Cuáles son animales vertebrados

Los animales vertebrados son un subfilum de metazoos celomados deuterostomiaabrochados, de simetría bilateral, provistos de un tejido óseo formado por vértebras que protegen el sistema nervioso, y dotados de una dilatación cefálica o encéfaloprotegida por una caja craneal. Comprende casi 60.000 especies, la mitad de las cuales son peces.

Los vertebrados han logrado colonizar y adaptarse a diferentes ambientes, incluidos los más difíciles e inhóspitos. Aunque proceden inicialmente del agua dulce, han conseguido ocupar el medio marino y pasar posteriormente al terrestre, el cual dominan en la actualidad.

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Características

Los vertebrados tienen simetría bilateral y están provistos de un cráneo que protege el cerebro, y un esqueleto cartilaginoso u óseo, que comprende una parte axial metameritzada, la columna vertebral .

Los vertebrados típicos tienen el cuerpo dividido en tres regiones: cabeza, tronco y cola; el tronco a su vez se subdivide en tórax y abdomen. Del tronco sobresalen las extremidades, que son impares en las lampreas y pares en el resto de vertebrados.

Presentan notocordio , que se transforma en columna vertebral en el estado adulto. La cabeza está bien diferenciado y agrupa y centraliza la mayoría de órganos sensoriales y nerviosos. La estructura craneal de los vertebrados ha conseguido mantenerse fácilmente en estado fósil , motivo este que ha sido fundamental para conocer su evolución.

Durante el desarrollo embrionario , las paredes del cuerpo de los vertebrados desarrollan unos orificios o hendiduras branquiales, que dan lugar a las agallas o branquias ya diferentes estructuras.

El esqueleto puede ser óseo, cartilaginoso, ya veces presenta dermoesquelet, que consiste en unas formaciones cutáneas.

Evolución

Los primeros registros fósiles son del Ordovícico , aunque se estima que podían existir ya en el Cámbrico . En el Devónico , lossarcopterygii (peces pulmonados), abrieron las puertas a la aparición de los primeros tetrápodos.

Los lisamfibis se diversificaron durante el Carbonífero y dieron lugar a los antepasados de los anfibios modernos, especialmente el grupo de los crosopterigis, que tenían la capacidad de respirar aire atmosférico. La mayor parte se extinguieron (†) al final de la erapaleozoica .

El desarrollo de los amniotes , antepasados de los reptiles, sucedió a comienzos del Carbonífero, a partir de unos tetrápodos parecidos a los anfibios. Se diferenciaron tres linajes:

  • Anapsida , de los que derivan los quelonios
  • Sinàpsids , de donde derivan los mamíferos
  • Diapsida , origen de los reptiles y los pájaros , incluyendo los dinosaurios .

Clasificación

Clasificación linneana tradicional

Durante décadas, los vertebrados se han clasificado en ocho grandes grupos:

  • Placodermos (peces fósiles)
  • Agnatos (peces sin mandíbulas, fósiles mayoritariamente)
  • Condrictios (peces cartilaginosos)
  • Osteictios (peces óseos)
  • Anfibios (ranas, sapos, tritones)
  • Reptiles (serpientes, lagartos, tortugas, cocodrilos)
  • pájaros
  • mamíferos

Ordenados taxonómicamente seguirían el siguiente esquema:

  • superclase Agnatha
    • clase Cephalaspidomorphi
    • Clase Myxini (superclase dudosa y por ello se considera como una clase dentro Agnatha)
  • superclase Gnathostomata
    • Clase Chondrichthyes (tiburones y otros peces cartilaginosos)
    • Clase Osteichthyes (peces óseos)
      • subclase Actinopterygii
      • Subclase Sarcopterygii (peces pulmonados)
    • Superclase Tetrapoda (con cuatro extremidades)
      • clase Amphibia
      • clase Reptilia
      • clase Aves
      • clase Mammalia

Clasificación cladística

Intensos estudios basados en métodos cladístico , sobre todo a partir de la década de los 80, han producido una revolución en la clasificación de los vertebrados; el debate permanece abierto y la clasificación que sigue no debe considerarse definitiva.

Cabe destacar que varios taxones de la clasificación linneana tradicional son parafilètics : Agnatha (Myxini + Cephalaspidomorphi), Osteichthyes (Actinopterygii + Sarcopterygii), Reptilia (Testudines + Lepidosauria + Crocodilia), y que los pájaros son un clado más dentro de los “reptiles”; si se tienen en cuenta las formas fósiles , grupos como los anfibios se convierten también parafiléticos.

