuentra el punto más elevado de la Tierra: el Everest (8.844 m).
  • Al este, la llanura China.
  • Al sur, la meseta del Deccan y la llanura de Indochina .

Se completa el relevo con una serie de llanuras aluviales, por donde transcurren grandes ríos (sobre todo en la India, procedentes del Himalaya).

Los ríos más importantes son:

  • El Obi , el Yenisei y el Lena en la cuenca del Ártico;
  • El Amur , el río Amarillo , el Yangtsé y el Mekong en la cuenca del Pacífico;
  • Y el Brahmaputra , el Irrawaddy , el Ganges y el Indo en la cuenca del océano Índico;
  • El Tigris y el Éufrates en la cuenca del Golfo Pérsico , en Asia occidental,
  • Y el Amud y el sirdar en la cuenca endorreica interior.

El continente también tiene grandes lagos: el Mar Caspio -el más grande del planeta-, la Mar de Aral , la mar Muerto -de salinidad intensamente, o el Baikal -el lago con más profundidad del mundo-.

Clima

Asia presenta una gran diversidad climática y de vegetación debido a su gigantesco territorio, la latitud y la longitud: desde los secos paisajes desérticos a la exuberante selva tropical, y características geográficas que presentan muchos tipos de climas: ecuatorial, de monzón , continental, mediterráneo, desértico, polar y de alta montaña.

Climas cálidos

Los principales tipos de clima cálido en Asia son: ecuatorial, tropical húmedo, tropical seco y desértico. Los dos primeros, caracterizados por sus abundantes precipitaciones, se extienden por todo el sudeste asiático, tanto en su parte continental por la península del Indostán y la Indochina, como la insular por los archipiélagos de Indonesia y Filipinas .

Por su parte, el clima desértico y el tropical seco, donde las precipitaciones son escasas, se dan a la Oriente Próximo , la península Arábiga , al Irán y al Asia Central .

Junto a estos climas, al sur y al este se da también el clima monzónico , una variedad climática específica de Asia; la principal característica es el desplazamiento de masas de aire desde el océano hacia el continente durante el verano y en sentido contrario en invierno.

Debido a esto, el clima monzónico presenta lluvias estacionales y una oscilación de la temperatura diaria y anual mayor que en el clima ecuatorial. Se clasifican en: clima tropical lluvioso, clima tropical monzónico, clima templado lluvioso, clima seco y clima mediterráneo .

Climas templados

El principal tipo de clima templado de Asia es el continental. El clima continental tiene inviernos muy fríos y secos, y veranos templados y con mayores precipitaciones. Se da en la región siberiana.

El clima mediterráneo , de precipitaciones irregulares y con temperaturas suaves en invierno y cálidas en verano, se extiende por las costas de la península de Anatolia , Siria y Palestina .

Variedades similares al tipo de clima mediterráneo , pero con precipitaciones mucho más abundantes en los meses de verano, se dan en las zonas costeras de la China , Corea del Sur y Japón .

Climas fríos

Los principales tipos de clima frío de Asia son el clima de alta montaña , propio de las altas mesetas interiores, y el clima polar , que se da en el extremo septentrional del continente.

Historia de Asia, el continente más grande

La gran dimensión del continente asiático hace que su historia no se pueda ver desde un punto de vista global, sino que cada una de sus regiones ( Extremo Oriente , Asia meridional , Asia sudoriental , Oriente Medio y Asia Central ) tenga una historia propia, no necesariamente ligada a la del resto de regiones.

Asia fue uno de los continentes donde se desarrollaron las primeras civilizaciones. En los valles de ríos principales del continente: el Tigris y el Éufrates , ambos en Mesopotamia , el río Indo , y en el valle del río Amarillo.

De entre las civilizaciones más destacadas, podemos mencionará el Oriente Próximo y Medio: Sumer , Accad , Asiria , Babilonia , Fenicia (uno de los primeros grandes pueblos marineros y comerciales que establecieron colonias en toda la Mediterránea , entre estas Cartago ), y la civilización china en el Lejano Oriente.

Estas civilizaciones compartieron muchas similitudes. Es posible que intercambiaran tecnología e ideas. La escritura, en cambio, parece que se desarrolló de manera individual en cada una de las regiones. La zona de Asia central fue habitada desde tiempo lejano por tribus nómadas que montaban a caballo, y que realizaban incursiones periódicas tanto en China, como en Asia meridional e incluso Europa.

El desarrollo de estas civilizaciones, y el contacto comercial de éstas con otras europeas, comportó la generación de varios imperios: Ciro el Grande conformó el Imperio persa en el siglo VI aC , que se extendía desde el Indo hasta la frontera griega. El macedonio Alejandro Magno conquistó todo este vasto imperio en el siglo IV aC , pero con su muerte, el imperio se desmembró.

La mayor parte fue ocupada sucesivamente por el Imperio seléucida , el Imperio parte y el Imperio sasánida. El Imperio Romano controló la parte de Asia occidental, llegando a Mesopotamia . Muchas de estas culturas fueron influenciadas por la ruta de la Seda , que conectó la China , la India , Oriente Medio y Europa.

En la Edad Media el Islam , originario de Arabia , invadió gran parte del continente, desde el Oriente Medio y Próximo, pasando por el Cáucaso hasta Asia central. Se creó la dinastía omeya con sede en Damasco , más tarde sustituida por la abbàssida con sede en Bagdad .

Tribus turcas procedentes de Asia central, que adoptaron el islamismo , llegaron a la zona el siglo X y crearon el Imperio selyúcida. En el siglo XIII , se creó el Imperio mongol , que se extendió desde China hasta Europa, uno de los mayores imperios de la historia.

A la edad moderna una nueva tribu turca formó el Imperio otomano , que existió desde el siglo XVI hasta el siglo XX . El Imperio ruso comenzó a expandirse desde el siglo XVII . También este siglo, los manchúes invadieron China y derribaron la dinastía Ming , estableciendo la dinastía Qing , que gobernó China hasta su abolición en 1911 , tras la Revolución de Xinhai .

Desde el siglo XV, los europeos tomaron el control en numerosas zonas del continente: los portugueses en Macao y Goa , los españoles en Filipinas , y hacia los siglos XIX y XX, los británicos en la India , los neerlandeses en Indonesia y los franceses a Indochina.

Ingleses y rusos mantuvieron una fuerte lucha por las regiones de Asia central en el siglo XIX . Varias zonas se mantuvieron fuera del control de los europeos durante estos años, aunque no fuera de su influencia, como Persia , Tailandia y una gran parte de China.

Al siglo XX , el Imperio japonés invadió China, Corea y el sudeste asiático, durante la Segunda Guerra Mundial . Después de la guerra, la mayoría de territorios se convirtieron independientes.

Durante la guerra fría , se produjeron varios conflictos como la Guerra de Corea , la Guerra de Vietnam o la Guerra afganosoviètica. El conflicto árabe-israelí , las disputas entre India, China y Pakistán , la Guerra de Afganistán o la Guerra de Irak son algunos de los frentes abiertos hoy en día en el continente.

Demografía del continente

En Asia vive más de la mitad de la humanidad, cerca de cuatro mil millones de habitantes. Se concentra sobre todo en la costa del mar de China y en la península indostánica. Una alta proporción poblacional tiene una edad inferior a los 30 años y los ancianos son un porcentaje relativamente minoritario.

Características de la población

La población asiática es de diferentes características, como los de piel amarilla y de ojos oblicuos, que comprende el Lejano Oriente desde Siberia , China , Vietnam , la península de Corea , las islas de Taiwán , Japón , el archipiélago malayo y filipino.

Dentro de este grupo étnico, destacan los indígenas como los malayos, de piel morena u oscura, que se dividen en diferentes ramas, ya que en descienden los tagalo, Visa, iloacans, polinesios, melanesios, micronesios, etc. Las etnias de fenotipo blanco comprenden el Medio y Oriente Próximo.

Entre éstas, destacan los árabes , armenios , judíos , persas , asirios , turcos , rusos , etc. Existen también algunas etnias de tipo negroide y migrantes de diferentes países europeos.

Población por sexo o género

En la mayor parte de los países del continente asiático tanto del Lejano Oriente como el Oriente Medio , predominan las personas de sexo masculino excepto en países como Japón , el Vietnam , Laos , Camboya , Tailandia , Birmania , Líbano , Israel-Palestina , Rusia , Kazajstán , Armenia , Sri Lanka , entre otros, donde predominan las personas de sexo femenino.

Si bien en países como Israel-Palestina y el Japón , las personas de sexo masculino inferiores a los 65 años son mayoritarios, en cambio en las Filipinas las mujeres entre los 15 y los 64 y 65 años en adelante son mayoría.

En Rusia, el alto número de mujeres que tiene se debe a las guerras que atravesó el país, ya que los hombres han ido disminuyendo como en otros países, principalmente de la Europa oriental , como los demás países europeos y asiáticos. Tiene más de 3.800 millones de habitantes, que suponen casi el 61% de la población mundial . Es, además, el continente más densamente poblado.

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