Los “reptiles”, en sentido cladista, incluyen los pájaros y no incluyen los “reptiles” que condujeron a los mamíferos ( sinàpsids ).

Sistema integumentari

El sistema integumentari adquiere notable importancia en los vertebrados para las diferentes funciones que desempeña. En el tegumento se distinguen estructuras protectoras y sensoriales, glándulas con funciones excretoras, aislamiento del medio, etc.

Consta de tres capas bien diferenciadas: epidermis , dermis y hipodermis. Por su parte, la coloración del tegumento se debe sobre todo a los cromatóforos o células pigmentarias ramificadas de la piel.

La piel origina dos tipos de formaciones importantes:

  • Epidérmicas. Son glándulas llamadas faneras que dependiendo del tipo de sustancia elaborada puede ser venenosa, por ejemplo en muchos peces, anfibios y reptiles, y sebáceas, sudoríparas y mamarias en los mamíferos. Las faneras consisten en tejidos o apéndices córneos de la piel, como garras, uñas, plumas, picos, pelos, crines, y pezuñas, y un tipo de cuernos la de los rinocerontes.
  • Dérmicas. Dan lugar a las escamas de los peces, las placas óseas de las cubiertas de determinados reptiles como los quelonios, las duras escamas de la piel de los cocodrilos, los cuernos de los rumiantes, etc.

Aparato locomotor

El aparato locomotor de los vertebrados se ha modificado a partir de su función inicial, la natación, a otros de múltiples que permiten movimientos complejos según las condiciones registradas por los órganos sensitivos.

Los peces , habitantes del medio primigenio, sufrieron cambios evolutivos importantes a partir de la aparición de las aletas parejas, que posteriormente se convirtieron en quiridios o extremidades locomotoras pentadáctilo, de cinco dedos, cuando comenzaron la conquista del medio terrestre, y que sufrirían posteriormente adaptaciones específicas, tales como las manos prensores de los primates , las garras de los felinos, o las alas de sustentación aérea de los pájaros.

Sistema circulatorio

En los vertebrados el sistema circulatorio es cerrado, mediante el cual se transporta oxígeno y nutrientes a los diferentes tejidos y células; presentan glóbulos rojos que transportan el oxígeno mediante la hemoglobina.

Consta de sistema sanguíneo y sistema linfático. Está dotado de un corazón dividido en cámaras, arterias, arteriolas, venas, vénulas y capilares. En los peces hay un circuito sistémico y otro branquial.

En muchos vertebrados terrestres el sistema sanguíneo es doble; hay una circulación mayor o general, y una circulación menor o pulmonar, es decir, no se mezclan la sangre arterial y la venosa.

El corazón de los peces cacarruta tienen dos cámaras, una aurícula y un ventrículo; en los anfibios y reptiles hay dos aurículas y un ventrículo. En las aves y mamíferos es tetracameral, con dos aurículas y dos ventrículos, y con una serie de válvulas cardíacas.

En los vertebrados existe, además, un sistema linfático , encargado de recoger el líquido intersticial.

Sistema respiratorio

El sistema respiratorio de los vertebrados es branquial en los animales acuáticos (ciclóstomos, peces y larvas de anfibios), ypulmonar en los terrestres y en parte de los acuáticos.

La branquia es un órgano o apéndice filiforme, en forma de lámina vascularizada, externa o interna según se disponga en el cuerpo. Tienen una función respiratoria, y están especializadas para el intercambio gaseoso en el medio acuático. Todas las branquias presentan en común una amplia superficie de contacto con el medio, y en ellas la irrigación sanguínea se encuentra mucho más desarrollada que en otras partes del cuerpo.

En las aves, el aparato respiratorio es sumamente eficaz; proporciona el oxígeno necesario para generar la energía que el cuerpo demanda por el esfuerzo desarrollado durante el vuelo. Consta de un sistema de bronquios que están conectados a unos sacos aéreos ; los pulmones están divididos en alvéolos y lobulillos.

Sistema nervioso

El sistema nervioso de los vertebrados comprende el sistema nervioso central (SNC), que a su vez consta de encéfalo y médula espinal ; y el sistema nervioso periférico , que consta de numerosos ganglios y nervios (raquídeos o espinales); existe además un sistema nervioso autónomo , simpático y parasimpático, que inerva las vísceras.

Los órganos sensoriales , así como las funciones motrices, son muy perfeccionadas y desarrolladas. Los nervios raquídeos se ramifican a diferentes niveles de la médula, y inervan los diferentes músculos , glándulas y órganos. En el caso de los tetrápodos, aparecen dos engrosamientos en la médula, las intumescencia cervicales y lumbar, como consecuencia del desarrollo de las patas.

Los sentidos incluyen:

  • ojos, dispuestos en cámara de visión lateral, salvo en algunas aves y mamíferos primates, que es binocular;
  • tangoreceptors, que incluye los órganos táctiles de los mamíferos y la línea lateral (captadores de ondas de presión) de los ciclóstomos, peces y algunos anfibios acuáticos;
  • órganos auditivos, en los tetrápodos consta de oído interno y oído medio, ventanas oval y redonda, membrana timpánica y huesecillos, que transmite la vibración del tímpano, en la cóclea o caracol. El oído medio comunica con la faringe a través de la trompa de Eustaquio; los mamíferos disponen además de una oreja externa. En los peces sólo hay oído interno.

Sistema endocrino

El sistema endocrino de los vertebrados está muy perfeccionado; mediante las hormonas regula múltiples funciones del organismo. Está controlado por el hipotálamo y la hipófisis , que mediante la elaboración de mensajes bioquímicos ejercen su acción sobre las gónadas, páncreas, glándulas suprarrenales, etc.

Aparato digestivo

El aparato digestivo de los vertebrados evolucionó a partir de las primeras formas que se alimentaban mediante sistemas filtradores, hasta los vertebrados macrofágicos, que supuso una serie de adaptaciones de los diferentes elementos que intervienen: dentales, masticadores, musculares, y hasta todo de las mismas cavidades internas, así como los componentesenzimáticos necesarios para realizar la digestión.

Consiste en una cavidad oral o boca, faringe, esófago, estómago, intestino y ano. Estos órganos están asociados a otras formaciones glandulares anexas, como las salivales, el hígado y el páncreas. En los tetrápodos, la cavidad bucal es de complejidad creciente; en ella se desarrollan un conjunto de estructuras auxiliares, como los labios, la lengua, el paladar y los dientes.

El estómago está típicamente dividido en tres regiones; en el caso de los rumiantes , debido a su adaptación a dietas herbívoras, presentan un estómago de cuatro cavidades. En los pájaros se distingue un proventrículo y una cantera trituradora; y al esófago , un divertículo o buche.

El intestino es compuesto de un porción estrecha, el intestino delgado, y otra más corta y ancha, el intestino grueso. En el primer derraman la bilis del hígado y el jugo pancreático del páncreas , que realizan una función proteolítica, es decir, realizan la hidrólisis de las proteínas, y así se pueden absorber los nutrientes a través de las microvellosidades. En el intestino grueso se absorbe el agua y se forman los desechos o excrementos.

Inicialmente, los vertebrados primitivos se alimentaban mediante sistemas de filtración , los cuales pronto fueron reemplazados por otros más evolucionados. El resultado fue una reducción del tamaño de la faringe y del número de hendiduras branquiales.

Excepto en los Agnatos, que son los vertebrados más primitivos, los dos primeros arcos branquiales del resto de vertebrados evolucionaron hasta transformarse en las mandíbulas, que se han especializado en la captura del alimento.

Sistema excretor

El sistema excretor de los vertebrados está formado por el aparato renal y las glándulas sudoríparas . Está muy perfeccionado en comparación con los cordados inferiores. Mediante estructuras especializadas se consigue filtrar los líquidos internos al margen del medio externo, al tiempo que mantiene en equilibrio el nivel de todos ellos dentro del cuerpo.

Reproducción

El tipo de reproducción de los vertebrados es sexual salvo algunas excepciones, como el caso de algunos peces con casos de hermafroditismo, habitualmente mediante sexos separados, con fecundación interna o externa, y tanto vivíparos comoovíparos.

Los mamíferos presentan la mayor complejidad, en los que el embrión se desarrolla en el interior de la madre recibiendo el alimento a través de la placenta . Después de nacer las crías la administración del alimento se efectúa mediante laleche segregada por las glándulas mamarias.

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